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Droit et Justice

Le Wisconsin promulgue une réforme de la confiscation des avoirs

Le gouverneur Walker a promulgué une importante refonte de l'utilisation par l'État de la confiscation des biens civils. L'effet global de la loi 211 est une plus grande protection des droits de propriété individuels.

La confiscation des biens civils est le fait que des fonctionnaires saisissent et gardent souvent des biens sous le simple soupçon que les biens ont été utilisés pour faciliter un crime ou ont été le profit d'un crime. Comme trop d'États, le Wisconsin n'avait pas auparavant exigé de condamnation pénale pour demander la confiscation. Au lieu de cela, un procureur de district était seulement tenu de montrer que la propriété était plus susceptible qu'impliquée d'avoir été impliquée dans une activité criminelle. En conséquence, l'État pourrait contourner la lourde tâche de prouver qu'un crime a été commis avant de saisir définitivement des biens. La loi 211 a changé cela en exigeant que l'État prouve hors de tout doute raisonnable que la propriété a été utilisée dans un acte criminel ou un profit criminel, avant de confisquer les biens. Le résultat est un renforcement de la procédure régulière empêchant l'État de prendre des raccourcis lorsqu'il prend une propriété privée.

Dans la ligne d'un bon gouvernement, la loi 211 crée également une plus grande transparence en renforçant les exigences en matière de rapports. La constitution du Wisconsin exige que le produit des confiscations soit déposé dans le fonds de l’école. Avant la loi 211, cela se faisait en grande partie grâce au système d'honneur. Sur la base de l'opinion du procureur général vieille de plusieurs décennies, les forces de l'ordre étaient autorisées à conserver jusqu'à cinquante pour cent de la valeur des actifs afin de compenser les coûts réels encourus par les forces de l'ordre pour saisir les biens. Mais il n'était pas nécessaire que les coûts soient documentés. La loi 211 maintient la capacité des forces de l'ordre à conserver jusqu'à cinquante pour cent du produit mais exige également que les dépenses réelles soient déclarées. L'exigence de documentation maintient tous les participants honnêtes et transparents lorsqu'ils se conforment à la constitution de l'État.

Les mêmes exigences de déclaration seront appliquées aux actifs saisis par les forces de l'ordre fédérales dans le cadre du programme de partage équitable. La loi actuelle permet que les bénéfices des saisies soient obtenus devant un tribunal fédéral et transférés aux services répressifs de l'État. Bien que la propriété privée soit moins protégée lorsqu'elle est confisquée devant les tribunaux fédéraux, la loi 211 exige que tous les actifs transférés à l'État via le programme de partage équitable soient soumis aux mêmes exigences de déclaration que les actifs saisis par l'État. La loi exige également que lorsque les agents de l'État envoient une affaire aux autorités fédérales, ils doivent documenter leurs dépenses et ne peuvent conserver leurs avoirs qu'en cas de condamnation fédérale ou d'État.

En tant que citoyens, notre seule garantie est la procédure régulière prévue par la loi. La loi 211 montre que le Wisconsin prend désormais les droits de propriété plus au sérieux en renforçant les garanties d'une procédure régulière.

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