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Les défis de la réforme de la justice – Droit au crimeDroit au crime

Cet article d'Elain Ellerbe a été initialement publié dans The Advocate, le 4 septembre 2017.

Pendant de nombreuses années, la Louisiane a compté sur les prisons et les centres de détention locaux pour héberger un grand nombre de prisonniers d'État. Les prisonniers d'État sont presque exclusivement tous des criminels qui sont censés purger leur peine dans les établissements pénitentiaires de l'État. Selon le département correctionnel de la Louisiane, il y a actuellement plus de 36 000 délinquants purgeant une peine pour des crimes d'État. Après plusieurs années de fortes compressions budgétaires de l'État, le DOC n'a plus que sept établissements publics d'une capacité totale d'un peu moins de 19 000 lits. En faisant le calcul rapide, cela laisse 17 000 lits supplémentaires nécessaires pour loger les délinquants de l'État.

Pour compenser l'écart, l'État s'est fortement appuyé sur les prisons locales gérées par le shérif pour héberger les délinquants de l'État en Louisiane. Malheureusement, les prisons locales ne sont pas remboursées au même taux que les installations publiques, ce qui peut entraîner une litanie de problèmes en termes de sécurité publique et de réinsertion réussie des citoyens de retour.

Le plus gros inconvénient de dépendre si fortement des prisons locales est qu'elles ne disposent pas des fonds nécessaires pour les programmes de réentrée que les établissements publics peuvent se permettre. Les programmes de réintégration comprennent le traitement de la toxicomanie, la préparation à l'emploi et les programmes GED, qui contribuent tous à une réadaptation plus efficace et à une réduction de la récidive. Le manque de financement revient aux taux de remboursement. Les prisons locales ne peuvent pas offrir le même niveau de programmation avec seulement 24,39 $ par jour et par délinquant. Cette somme d'argent couvre à peine l'aspect logement et nourriture de l'incarcération – sans parler des soins médicaux qui peuvent être presque inexistants dans le milieu carcéral local. À l'inverse, les établissements publics fonctionnent avec environ 51,62 $ par jour et par délinquant.

Il n’est pas prévu d’accroître la capacité des prisons à ce taux de remboursement plus élevé de 51,62 dollars par jour. Cependant, il y a une lumière possible au bout du tunnel. Avec l'adoption récente d'une réforme majeure de la justice pénale dans l'État de Pelican, qui devrait permettre d'éviter des centaines de millions de dollars de coûts correctionnels au cours des dix prochaines années, 70% de ces économies seront allouées à un éventail de programmes de réintégration.

Une mesure permettra aux prisons locales et à leurs partenaires communautaires qui offrent actuellement ou souhaitent établir des programmes de réinsertion de demander une subvention du DOC pour améliorer et élargir leurs programmes. Le Comité de mise en œuvre du DOC, qui en est à sa phase de formation, déterminera à quoi ressemblera ce processus. Cependant, il a été noté qu’un niveau élevé de responsabilité devrait être exigé des installations locales et / ou des partenaires communautaires recevant ledit financement. Il est impératif que les bénéficiaires fournissent des objectifs mesurables pour leurs programmes de réintégration – et soient tenus responsables des résultats.

Dix-huit mille personnes sont libérées chaque année en Louisiane, dont 14 000 sortent des prisons locales. Il est essentiel d'utiliser une partie des fonds de réinvestissement de la justice comme source de financement pour mettre en place des programmes de réintégration dans les prisons locales, car il a été prouvé que cela aide à réduire la récidive. La réadaptation des délinquants et la protection du public valent bien le temps et les efforts nécessaires pour s'assurer que les fonds de réinvestissement de Justice sont dépensés efficacement. Ayant «été là et fait ça» en tant que chef d'une organisation à but non lucratif très percutante dédiée à la mise en œuvre de programmes de réintégration en prison, je sais personnellement qu'il est possible de transformer une prison de «lock and feed» en un centre de réhabilitation et de restauration qui rend les communautés plus sûres et garde les familles ensemble.

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