Catégories
Droit et Justice

Les conservateurs et les libéraux s'unissent pour des réformes de la justice pénale

Pendant de nombreuses années, le crime a été une question de division, avec d'âpres batailles partisanes lors d'élections pendant des décennies. Aujourd'hui, cependant, la politique du crime a radicalement changé. De plus en plus, la gauche et la droite s'unissent pour réclamer des réformes fondamentales de notre système de justice pénale. Cette unité de vues était clairement évidente lors du récent Sommet bipartisan sur la réforme de la justice pénale à Washington, D.C.

Plus de 600 dirigeants de tous les horizons politiques se sont réunis pour entendre ce qui fonctionne en droit pénal et pour développer une large alliance pour faire pression pour mettre en œuvre ces politiques réussies. La remarquable coalition qui s'est formée autour de ces questions était claire dès le départ avec l'ACLU et Koch Industries sponsorisant la conférence. J'ai eu l'honneur de me joindre à Van Jones, Newt Gingrich et Donna Brazile en tant qu'hôte du Sommet.

L'ancien détenu du Watergate Chuck Colson est à l'origine du soutien conservateur aux réformes. Après sa libération de prison, Colson a consacré sa vie à redonner espoir aux prisonniers et à leurs familles, et à travailler à la réforme du système. Il a dit aux conservateurs que le système judiciaire était gravement déséquilibré et qu'il était important que les conservateurs tiennent le système judiciaire responsable. C'était une voix solitaire à l'époque. Cependant, le mouvement a pris de l'ampleur en gagnant des alliés parmi la droite religieuse et les conservateurs politiques, qui se sont joints à lui pour demander un changement.

Alors que le nombre de lois augmentait et que la population carcérale montait en flèche, les conservateurs se sont irrités du gaspillage du potentiel humain et du coût croissant de la bureaucratie carcérale. Ils étaient frustrés que si peu soit fait pour préparer les détenus à leur libération, et ils étaient consternés par les conditions de surpeuplement, la violence et les viols, et le manque de soins médicaux, de traitement de la toxicomanie et de services de santé mentale. Les conservateurs se sont joints aux libéraux pour soutenir des réformes aussi importantes que la Prison Rape Elimination Act, la Second Chance Act et la Fair Sentencing Act.

Le soutien à ces réformes est venu des conservateurs religieux tels que les baptistes du sud, l'Association nationale des évangéliques et le Conseil de recherche familiale. Ils ont été rejoints par des conservateurs politiques tels que Ed Meese, Newt Gingrich et Grover Norquist. L'approbation des réformes par ces dirigeants conservateurs nationaux a encouragé les législateurs républicains à voter pour les réformes et a donné une «couverture» politique aux démocrates qui craignent d'être qualifiés de déloyaux envers le crime. En conséquence, les projets de loi de réforme ont été adoptés avec de fortes majorités bipartites.

Au niveau de l'État, des alliances similaires apportaient des changements majeurs au système de justice pénale. Le Texas a éliminé les projets de construction de trois nouvelles prisons, investissant une grande partie des économies dans les tribunaux communautaires de la toxicomanie et le traitement de la santé mentale. Le nombre de détenus a été réduit de 3% – suffisamment pour fermer trois autres prisons existantes. Dans le même temps, la criminalité est au plus bas niveau depuis 1968. L'État a économisé jusqu'à présent 3 milliards de dollars. Le gouverneur Perry a déclaré à la Conférence d'action politique conservatrice que: «Il est vraiment important de pouvoir donner aux gens une seconde chance. Cela devrait être notre objectif. L'idée que nous enfermons les gens, les jetons au loin, ne leur donnons jamais une chance de rédemption n'est pas ce que l'Amérique est.

La Caroline du Sud a suivi l'exemple du Texas, en renforçant les peines pour les criminels violents tout en créant des alternatives à l'incarcération pour les délinquants non violents. Ils fournissent des services communautaires de traitement de la toxicomanie et de santé mentale aux contrevenants de rang inférieur – pour la plupart des auteurs d'infractions liées à la drogue et aux biens – qui étaient 50% des prisonniers avant les réformes. Aujourd'hui, le nombre total de prisonniers a chuté de 8% et la grande majorité (63%) des détenus sont des délinquants violents et non des petits criminels. Le taux de récidive de la Caroline du Sud a chuté et ils ont pu fermer une prison entière en raison du nombre décroissant de détenus.

Le succès engendre le succès, et l'Ohio, la Géorgie, l'Oklahoma, le Kentucky, le Missouri, la Pennsylvanie, le Mississippi et plus récemment l'Utah ont adopté des réformes similaires avec un soutien bipartite écrasant. Le succès des réformes de l'État montre la voie au Congrès pour réformer le système fédéral de justice pénale. Et la coopération politique de gauche et de droite qui a caractérisé les efforts de l'État est la bonne formule pour faire adopter des réformes par le Congrès. Le Sommet a été un grand pas en avant dans cet effort. Comme je l'ai dit aux participants, nous sommes passés d'alliances ad hoc formées pour soutenir des projets de loi de réforme individuels à une large coalition bipartisane soutenant une réforme globale du système.

Le fait que les réformes aient été initiées et testées dans les États est un plus pour les conservateurs qui préfèrent que de nouvelles politiques soient développées et testées dans les États. Parce que nous avons la preuve que ces réformes fonctionnent, le débat est passé d'une discussion idéologique à une discussion fondée sur des preuves solides qu'elles fonctionnent. Et le soutien conservateur à ces réformes est très fort.

Au Congrès, un groupe impressionnant de conservateurs soutient des réformes fondamentales. Les sénateurs Cornyn, Portman, Lee, Cruz, Flake, Rubio et Paul ont pris la tête des réformes fédérales au Sénat. Et à la Chambre, ces piliers conservateurs comme les représentants Sensenbrenner, Goodlatte, Chaffetz, Labrador et Gowdy font pression sur le programme de réforme.

L'American Conservative Union Foundation, Right on Crime, la Heritage Foundation, la Faith and Freedom Coalition, l'Institut pour la justice, le Family Research Council et le Cato Institute jouent un rôle majeur dans le mouvement conservateur pour les réformes. Ils travaillent main dans la main avec les nombreux groupes libéraux et législateurs qui partagent l'objectif de limiter les dommages de notre système de justice pénale aux familles et aux communautés. L'alliance de personnes de tous les horizons politiques est la recette qui a fonctionné dans les États et apporte un grand espoir que des réformes fondamentales seront adoptées par le Congrès cette année.

Partager

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *