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Droit et Justice

Les énormes dépenses de défense du Royaume-Uni stimulent la cyber-force, le commandement spatial et l'IA

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé mercredi soir que le ministère de la Défense recevrait 16,5 milliards de livres sterling (21,8 milliards de dollars) supplémentaires au cours des quatre prochaines années. Il s'agit du plus gros investissement dans la défense depuis 30 ans et s'ajoute aux augmentations de dépenses déjà convenues.

Johnson a déclaré que l'augmentation massive était justifiée malgré la situation financière actuelle qui entraîne des réductions dans d'autres domaines des dépenses gouvernementales.

«La défense du royaume doit passer en premier», a déclaré Johnson, utilisant une expression souvent associée à la Première Guerre mondiale. Il a ajouté: «La situation internationale est plus périlleuse et plus intensément compétitive qu’à n’importe quel moment depuis la guerre froide.»

Cette décision est considérée comme une victoire du secrétaire à la Défense Ben Wallace contre le Trésor qui faisait pression pour de plus petites augmentations. Cela survient à un moment d'un examen à grande échelle de la capacité militaire du Royaume-Uni, qui a vu des suggestions radicales, notamment la suppression de toute la force de chars de l'armée britannique, car il s'agit d'une capacité qui est considérée comme de moins en moins pertinente à l'ère du cyber. .

Siège de la communication gouvernementale

Le Government Communication Headquarters (GCHQ) du Royaume-Uni, à l'ouest de Cheltenham, est au cœur des cyber-opérations britanniques.

Images PA via Getty Images

Des décisions difficiles doivent encore être prises: le ministère de la Défense a toujours un déficit d'environ 13 milliards de livres (17 milliards de dollars) dans son budget d'équipement, selon le National Audit Office, avec des achats ambitieux de navires et d'avions, et les réductions sont encore susceptibles de vieillir. équipement pour économiser de l'argent.

Le nouvel investissement alimentera trois projets en particulier.

Une Cyber ​​Force nationale est en préparation depuis quelques années. Il s'agira de tâches spécifiquement liées aux cyberopérations offensives et à la lutte contre les menaces à la sécurité, y compris le piratage, les «fausses informations» et l'ingérence dans les élections. L'unité devrait employer quelque 2 000 personnes et sera une initiative conjointe du ministère de la Défense et de l'agence nationale de renseignement électromagnétique GCHQ.

Le U.K. Space Command a été promis dans le manifeste électoral de Johnson. L'organisation dispose déjà d'un centre d'opérations spatiales, au siège de la RAF à High Wycombe, et attire du personnel des trois forces armées. La «haute frontière» est considérée par beaucoup comme un théâtre d’opérations militaires de plus en plus important, d’où la formation du Commandement spatial américain. La version britannique sera moins ambitieuse, avec le modeste objectif de pouvoir lancer des satellites d'ici 2022. (L'armée britannique a mis en place pour la dernière fois un satellite avec sa propre fusée il y a une cinquantaine d'années avant d'abandonner la capacité.)

Le troisième volet, qui n'a pas encore été décrit en détail, est une agence nationale d'intelligence artificielle. Les efforts actuels du Royaume-Uni en matière d'intelligence artificielle relèvent du Bureau de l'intelligence artificielle créé en 2017 dans les départements du gouvernement décidément non militaires pour les affaires et la culture. Un bras d'IA militaire aura un objectif différent: la grande majorité de l'IA militaire se concentre sur les véhicules autonomes et la reconnaissance de cibles.

Le coup de pouce intervient peu de temps après le départ du conseiller en chef de Johnson, Dominic Cummings, qui était un fervent défenseur des essaims d’avions sans pilote remplaçant les systèmes d’armes existants, et qui méprisait ouvertement l’achat de deux nouveaux porte-avions de 65 000 tonnes.

«Un adolescent pourra déployer un drone depuis son smartphone pour couler l'une de ces plates-formes de plusieurs milliards de dollars», a déclaré Cummings.

Cummings voulait créer une version britannique de DARPA et aller de l'avant avec des drones et d'autres innovations. Il était perçu comme une menace par de nombreux membres du ministère de la Défense qui croient en des formes de guerre plus traditionnelles, et on se demandait s'il était vraiment responsable de la révision en cours et planifiait des coupes de grande envergure. On ne sait pas si les dépenses supplémentaires reflètent les plans de Cummings ou les remplacent.

Les dépenses supplémentaires plairont à beaucoup. Johnson affirme que cela améliorera la sécurité nationale et créera quelque 40 000 nouveaux emplois au cours des quatre prochaines années. Cependant, le fait que les dépenses soient toutes axées sur de nouveaux projets de haute technologie plutôt que sur des armes, des navires et des avions solides peut refléter un réel changement dans l’approche du Royaume-Uni en matière d’opérations militaires.

Cet article a été écrit par David Hambling de Forbes et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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