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Droit et Justice

Les conservateurs pour la réforme de la justice pénale

Cet article par Right on Crime Signatory Grover Norquist initialement paru dans le Wall Street Journal, le 26 septembre 2017.

De temps en temps, on me demande d’énumérer les réalisations récentes les plus importantes du mouvement conservateur. On se classe toujours au sommet: la réforme de la justice pénale.

Avec le leadership des gouverneurs républicains, des législateurs et des groupes tels que Right on Crime, les conservateurs ont poussé à limiter les dépenses incessantes dans les prisons et à adopter des politiques correctionnelles soucieuses des coûts qui améliorent la sécurité publique. Depuis 10 ans au Texas, plus de la moitié de tous les États ont maintenant changé de cap, modifiant les lois pour s'assurer que les délinquants violents purgent des moments difficiles tandis que ceux qui ne sont pas un danger sont orientés vers des alternatives moins coûteuses qui peuvent aider à modifier le chemin de leur vie. et rendre les communautés plus sûres.

Les contribuables en profitent. En 2007, les Pew Charitable Trusts prévoyaient que les prisons d'État augmenteraient de 14% sur cinq ans, ce qui coûterait 27,5 milliards de dollars de plus aux États. Au lieu de cela, les réformes ont plié la courbe. La population carcérale d'État est en baisse de 5%. Entre 2010 et 2015, 31 États ont réduit les deux crimes et l'emprisonnement, ce qui prouve que la discipline fiscale et la sécurité des rues peuvent aller de pair.

Beaucoup d’entre nous de droite sont préoccupés par les grondements que nous entendons à Washington et au-delà. Il est troublant que les informations faisant état d’une augmentation isolée de la violence dans une poignée de villes alimentent les prévisions d’une vague de criminalité américaine imminente. Il n'y a aucune preuve de telles prédictions. Le taux de crimes violents aux États-Unis a augmenté de 3,4% l'année dernière, mais il reste environ la moitié de ce qu'il était en 1991, lorsque la criminalité a atteint son sommet actuel.

Si toute hausse de la criminalité mérite notre attention, nous devons être lucides dans notre interprétation des chiffres et tout en élaborant une réponse efficace. Les Américains sont plus en sécurité qu'ils ne l'ont été à presque tout moment au cours du dernier quart de siècle, et revenir aux politiques ratées du passé serait une erreur coûteuse.

Pendant des décennies, les dépenses publiques consacrées aux prisons et aux prisons ont été le deuxième secteur à la croissance la plus rapide des budgets des États, derrière Medicaid seulement. De 1980 à 2009, les dépenses des services correctionnels de l'État ont augmenté de plus de 400%. En Caroline du Nord en 2016, le coût moyen de l'incarcération d'un détenu était de 89,30 $ par jour, ou 32 594 $ par an, comparativement à seulement 4,85 $ par jour (1 770 $ par an) pour la probation ou la libération conditionnelle.

Certains criminels doivent être incarcérés dans des cellules coûteuses, mais ne devrions-nous pas faire un meilleur travail pour déterminer qui? Pendant trop longtemps, les tribunaux et les agents pénitentiaires ont reçu un chèque en blanc pour incarcérer à volonté, mais ils n'ont jamais été tenus de répondre des mauvais résultats: taux de récidive élevés, motivés par des délinquants qui ont quitté la prison avec des problèmes de drogue et de santé mentale non résolus et sans perspectives d'emploi. .

Nous ne devons pas reculer et les États nous montrent pourquoi. En 2007, la législature du Texas a projeté que l'État aurait besoin de 17 000 nouveaux lits de prison au cours des cinq prochaines années, pour un coût de 2 milliards de dollars. Les législateurs conservateurs et alors-Gov. Rick Perry a plutôt élargi l'utilisation des tribunaux de traitement de la toxicomanie, des traitements communautaires et d'autres alternatives. Dix ans plus tard, les réformes ont permis au Texas d'éviter plus de 3 milliards de dollars de nouvelles dépenses et de fermer quatre prisons avec quatre autres fermetures prévues. La criminalité a chuté à des niveaux jamais vus depuis les années 1960.

Depuis la décision pionnière du Texas, d’autres États ont suivi. Après que la Caroline du Sud a adopté des réformes substantielles de la justice pénale en 2010, l'État a réduit sa population carcérale de 14%, fermé six prisons et économisé 491 millions de dollars – tout en continuant à réduire la criminalité.

Le dernier exemple est la Louisiane, l’État qui a le taux d’incarcération le plus élevé. En juin, son législature a adopté un train de réformes de 10 projets de loi qui devrait réduire l'incarcération de 10% et économiser plus de 250 millions de dollars au cours de la prochaine décennie. Certaines économies seront consacrées à des programmes qui réduisent la récidive et aident les victimes d'actes criminels. Six des neuf auteurs du projet de loi étaient des républicains.

Beaucoup des États les plus rouges d’Amérique prouvent que la réforme de la justice pénale fonctionne: la Géorgie, l’Utah, le Dakota du Sud – la liste est longue. Un leadership conservateur fort a été essentiel. Sans elle, il n’est pas possible de progresser continuellement.

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