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Droit et Justice

Les corrections à la croisée des chemins | Institut Vera

Ironiquement, les prisons ont commencé comme des réformes du XIXe siècle – un mouvement pour s'éloigner de la barbarie de l'humiliation publique, des châtiments corporels et des exécutions. Des pratiques telles que l'isolement cellulaire – mises au point au pénitencier de l'État de l'Est et dans le régime de travail forcé silencieux et forcé de la prison d'Auburn – étaient destinées à réhabiliter les personnes incarcérées. Ils reflétaient des attitudes moralisatrices à l'égard de la criminalité, selon lesquelles les personnes incarcérées devaient payer la pénitence pour leurs crimes et perdre leur «sens de soi» avant que la rédemption ne soit possible.

En même temps, d'autres Américains perfectionnaient des pratiques de captivité destinées à extraire le travail et à exercer un contrôle social. Dans les plantations du sud, les propriétaires d'esclaves ont utilisé des méthodes brutales pour maintenir la hiérarchie raciale existante et générer des profits; après l'émancipation, le crédit-bail et d'autres formes de travail pénal ont remplacé la servitude pure et simple. L’assujettissement racial est enraciné tout au long de l’histoire de notre pays d’incarcération – pour les Noirs américains, mais aussi pour les communautés autochtones forcées de vivre dans des internats et des missions espagnoles, et pour les Américains d'origine japonaise soumis à l'internement, par exemple.

Ces expériences jumelles – des stratagèmes malavisés des générations précédentes de réformateurs et du racisme persistant et endémique – forment la toile de fond du débat sur la justice pénale d’aujourd’hui. Un mouvement croissant pour l'abolition des prisons évalue notre histoire et demande, à juste titre, si les institutions imprégnées de suprématie blanche, de paternalisme et d'exploitation peuvent être sérieusement réformées.

Les abolitionnistes, comme l'influent universitaire Ruth Wilson Gilmore, soutiennent que le retrait de l'incarcération et de l'application des lois est un précurseur nécessaire à la véritable sécurité de la communauté, et que les efforts pour réformer ces systèmes – bien que bien intentionnés – réifient les structures de pouvoir existantes et les incitations économiques. De même, le chercheur Bruce Western plaide pour une conception «épaisse» de la sécurité publique qui donne la priorité à une vie familiale et communautaire saine au détriment de la justice par le biais de systèmes de contrôle.

MILPA et Vera intègrent des perspectives abolitionnistes dans le travail de Restoring Promise, en particulier en mettant l'accent sur la tradition indigène, les relations et les conversations courageuses sur la race et les réseaux sociaux. Les unités Restoring Promise visent à perturber les rôles traditionnels de «détenu» et de «gardien» en confiant à des mentors plus âgés la structuration et la prestation de programmes. Ce changement, à son tour, permet au personnel de voir les mentors et les mentorés sous un nouveau jour. La responsabilité pour les actes répréhensibles est gérée dans le cercle de confiance établi entre les mentors et les mentorés plutôt que par le biais d'interactions négatives avec le personnel, ce qui permet au personnel de se concentrer sur le développement de relations au lieu de l'application. Le travail dans les unités englobe la transformation personnelle et la guérison, et les personnes incarcérées sont encouragées à approfondir et à rétablir des relations avec la famille à l'extérieur qui soutiendront leur succès lors d'une éventuelle libération.

La MILPA et Vera ont également mis l’accent sur la guérison culturelle en tant que base pour la révélation de la vérité et la réconciliation, exigeant que le personnel correctionnel se confronte aux façons dont notre système actuel est impliqué dans le passé de notre nation. En novembre, j'ai rejoint les dirigeants correctionnels et le personnel des sites Restoring Promise de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, où nous avons visité la plantation Whitney, l'une des rares plantations présentées du point de vue des esclaves. Pendant mon séjour, j'ai pensé au personnel de la prison d'Ila, qui a souvent reconnu son histoire en tant que camp de concentration nazi pendant la Seconde Guerre mondiale et qui enracine sa pratique de la dignité humaine dans ce contexte. Qu'est-ce que cela signifierait pour des prisons comme l'Angola et Parchman, situées dans d'anciennes plantations, de faire amende honorable?

Le travail de réinvention des prisons n'est pas suffisant; les prisons repensées restent des prisons. La mission plus profonde envisage une société où l'incarcération est obsolète. Cependant, cette vision ne peut se réaliser sans une compréhension plus profonde de la dignité humaine et du mérite qui transcende les prisons et inclut tous les membres de notre société. À cet égard, le travail de Restoring Promise et de Safe Prisons, Safe Communities est un pont essentiel – des systèmes brisés aux communautés qui nous rendent entiers.

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