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Droit et Justice

L'éducation postsecondaire en prison est une stratégie d'équité raciale

Considérez qui est le plus touché par l’incarcération de masse: les Noirs représentent 13% de la population du pays, mais plus d’un tiers des détenus. Les Latinx représentent 18,5% de la population du pays, mais 23,4% des détenus. Actuellement, un homme noir sur trois sans diplôme d'études secondaires ou GED se retrouvera incarcéré, mais seulement un homme blanc sur huit.

Parallèlement, plus de la moitié des personnes incarcérées sont admissibles sur le plan académique à s'inscrire à des cours postsecondaires. Mais l'interdiction des subventions Pell les empêche souvent de le faire.

Comprenant le pouvoir transformateur de l'éducation postsecondaire en prison, le Département américain de l'éducation (ED) a lancé le Initiative des sites expérimentaux de la seconde chance (Pell de la seconde chance) en 2015. Second Chance Pell permet aux étudiants incarcérés d'accéder aux subventions Pell pour participer à des programmes d'enseignement postsecondaire de haute qualité, et le succès s'est avéré tel qu'ED a élargi l'initiative plus tôt ce printemps. Le programme comprend désormais 130 collèges et universités opérant dans des prisons de 42 États. Les résultats sont puissants. Selon nos données, plus de 17 000 étudiants ont participé à Second Chance Pell, obtenant plus de 4 500 diplômes de licence, d’associé et de certificats ou diplômes spécifiques à leur carrière. Les données montrent également qu'avec chaque année qui passe, plus d'étudiants obtiennent des diplômes que l'année précédente.

L'intérêt pour l'obtention d'un diplôme ou d'une accréditation grâce à Second Chance Pell est particulièrement élevé parmi les étudiants noirs éligibles. Parmi les milliers de participants actuels au Second Chance Pell, le pourcentage d'étudiants noirs (30%) est plus du double de celui des campus universitaires (14%). De plus, les étudiants noirs incarcérés s’inscrivent dans les collèges de la deuxième chance à Pell dans des proportions à peu près équivalentes à leur représentation dans la population carcérale nationale (30% contre 33%).

La levée de l'interdiction de Pell crée des opportunités pour les personnes incarcérées, leurs familles et les communautés dans lesquelles elles retournent chez elles. Les avantages des programmes collégiaux en prison sont nombreux: taux de récidive réduits, augmentation de l'emploi après la libération, salaires plus élevés, familles plus fortes, économies d'impôt qui pourraient être autrement investies et prisons plus sûres. C’est une mesure qui permettrait également aux salaires combinés gagnés par tous les anciens détenus d’augmenter d’environ 45,3 millions de dollars au cours de leur première année de libération. Nos institutions ont, pendant des siècles, exclu ou rendu difficile la création de richesse pour les Noirs; la levée de l'interdiction de Pell est un moyen de réduire ces disparités. De plus, les personnes qui participent à des programmes d'enseignement postsecondaire pendant leur incarcération sont 48% moins susceptibles de récidiver que celles qui ne le font pas.

L'interdiction de Pell est actuellement l'un des obstacles les plus importants à la réintégration des personnes incarcérées. Élargir l'accès aux programmes collégiaux dans les prisons est un moyen efficace et fondé sur des données probantes de briser bon nombre des inégalités et des obstacles associés à la réintégration auxquels sont confrontées les communautés noires et brunes. La preuve est claire. Le moment est venu pour le Congrès de faire sa part pour rendre permanent l'accès élargi à l'éducation postsecondaire en levant une fois pour toutes l'interdiction de Pell Grant. Les détenus attendent que cette loi injuste soit renversée depuis 1994 et ils ne peuvent plus attendre.

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