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Droit et Justice

«  L'emprisonnement coûte cher '' – décomposant les coûts et les impacts à l'échelle mondiale

Dans le troisième blog de notre série explorant les tendances documentées dans Global Prison Trends 2020, Jeanne Hirschberger – chercheuse pour le rapport – explique les budgets des prisons. Jeanne détaille les niveaux de ressources inadéquates pour les prisons dans le monde et leur impact sur les droits humains des personnes détenues.

Surpeuplement massif, manque d'accès aux soins de santé, conditions de détention inhumaines, conditions de travail difficiles pour le personnel, violence, discrimination, ne sont que quelques-uns des problèmes auxquels les prisons du monde entier sont confrontées depuis des années, comme le montre Global Prison Trends 2020. En recherchant pour ce rapport, un dénominateur commun que j'ai trouvé avec tous les systèmes pénitentiaires (à quelques exceptions près) est le manque de ressources adéquates allouées pour faire fonctionner ces institutions sans problème; et dans le contexte actuel d'une pandémie mondiale, avec une crise économique mondiale à venir, cette situation pourrait s'aggraver.

L'emprisonnement coûte cher

Tout d’abord, il est essentiel de rappeler que la prison est «une entreprise coûteuse», comme l’a indiqué le groupe de réflexion Prison Policy Initiative. Les autorités – généralement publiques – doivent couvrir les besoins de base des personnes incarcérées, qui, par définition, ne peuvent pas subvenir à leurs besoins, tels que la nourriture, les soins de santé, parfois l'habillement, le logement et les coûts de fonctionnement associés tels que l'entretien des bâtiments, l'électricité ou l'eau. Il y a également des coûts financiers importants associés à la sûreté et à la sécurité, y compris le recrutement, la formation et les salaires du personnel. Enfin, un financement adéquat est également nécessaire pour créer un environnement propice à la réadaptation et à la réinsertion, grâce à des activités, des programmes et un soutien spécifiques.

Au-delà de ces aspects directs et facilement identifiables de l'emprisonnement, il existe un large éventail de «  coûts indirects '' supplémentaires que l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC) a décrits comme «  difficiles à mesurer mais … sont immenses et à long terme ''. inclure les coûts supplémentaires tels que ceux associés aux services de police, les frais de mise en liberté sous caution ou même le coût pour les familles d'avoir un proche en prison – comme, par exemple, visites ou appels téléphoniques. Pour aller encore plus loin, et même s'il est presque impossible à mesurer, les effets durables de l'emprisonnement sur la vie des gens, y compris en ce qui concerne la santé, les finances personnelles, les changements d'emploi et les coûts sociétaux plus larges, feraient augmenter les coûts. encore.

Récemment, la Prison Policy Initiative a relevé le défi de quantifier le coût total réel de l'emprisonnement aux États-Unis. Il a conclu que si les agences pénitentiaires publiques ont déclaré un budget total de 80,7 milliards de dollars pour l'année 2017, le coût total réel de l'emprisonnement dans le pays s'élevait à 182 milliards de dollars par an. Bien que cette étude soit orientée vers les États-Unis, il n'est pas difficile d'imaginer que la conclusion générale, à savoir que l'emprisonnement a un coût beaucoup plus élevé pour les gouvernements et la société dans son ensemble que les dépenses réelles allouées, puisse être appliquée presque partout.

Carte montrant le budget alloué par personne en prison et par jour (en euros) – voir Global Prison Trends 2020, page 16 pour plus d'informations.

Les prisons ne sont pas une priorité politique

Les données que nous avons pu trouver montrent que les systèmes pénitentiaires reçoivent généralement de faibles niveaux de financement – il y avait quelques exceptions, mais c'était généralement la règle. La faiblesse des fonds signifie effectivement que les prisons restent une faible priorité politique. Un aperçu comparatif des dépenses publiques consacrées aux prisons dans 54 pays montre que les budgets pénitentiaires représentent généralement moins de 0,3% de leur produit intérieur brut (PIB). Par exemple, en 2017, les dépenses pénitentiaires des 28 États membres de l'Union européenne (UE) représentaient en moyenne 0,2% du PIB national.

