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Droit et Justice

Les combattants volontaires du Burkina Faso ne sont pas à la hauteur des djihadistes

KONGOUSSI, Burkina Faso (AP) – Armé uniquement d'un couteau, Issa Tamboure n'était pas à la hauteur des jihadistes armés qui ont attaqué son village au nord du Burkina Faso en mars.

Tamboure, 63 ans, a donc rassemblé sa famille – dont ses 13 enfants – et a couru, pour finalement atteindre un camp pour personnes déplacées par la violence.

Mais Tamboure n'était pas un civil typique fuyant les extrémistes liés à al-Qaida et à l'organisation État islamique qui ont intensifié de manière spectaculaire leurs attaques dans la nation ouest-africaine ces dernières années. Il fait partie des volontaires qui se sont enrôlés dans l'armée burkinabè pour aider à combattre les militants.

Mais son sort montre la faiblesse du programme: avec peu de formation, peu d’armes et des moyens en baisse dans un contexte de ralentissement économique alimenté par la pandémie de coronavirus, les volontaires disent maintenant qu’ils ne sont pas en mesure de combattre adéquatement les extrémistes bien armés.

"Quand vous n'avez pas assez à manger, vous n'avez pas assez de force pour utiliser un fusil", a déclaré Tamboure, en passant ses doigts sur la tente en lambeaux de la famille dans un camp de fortune à Kongoussi, à environ 25 kilomètres. de chez lui. Il a déclaré que le nombre de volontaires qui patrouillent la nuit entre son village et le camp est tombé ces derniers mois à environ 200 contre 500.

Pendant des années, le Burkina Faso a été épargné du type d'extrémisme islamique qui a frappé le Niger et le Mali voisins, où une intervention militaire menée par les Français en 2013 a délogé les djihadistes du pouvoir dans plusieurs grandes villes. Mais les morts des attaques dans le pays sont passées d'environ 80 en 2016 à plus de 1800 en 2019, selon les Nations Unies. L'armée burkinabé a du mal à contenir la violence malgré la formation et l'aide des militaires français et américains.

Afin de renforcer l'armée, le gouvernement a adopté une loi pour armer les civils en janvier. De nombreuses villes n'ont aucune présence gouvernementale ou militaire, ne laissant que ce corps de volontaires pour protéger leurs villages.

Armés de quelques fusils de chasse et de couteaux, les combattants patrouillent dans la brousse environnante et escortent les civils déplacés vers leurs villages pour planter des récoltes ou ramasser leurs effets personnels ou dans d'autres régions pour rendre visite à leurs proches. À Kongoussi le mois dernier, des habitants ont déclaré à l'Associated Press qu'ils étaient reconnaissants des patrouilles.

"Même si j'ai un peu peur, je me sens plus en sécurité avec les volontaires", a expliqué Souleiman Soule, 44 ans.

Mais plusieurs combattants volontaires dans les zones durement touchées du nord et de l'ouest du pays ont déclaré à l'AP qu'en raison du ralentissement économique causé par la pandémie, ils n'avaient plus d'argent pour acheter du gaz pour leurs motos pour effectuer des patrouilles.

Les analystes craignent que les restrictions de mouvement imposées pour contrôler le virus rendent plus difficile pour les combattants volontaires de recevoir du matériel et des fournitures, encourageant ainsi les militants, en particulier dans les zones rurales.

"Les forces de sécurité sont déjà débordées, manquent de ressources et ont une mauvaise réputation", a déclaré Laith Alkhouri, spécialiste du renseignement qui mène des recherches sur les extrémistes violents en Afrique de l'Ouest. «Toute pénurie ou retard dans la main-d'œuvre obligera l'armée à détourner d'importantes ressources pour combler le vide des groupes de volontaires, les rendant incapables de faire face à la violence.»

Pendant ce temps, les volontaires ont été pris pour cible par les djihadistes. Dans la région ouest de la Boucle du Mouhoun le mois dernier, plusieurs personnes ont déclaré à l'AP que des combattants volontaires étaient en train d'être tués sur les marchés.

De telles attaques étaient prévisibles, disent les experts.

"Tant que vous décidez de mettre en place des mécanismes de défense communautaire, ils vont systématiquement devenir des menaces et des cibles de ces groupes (extrémistes)", a déclaré William Assanvo, chercheur principal à l'Institut d'études de sécurité.

Un groupe hétéroclite de volontaires ne pourra pas arrêter le cycle de violence du Burkina Faso, a-t-il dit. Et il y a des preuves qu'ils y contribuent.

La prolifération d'hommes armés à travers le pays – y compris les militaires, les volontaires sanctionnés par le gouvernement, ainsi que les groupes de défense communautaires ad hoc – a conduit à une augmentation des exécutions extrajudiciaires, affirment des groupes de défense des droits.

Des tombes contenant au moins 180 corps et dépouilles ont été trouvées à Djibo, et des éléments de preuve suggèrent que les forces de sécurité gouvernementales ont été impliquées dans les tueries, a déclaré Human Rights Watch cette semaine. Djibo abrite de nombreux Fulanis, un groupe ethnique dont les membres sont à prédominance musulmane et ont été pris pour cible parce qu'ils seraient affiliés à des groupes islamistes.

Les allégations d'atteintes aux droits humains commises par des volontaires sont également «monnaie courante», a déclaré Ousmane Diallo, chercheur en Afrique de l'Ouest pour Amnesty International.

"Les combattants volontaires sont problématiques et ont conduit à plus de violence et de représailles", a déclaré Diallo.

Ni le gouvernement ni l'armée n'ont répondu aux demandes répétées de l'AP de commenter.

Mais les combattants qui luttent pour protéger leurs communautés disent qu'ils ont besoin de plus de soutien gouvernemental.

Dans la ville de Ouahigouya, dans le nord du pays, un jeune de 18 ans a déclaré que sa communauté avait reçu des armes pour aider l'armée à combattre les extrémistes en novembre – avant que le gouvernement ne lance officiellement son programme de volontariat – mais que les soldats ont ensuite repris les armes, laissant aux villageois peu de moyens à défendre eux-mêmes et maintenant marqués comme cibles de représailles. L'adolescent, qui a aidé à se battre, a parlé sous couvert d'anonymat parce qu'il avait peur pour sa sécurité.

"Ces tactiques nous rendent vulnérables aux terroristes", a-t-il déclaré en baissant la tête. «Nous pensons que les soldats créent plus de problèmes que de solutions.»

Cet article a été écrit par SAM MEDNICK de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le biais du réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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