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Droit et Justice

L'éducation postsecondaire en prison est une stratégie d'équité raciale

Considérez qui est le plus touché par l’incarcération de masse: les Noirs représentent 13% de la population du pays, mais plus d’un tiers des détenus. Les Latinx représentent 18,5% de la population du pays, mais représentent 23,4% des détenus. Actuellement, un homme noir sur trois sans diplôme d'études secondaires ou GED finira incarcéré, mais seulement un homme blanc sur huit.

Parallèlement, plus de la moitié des détenus sont académiquement éligibles pour s'inscrire à des cours postsecondaires. Mais l'interdiction des subventions Pell les empêche souvent de le faire.

Comprenant le pouvoir transformateur de l'éducation postsecondaire en prison, le département américain de l'Éducation (ED) a lancé le Initiative des sites expérimentaux de Second Chance Pell (Second Chance Pell) en 2015. Second Chance Pell permet aux étudiants incarcérés d'accéder aux bourses Pell pour participer à des programmes d'enseignement postsecondaire de haute qualité, et il s'est avéré si réussi que ED a élargi l'initiative plus tôt ce printemps. Le programme comprend désormais 130 collèges et universités opérant dans des prisons réparties dans 42 États. Les résultats sont puissants. Selon nos données, plus de 17 000 étudiants ont participé à Second Chance Pell, gagnant plus de 4 500 diplômes de baccalauréat, diplômes associés et certificats ou diplômes spécifiques à leur carrière. Les données montrent également qu'avec chaque année qui passe, plus d'étudiants obtiennent des diplômes que l'année précédente.

L'intérêt pour l'obtention d'un diplôme ou d'une accréditation via Second Chance Pell est particulièrement élevé chez les étudiants noirs éligibles. Parmi les milliers de participants actuels à Second Chance Pell, le pourcentage d'étudiants noirs (30%) est plus de deux fois supérieur à celui des campus universitaires (14%). De plus, les étudiants noirs incarcérés s'inscrivent dans les collèges Second Chance Pell dans des proportions à peu près équivalentes à leur représentation dans la population carcérale nationale (30% contre 33%).

La levée de l'interdiction de Pell crée des opportunités pour les personnes incarcérées, leurs familles et les communautés dans lesquelles ils retournent chez eux. Les avantages des programmes collégiaux en prison sont nombreux: baisse des taux de récidive, augmentation de l'emploi après la libération, salaires plus élevés gagnés, familles plus fortes, économies d'impôt qui pourraient autrement être investies et prisons plus sûres. C'est une décision qui permettrait également aux salaires combinés gagnés par toutes les personnes anciennement incarcérées d'augmenter d'environ 45,3 millions de dollars au cours de leur première année de libération. Nos institutions ont, pendant des siècles, exclu ou rendu difficile pour les Noirs de créer de la richesse; la levée de l'interdiction de Pell est un moyen de réduire ces disparités. De plus, les personnes qui participent à des programmes d'études postsecondaires pendant leur incarcération sont 48% moins susceptibles de récidiver que celles qui ne le font pas.

L'interdiction Pell est actuellement l'un des obstacles les plus importants à la réintégration des personnes en prison. L'élargissement de l'accès aux programmes collégiaux dans les prisons est un moyen efficace et fondé sur des preuves de briser bon nombre des inégalités et des obstacles associés à la rentrée auxquels les communautés noires et brunes sont confrontées. Les preuves sont claires. Il est maintenant temps pour le Congrès de faire sa part pour rendre l'accès élargi à l'enseignement postsecondaire permanent en levant l'interdiction des subventions Pell une fois pour toutes. Les personnes en prison attendent que cette loi injuste soit renversée depuis 1994 et ne peuvent plus attendre.

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