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Droit et Justice

Les dépendances aux opioïdes ne seront pas guéries par des peines sévères

Cet article de Newt Gingrich et Pat Nolan, signataires de Right on Crime, a été initialement publié dans Fox News le 22 mai 2017.

L'une des promesses les plus importantes que le président Trump a faites au cours de la campagne était sa promesse de mettre fin à l'épidémie d'opioïdes – et il a pris des mesures fortes pour tenir cette promesse, notamment la création d'une commission et près d'un demi-milliard de dollars de nouveaux financements. . Mais l’annonce faite la semaine dernière par le procureur général Jeff Sessions selon laquelle les procureurs fédéraux devraient «poursuivre l’infraction la plus grave et la plus facilement prouvable» en matière de délits liés à la drogue nous préoccupe.

Bien que la note autorise une certaine discrétion en matière de poursuites, nous sommes troublés car cette directive pourrait potentiellement ralentir les progrès dans la lutte contre l'épidémie d'opioïdes et aller à l'encontre d'autres efforts de l'administration Trump pour le faire.

Franchement, placer des personnes aux prises avec une dépendance aux opioïdes en prison plutôt que dans des programmes de traitement pourrait entraîner davantage de décès liés aux opioïdes.

Un énorme corpus de preuves montre que la dépendance aux opioïdes est une maladie cérébrale chimique et non une décision de comportement ou de style de vie. Pour cette raison, de nombreuses personnes chimiquement prédisposées à la dépendance aux opioïdes deviennent accros après avoir pris des analgésiques à base d'opioïdes prescrits légalement à la suite d'une intervention chirurgicale ou d'un accident. Une fois la prescription épuisée, ils se tournent vers le marché illégal pour nourrir leur dépendance. Ce ne sont pas des personnes aux intentions malignes, elles souffrent d'une dépendance – une condition médicale.

Comment savons-nous qu'imposer des peines sévères ne permet pas d'endiguer la vague de consommation de drogues, de trafic et de toxicomanie? Parce que nous l'avons essayé dans les années 1980 en infligeant des peines sévères aux infractions contre la cocaïne – et cela a lamentablement échoué.

Au cours des 30 dernières années, la population carcérale fédérale est passée de 24 000 à environ 200 000 personnes. Pendant ce temps, les contribuables ont dépensé des milliards pour financer cette expérience ratée. Environ la moitié de ces 200 000 détenus fédéraux sont incarcérés pour trafic de drogue – et seulement 14% des personnes reconnues coupables d'infractions liées aux drogues sont des trafiquants importants. Bon nombre des 86% restants des délinquants toxicomanes n’ont même pas de casier judiciaire. Pendant ce temps, le nombre de personnes qui déclarent consommer des drogues illicites a augmenté et la récidive des délinquants toxicomanes n'a pas été affectée par des peines sévères.

La bonne nouvelle est que de nombreux États, en particulier les États dirigés par les républicains, ont reconnu l'erreur de cette approche et ont changé de cap en conséquence. Considérez le Texas sévère contre le crime. En 2007, le Lone Star State a abandonné les projets de construction de plus de prisons et a plutôt canalisé des millions de personnes vers les tribunaux de la toxicomanie, élargi le traitement de la toxicomanie et d'autres programmes. Depuis lors, l'État a économisé plus de 3 milliards de dollars en frais de prison et a en fait fermé trois prisons, tandis que la criminalité a chuté à son plus bas niveau depuis 1968. Et, au cours de la dernière décennie, plus de 30 autres États ont emboîté le pas en instituant des réformes similaires qui contrôlent les coûts et protègent la sécurité publique tout en orientant les économies des prisons vers des programmes de lutte contre la toxicomanie.

Les peines sévères pour les personnes dépendantes aux opioïdes sont particulièrement dangereuses. Pendant leur incarcération, la tolérance des toxicomanes aux opioïdes diminue, mais leur dépendance ne change pas. Cette tolérance réduite et cette dépendance persistante sont une recette parfaite pour une surdose et la mort une fois qu'ils ont à nouveau accès aux opioïdes.

Nous devons prévenir le plus grand nombre possible de ces décès car le nombre de décès par surdose d'opioïdes aux États-Unis est déjà sur une trajectoire alarmante. Depuis 1999, ce chiffre a quadruplé, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Les surdoses d'opioïdes ont coûté la vie à plus de 33 000 personnes rien qu'en 2015, et les opioïdes ont causé 60% de tous les décès par surdose en Amérique.

Le 23 mai, nous nous joignons aux dirigeants conservateurs de tout le pays à Washington, D.C., pour explorer de nouvelles façons conservatrices de guérir l'épidémie d'opioïdes et de lutter contre le trafic de drogues illicites. Le rassemblement sera organisé par Right on Crime, un groupe axé sur les solutions conservatrices pour la réforme de la justice pénale.

Nous reconnaissons que les sessions du procureur général doivent faire face à la tâche difficile de faire appliquer nos lois, tandis que d'autres parties de l'administration se concentrent sur le traitement de la toxicomanie. Il ne fait aucun doute que les principaux trafiquants de drogue, les cartels dangereux et les autres criminels violents impliqués dans le trafic de drogue doivent être arrêtés et traduits rapidement en justice.

Cependant, il est important de faire une distinction claire entre les criminels dangereux et les personnes qui luttent contre la toxicomanie. Nous croyons que le procureur général devrait donner des directives supplémentaires pour clarifier cette distinction. En outre, le Congrès devrait se pencher sur les réformes réussies de la condamnation en matière de drogue dans les États pour obtenir des conseils pour réexaminer les directives fédérales.

Pour lutter contre cette terrible épidémie, il est impératif que nous éliminions le flux d'opioïdes illicites dans nos communautés et fournissions un traitement pour aider les toxicomanes à briser leur esclavage aux opioïdes. C'est vraiment une question de vie ou de mort.

Newt Gingrich est un contributeur de Fox News. Républicain, il a été président de la Chambre des représentants des États-Unis de 1995 à 1999. Suivez-le sur Twitter @NewtGingrich.

Pat Nolan est le directeur du Center for Criminal Justice Reform de l'American Conservative Union Foundation.

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