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Droit et Justice

Les détenus qui paient leurs dettes à la société méritent une deuxième chance d'avoir une vie normale et sans crime

Cet article du signataire de Right on Crime et ancien procureur général de Virginie Ken Cuccinelli est initialement paru dans le Daily Caller du 27 avril 2018.

Dans un événement rare, Pâques a coïncidé avec le premier jour d'avril de cette année. Pour des centaines de millions de chrétiens à travers le monde, la fête de Pâques est célébrée comme un événement synonyme de rédemption. Par conséquent, il convient que le président Donald Trump ait désigné avril comme «mois de la deuxième chance», citant la nécessité de «donner aux personnes ayant un casier judiciaire des opportunités de gagner une seconde chance honnête».

Il n'est pas nécessaire de chercher bien loin pour trouver de bonnes raisons pour une seconde chance. Chaque année à travers le pays, plus de 650 000 personnes sont libérées des prisons d'État et fédérales, et la réalité dépeint une image sombre pour leur avenir: environ les deux tiers d'entre eux sont arrêtés de nouveau en trois ans. Un manque de programmes adéquats en prison contribue fortement à ce résultat catastrophique. De nombreuses autres conséquences liées à une condamnation au criminel y contribuent également, notamment la difficulté à louer, à obtenir certains emplois et à obtenir la plupart des licences professionnelles.

Une porte tournante de récidive et d'emprisonnement est inacceptable et est emblématique du fait que les causes profondes de la criminalité ne sont pas traitées pendant que les délinquants sont dans des établissements correctionnels. Cela va à l'encontre de leur objectif principal: correct comportement criminel. La mise en œuvre de réformes pénitentiaires aiderait à mettre fin à ce cercle vicieux, à réduire davantage la victimisation, à améliorer la sécurité publique et à donner une seconde chance à ceux qui ont payé leurs dettes à la société.

En termes plus simples, les contribuables dépensent beaucoup d'argent pour enfermer ces criminels. Après cet investissement, ne voulons-nous pas qu’ils sortent mieux qu’ils n’ont été? Bien sûr, nous voulons qu’ils deviennent de meilleurs membres de la société.

Entrez dans le bien nommé Prison Reform and Redemption Act (PRRA), rédigé par le représentant Doug Collins, R-Georgia. L'ERAR s'appuie sur des réformes efficaces adoptées dans les États rouges du sud – en particulier le Texas, la Géorgie et la Caroline du Sud (entre autres) – et est soutenue par de nombreuses organisations conservatrices fédérales et étatiques afin d'augmenter les chances de succès après la libération.

Une disposition importante de l'ERAR créerait de nouveaux outils d'évaluation des risques et des besoins fondés sur des données probantes pour mieux associer les détenus à des programmes connus pour réduire la récidive, notamment le mentorat, la formation professionnelle et les programmes de travail. «Fondé sur des preuves» signifie que nous savons déjà que cela fonctionne. Nous ne devinons pas.

L'ERAR établit également des procédures de garde à vue pour les détenus qui obtiennent des crédits «en temps utile» pour avoir réussi ces programmes ou d'autres activités de réduction de la récidive.

La programmation élargie comprendra également de nouveaux partenariats confessionnels et sans but lucratif dans le moule du Texas Prison Entrepreneurship Program, qui a fourni aux détenus participants une aide et une formation de réintégration inestimables depuis 2004. Taux de réincarcération de trois ans pour les participants PEP représentent moins d'un tiers de la moyenne de l'État (et 1/7 de la moyenne nationale). Reproduire ce genre de résultat parmi les détenus fédéraux se traduirait par des milliers de crimes de moins chaque année.

Les fonctionnaires du Bureau des prisons offrent une première opportunité, mais les prisonniers eux-mêmes doivent finalement s'approprier leurs actions et leur réforme. L'ERAR rend cela possible pour plus de gens.

Certains groupes de défense de la gauche ont critiqué la réforme de la réintégration, estimant que tout ce qui n'inclut pas la réforme de la peine vaut à peine leurs efforts – malgré le fait qu'il n'y ait pas de consensus pour une telle poussée. S'ils ne peuvent pas tout obtenir en même temps, leur idée va, ils ne veulent rien du tout.

Mais ce n'est pas un moyen de gouverner réellement. Bien que la politique de détermination de la peine soit un moteur important pour les populations carcérales, ce n'est pas le seul jeu en ville. Il subsiste des désaccords honnêtes sur la meilleure façon de sanctionner les sanctions qui ne semblent pas correspondre au crime. Des peines disproportionnées doivent en effet être envisagées, voire recalibrées – mais toujours en privilégiant la sécurité publique. Tout en continuant d'exposer les questions qui subsistent, il est tout à fait logique que les décideurs politiques poursuivent entre-temps des domaines d'accord général.

Ou les gauchistes peuvent jeter le bébé avec l'eau du bain. Cela pourrait être un plan utile pour maintenir en vie une question politiquement acceptable – les sondages sur la réforme de la justice pénale – mais cela ne rassurerait pas ceux actuellement incarcérés qui pourraient bénéficier de la réforme pénitentiaire mais qui sont plutôt pris en otage par des postures partisanes. La société gagnerait également à être réformée.

Nous avons maintenant une occasion de mieux aider les détenus fédéraux à réintégrer la société pour vivre en citoyens productifs. Le président Trump a exprimé à plusieurs reprises son soutien à la réforme des prisons, et le Congrès a un projet de loi prêt. Si les gauchistes ne parviennent pas à concrétiser leurs principes de réforme de la justice pénale, les conservateurs sont heureux de se montrer à la hauteur – comme ils l'ont été au cours de la dernière décennie aux États-Unis.

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