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Droit et Justice

Les enfants non accompagnés souffrent alors que les audiences sont accélérées et tournées en vidéo pendant la crise du COVID-19

Les auditions par vidéoconférence (VTC) permettent aux enfants non accompagnés de participer aux procédures judiciaires sans comparaître physiquement devant le tribunal. Les enfants répondent aux questions d'un juge sur un écran, qui pourrait être traduit par un interprète dans un troisième endroit. De telles audiences sont monnaie courante dans les procédures d'immigration pour adultes, malgré les inquiétudes quant à leur impact sur le respect de la légalité.

Le VTC a commencé à apparaître dans des procédures concernant des enfants non accompagnés avant que le coronavirus ne ferme une grande partie du pays. Les avocats et défenseurs des enfants ont critiqué son utilisation et son expansion dans de nouveaux endroits, affirmant que VTC confond et dépersonnalise les enfants.

Alors que le coronavirus se propageait, les avocats de l'immigration ont imploré les tribunaux de suspendre les audiences inutiles pour les enfants non accompagnés. Au lieu de cela, de plus en plus d'enfants ont été amenés dans des tribunaux vidéo à un rythme de plus en plus rapide. Les avocats et les avocats craignent que l'utilisation de la visioconférence dans les procédures accélérées soit normalisée, privant les enfants non accompagnés de leur droit à une procédure régulière longtemps après la disparition de la menace du coronavirus.

Les avocats ont décrié l'utilisation de tribunaux vidéo dans les procédures d'immigration pour adultes pour nier une procédure régulière. Le médium est encore pire pour les enfants, qui sont plus vulnérables et moins capables de comprendre des procédures judiciaires complexes et de se défendre eux-mêmes.

Les critiques disent que le VTC nuit à la crédibilité des immigrants car il rend le langage corporel difficile à lire et le contact visuel impossible. Ces formes de communication non verbales sont essentielles pour déterminer la crédibilité des procédures judiciaires. Il est difficile de convaincre un juge que vous êtes crédible, a noté un critique, lorsque vous apparaissez sous la forme d'une image floue dans un décor qui ressemble à un "grand cliché grand angle".

La vidéoconférence oblige les avocats à choisir entre être en cour, où ils peuvent participer à des échanges importants avec le juge et le procureur du gouvernement – et, si possible, corriger ou formuler des objections à une interprétation inexacte – et être avec leurs jeunes clients, qui ont désespérément besoin de soutien pendant des audiences d'immigration effrayantes qui détermineront leur avenir.

En tout état de cause, il est difficile pour un enfant, qui n'a même pas droit à une représentation légale gratuite, de comprendre les procédures judiciaires dans une langue étrangère. La vidéoconférence ajoute une autre couche de confusion, même lorsque la technologie fonctionne correctement. Souvent non. La mise en place de la technologie dans le tribunal vidéo du juge Owen le 9 mars était extrêmement instable, selon des observateurs. La vidéo a flashé dedans et dehors. À certains moments, l’audio d’un autre dossier a interrompu la procédure et le témoignage des enfants a été interrompu par un autre immigrant témoignant d’un incident violent impliquant une arme à feu.

Un rapport du Government Accountability Office des États-Unis sur l'utilisation du VTC a révélé des problèmes liés à des dysfonctionnements de l'équipement dans cinq des six tribunaux d'immigration observés. Les défaillances technologiques obligent souvent à reporter les audiences et à prolonger la détention des immigrants.

Ingrid Eagly, professeur de droit à l'Université de Californie à Los Angeles, étudie le VTC dans les procédures d'immigration et a déclaré que les auditions par vidéoconférence devraient être "comprises comme un élément de conception intentionnelle d'un pipeline de détention à expulsion en évolution rapide". Ce type de procédures ne peut pas être normalisé pour auditions d'enfants non accompagnés.

Si les tribunaux étendent le recours à la vidéoconférence dans les procédures concernant les enfants non accompagnés en raison du coronavirus, ces mesures doivent être temporaires. Les juges d'immigration devraient voir les enfants vulnérables et traumatisés comme des êtres humains qu'ils sont, pas simplement comme des images sur un écran.

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