Les données que nous avons pu trouver montrent que les systèmes pénitentiaires reçoivent généralement de faibles niveaux de financement – il y avait quelques exceptions, mais c'était généralement la règle. La faiblesse des fonds signifie effectivement que les prisons restent une faible priorité politique.

De nombreux systèmes pénitentiaires ont si peu de ressources qu'ils ont du mal à répondre aux besoins de base tels que la nourriture, les soins de santé, les vêtements et même un abri dans un environnement sûr et hygiénique. Au Cambodge, par exemple, le montant alloué pour la nourriture par détenu et par jour était inférieur à 1 EUR (KHR 3500). Le seuil de pauvreté international fixé par la Banque mondiale est d'environ 1,70 EUR (1,90 USD). Bien que cette norme englobe plus que les coûts alimentaires, elle fournit une base de comparaison pour indiquer à quel point les dépenses alimentaires peuvent être alarmantes dans certaines prisons. En conséquence, dans de nombreux pays, les autorités comptent sur les familles, les associations caritatives ou les organisations religieuses pour fournir de la nourriture, des services de santé et d'autres produits essentiels aux détenus.

Le personnel et les infrastructures semblent être les principaux coûts des prisons. En France, environ 41% du budget 2017 de l'administration pénitentiaire étaient consacrés aux frais de personnel, administratifs et opérationnels. En Italie, la proportion est plus élevée, 76% du budget 2019 de l'administration pénitentiaire étant alloué aux frais de personnel. En Afrique du Sud, la rémunération des employés et le paiement des bâtiments et autres structures fixes représentaient 74% du budget 2018-2019 du Département des services correctionnels.

Ce n'est pas très surprenant, car les bâtiments et le personnel nécessitent simplement beaucoup de ressources, surtout avec autant de personnes en prison dans le monde entier. Cependant, ce phénomène s'accompagne de deux autres problèmes:

Premièrement, l'accent mis sur les infrastructures et le personnel signifie souvent qu'il ne reste plus grand-chose pour les activités et le soutien de réadaptation et de réinsertion, qui sont mis au second plan. Deuxièmement, cette proportion élevée du financement total ne signifie pas nécessairement qu'il est utilisé efficacement.

Bien qu’elles constituent l’une des plus importantes dépenses liées aux prisons dans de nombreux endroits, les infrastructures (y compris pour l’hygiène) restent en deçà des normes et le personnel pénitentiaire est sous-payé et surchargé. La pandémie de COVID-19 a montré que les personnes sont les plus à risque dans les établissements pénitentiaires, en raison, entre autres, de surpeuplement dans les bâtiments insalubres, avec un manque d'accès à l'air frais, à l'eau et aux soins de santé couplé à d'autres problèmes de santé sous-jacents qui affectent de manière disproportionnée les détenus. Cela met à son tour en danger la sécurité du personnel pénitentiaire, qui manque de ressources pour se protéger et protéger les personnes qu'il garde. Certains pays ont ainsi opté pour des diffusions massives en réponse aux flambées, ce qui montre à quel point la situation peut être désastreuse: afin de protéger leur vie et la société dans son ensemble, des personnes ont été enlevées. en dehors de prison.

À propos des données et de la transparence

Il est difficile de quantifier le montant des dépenses consacrées aux systèmes de justice pénale, et en particulier aux systèmes pénitentiaires, au niveau mondial. L'une des raisons en est le manque de transparence.

Il y a trop peu de services pénitentiaires (ou de leurs ministères) qui fournissent des informations facilement disponibles, claires, compréhensibles ou même récentes. La seule solution, dans de nombreux cas, est de rechercher dans l'ensemble du budget de l'État, ce qui pose plusieurs problèmes: les données et les informations relatives à la prison et à la justice pénale sont enterrées – et parfois dispersées – une énorme quantité d'autres informations, les détails techniques du format et du contenu rendent parfois difficile la compréhension, les spécificités nationales dans la manière dont le budget est établi et ce qu'il couvre inhibe les comparaisons internationales. Dans d'autres cas, les informations ne sont pas facilement disponibles ou complètes au motif qu'il s'agit d'une question de sécurité nationale.

