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Droit et Justice

Les arguments conservateurs en faveur d'une réforme de la détermination de la peine en Louisiane

Cet article, écrit par le signataire de Right on Crime, David Keene, a été initialement publié dans le Times-Picayune le 2 mai 2017.

Comme chacun le sait désormais, le taux d’incarcération de la Louisiane est le plus élevé du pays. L’une des raisons de cet honneur douteux est le taux élevé d’incarcération de délinquants non violents liés à la drogue dans l’État. Telle est la conclusion d'un rapport publié le mois dernier par le Louisiana Justice Reinvestment Task Force. La commission bipartite a été créée par l'Assemblée législative en 2015 et a passé l'année dernière à étudier le système de justice pénale de la Louisiane. Les conservateurs devraient être alarmés par les conclusions de la commission, mais, plus important encore, les conservateurs devraient soutenir les solutions proposées.

Parmi les constatations troublantes du groupe de travail: les prisons de Louisiane sont parmi les plus peuplées du pays; l'État dépense annuellement deux tiers de milliard de dollars en services correctionnels et ses taux de récidive restent obstinément élevés. En outre, le groupe de travail a constaté que la Louisiane envoie des personnes en prison pour des infractions non violentes à un taux deux fois plus élevé que la Caroline du Sud et trois fois plus élevé que la Floride, malgré des taux de criminalité presque identiques. Le remplissage des prisons avec des délinquants non violents répand de minces ressources étatiques précieuses qui pourraient être utilisées pour réduire la récidive des détenus et cibler plus efficacement les menaces légitimes à la sécurité publique.

Heureusement, le groupe de travail a formulé des recommandations solides pour résoudre de nombreux problèmes du système de justice pénale de la Louisiane. La réforme du groupe de travail améliorera la sécurité publique en utilisant de manière efficace et efficiente les précieuses ressources de l’application des lois. Ces recommandations sont conformes aux principes conservateurs – y compris la sécurité publique, le respect de l’application de la loi et l’utilisation prudente des deniers publics – et auraient un impact positif immédiat sur le système judiciaire de la Louisiane.

L’une des recommandations du groupe de travail, qui a déjà été présentée à l’Assemblée législative, serait de restructurer le système de délit de la Louisiane et de reclasser la manière dont la Louisiane tient les délinquants non violents responsables. Le projet de loi, le projet de loi du Sénat 220, consoliderait également le code pénal de la Louisiane, qui comprend actuellement plus de 600 classifications déroutantes, contradictoires et duplicatives, en six classes de crime. Parallèlement à la reclassification, le projet de loi éliminerait les peines minimales obligatoires coûteuses et inefficaces pour de nombreux délinquants non violents.

Avec beaucoup de mes collègues conservateurs, j'ai appuyé il y a des années l'élargissement des peines minimales obligatoires comme moyen d'envoyer un message à ceux qui choisissent d'enfreindre la loi. Cependant, j'en suis venu à reconnaître que, comme beaucoup d'autres politiques «universelles», les peines minimales obligatoires ont échoué dans la pratique. Ces lois suppriment l'indépendance et la flexibilité des tribunaux de détermination de la peine. Il en résulte une injustice dans des cas individuels – des délinquants de bas niveau condamnés à des peines de prison destinées à des criminels de carrière – et un gaspillage et une inefficacité dans tout le système de justice pénale.

Les minimums obligatoires se sont avérés inefficaces étude après étude. Ces peines ne parviennent pas à réduire la récidive chez les délinquants de bas niveau et même à générer des taux de récidive plus élevés pour les autres délinquants non violents. La preuve est incontestable: les peines minimales obligatoires ne peuvent tout simplement pas passer le type d'analyse coûts-avantages que les conservateurs exigent de la politique publique, et les conservateurs devraient défendre leur réforme.

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