La Classification des fonctions du gouvernement (COFOG), une norme internationale classifiant le but des activités gouvernementales élaborée par l'OCDE et la Division des statistiques des Nations Unies, inclut les prisons en tant que composante, fournissant une base pour les comparaisons internationales. Cependant, il reste sous-utilisé au niveau mondial.

Le manque de financement conduit à des violations des droits humains

Fournir aux prisons un financement adéquat n'est pas une question de chiffres et de chiffres. Il ne s’agit pas d’un changement marginal. Il ne s'agit pas de transformer les prisons en hôtels 5 étoiles, ni même en hôtels 1 étoile! Dans le contexte actuel, étant donné la situation dans tant de pays, il s'agit des droits de l'homme.

Là où les budgets des prisons ne sont pas suffisants pour couvrir même les besoins élémentaires des personnes qu'ils hébergent, et là où les familles et la société civile ne peuvent pas les soutenir, les détenus meurent de malnutrition et de mauvaise santé.

Lorsque les budgets des prisons ne sont pas suffisants pour fournir au personnel pénitentiaire et de probation les moyens de s'acquitter de leur mission de manière sûre et efficace, cela peut avoir de graves conséquences pour les détenus et le personnel. La détérioration des conditions de vie des personnes incarcérées, associée aux conditions de travail dégradantes du personnel, conduit souvent à une montée des tensions, à la violence et finalement à la mort dans les prisons.

Là où les budgets des prisons ne sont pas suffisants pour créer un environnement propice à la réadaptation, l'emprisonnement devient un cycle presque impossible à rompre, avec des taux élevés de récidive et des effets durables sur les personnes et la société.

Le manque de financement, pour le dire simplement, conduit à des violations des droits de l'homme dans les prisons et doit être traité comme tel, et pas seulement comme une simple préoccupation budgétaire. C’est d’autant plus important maintenant que le coronavirus met la santé et la vie des gens en danger en détention.

Une voie à suivre

Le financement n’est pas le seul moyen de remédier à ce que l’on appelle «la crise carcérale mondiale», mais c’est un moyen important, car il est intrinsèquement transversal. Dans la plupart des régions du monde, davantage de ressources sont nécessaires. L'accent doit cependant être mis autant sur la quantité que sur la qualité. Il est important que les systèmes pénitentiaires reçoivent suffisamment de financement pour fonctionner correctement. Il est tout aussi important que ces ressources soient utilisées de manière adéquate pour protéger les droits fondamentaux des personnes incarcérées et pour se concentrer sur la réinsertion et la réhabilitation, qui est le principal objectif de l'emprisonnement, tel que défini par les Règles Nelson Mandela de l'ONU.

Le financement n’est pas le seul moyen de remédier à ce que l’on appelle «la crise carcérale mondiale», mais c’est un moyen important, car il est intrinsèquement transversal.

Paradoxalement, alors que les prisons représentent un fardeau financier pour de nombreux gouvernements, l'emprisonnement reste la réponse principale et parfois unique au comportement criminel. Les conséquences de l'incarcération de masse, dans ce contexte, sont logiques: plus les personnes sont emprisonnées, moins elle devient durable pour les pays et plus les conséquences humaines sont graves.

C'est pourquoi, en fin de compte, la meilleure façon de réduire le coût élevé des prisons est de faire face à la crise à laquelle elles sont confrontées. Il s'agit de lutter contre la surpopulation et ses multiples causes, d'une manière durable qui va au-delà de la construction de nouvelles prisons. Il s'agit de développer et de promouvoir l'utilisation d'alternatives à l'emprisonnement, qui offrent une solution aux défis de la politique pénale mondiale, et qui peuvent s'avérer moins coûteuses. Il s'agit de se concentrer sur la réadaptation et la réinsertion afin de briser le cycle sans fin de l'emprisonnement.

La pandémie mondiale COVID-19 a mis en lumière la crise carcérale, parfois amplifiée, et parfois, avec des libérations massives et une utilisation soudaine et plus étendue d'alternatives dans de nombreux endroits, a donné un aperçu de ce que l'éloignement de l'emprisonnement est la seule réponse au crime. peut ressembler à. À tous égards, tant sur le plan opérationnel que moral et financier, il vaut la peine de s’appuyer.

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