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Les États-Unis ont averti le Nevada de ne pas utiliser les tests COVID chinois des EAU

DUBAI, Émirats arabes unis (AP) – Des diplomates américains et des responsables de la sécurité ont averti en privé l'État du Nevada de ne pas utiliser de kits de test de coronavirus de fabrication chinoise donnés par les Émirats arabes unis en raison de préoccupations concernant la confidentialité des patients, l'exactitude des tests et l'implication du gouvernement chinois, documents obtenus par l'émission Associated Press.

Les documents illustrent comment le gouvernement américain a activement – quoique discrètement – tenté de maintenir l'État à l'écart d'un projet impliquant la société chinoise BGI Group, qui est la plus grande société de séquençage génétique au monde et qui a élargi sa portée pendant la pandémie de coronavirus.

Les agences de renseignement américaines ont averti que des puissances étrangères comme la Chine pourraient exploiter des échantillons pour découvrir les antécédents médicaux, les maladies ou les traits génétiques des candidats, bien qu'elles n'aient fourni aucune preuve publique. Les e-mails internes et les documents obtenus par l'AP auprès du bureau du gouverneur du Nevada via une demande de dossiers publics montrent que les autorités américaines expriment de telles préoccupations spécifiquement à propos de BGI.

«J'espère que la direction du groupe de travail COVID-19 du Nevada en est conscient afin de pouvoir prendre une décision éclairée et connaître certaines des préoccupations du gouvernement américain», a écrit William Puff, attaché régional de la sécurité intérieure à l'ambassade des États-Unis à Abu Dhabi. un e-mail transmis aux responsables du Nevada.

Les avertissements du département de la sécurité intérieure et du département d'État ont conduit le bureau du gouverneur du Nevada Steve Sisolak en avril à ordonner à un hôpital du Nevada de ne pas utiliser l'un des 250 000 kits de test donnés, les responsables ayant refusé une offre de laboratoire.

La géopolitique pourrait jouer un rôle dans l'avertissement américain. Le président Donald Trump et son administration ont été enfermés dans une guerre commerciale avec la Chine et ont également activement fait pression sur ses alliés pour qu'ils n'utilisent pas les équipements de télécommunication de la société chinoise Huawei, par exemple, invoquant des problèmes de sécurité.

L'offre de don au Nevada impliquait également une société émiratie de l'ombre appelée Group 42, qui s'est associée à BGI, basée à Shenzhen, pour créer un système de test rapide aux Émirats arabes unis. Les responsables du G42 et du gouvernement des Émirats arabes unis n'ont pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

En réponse aux questions de l'AP, BGI a déclaré dans un e-mail que G42 avait fait le don au Nevada de son propre chef à l'insu de BGI et que BGI n'avait jamais eu de contact direct avec l'État. Les tests COVID-19 de BGI sont approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis pour une utilisation en urgence et sont utilisés dans certains laboratoires aux États-Unis – mais "BGI n'a accès ni aux échantillons de patients ni aux données des patients", indique-t-il.

«BGI Group prend très au sérieux tous les aspects de la protection des données des patients, de la confidentialité et de l'éthique, et s'engage à se conformer pleinement à toutes les réglementations applicables dans les pays dans lesquels il opère», a déclaré la société.

G42 et BGI se sont associés pour créer un laboratoire similaire à Abu Dhabi en mars, dans le cadre d'une campagne de tests de masse aux Emirats qui a mené plus de 11 millions de tests dans un pays de 9 millions d'habitants.

Les EAU ont proposé de construire un laboratoire similaire au Nevada qui traiterait rapidement les échantillons issus de tests de réaction en chaîne par polymérase, ou PCR. Ces tests génétiques, utilisant de longs cotons-tiges qui collectent des échantillons au plus profond du nez et de la gorge d'une personne, peuvent détecter un cas actif de coronavirus.

L'offre inhabituelle des Émirats arabes unis est intervenue au milieu d'une pénurie de kits de prélèvement dans tout le pays aux États-Unis.

Dans un courrier électronique envoyé aux responsables du Nevada le 20 avril, Puff, l'attaché de la sécurité intérieure, a allégué sans apporter de preuve que les tests de coronavirus de G42 étaient "plus précis à 60%" plutôt que les 90% revendiqués par la société. BGI maintient depuis longtemps que ses tests PCR ont une «haute précision», même si des facteurs tels que «le processus d'échantillonnage, le stockage et le transport des échantillons» peuvent affecter les résultats.

Puff a également exprimé des inquiétudes quant aux risques potentiels des Américains partageant leurs échantillons médicaux avec BGI.

«L’ambassade est préoccupée par les relations du G42 avec le gouvernement chinois et BGI, ainsi que par les problèmes de confidentialité des patients», a écrit Puff. «Les conseils que nous avons reçus du Département d'État des États-Unis sont que nous devrions refuser les tests de G42.»

Le bureau du gouverneur du Nevada a rapidement répondu le même jour aux avertissements de Puff et d’autres responsables américains. Michelle White, chef de cabinet du gouverneur du Nevada, a écrit dans un e-mail qu'ils "vous recommandent vivement d'interrompre immédiatement ces tests et toute utilisation d'équipement de test."

Le bureau de Sisolak n'a pas répondu aux messages téléphoniques et e-mails de l'AP sollicitant des commentaires.

Scott Curbs, un porte-parole du centre médical universitaire du Nevada, qui a reçu les fournitures G42, a déclaré à l'AP que si UMC utilisait 20 000 kits de prélèvement d'échantillons proposés par G42, les 250000 kits donnés n'étaient jamais utilisés uniquement car ils étaient incompatibles avec son système.

Le Centre national de contre-espionnage et de sécurité des États-Unis a mis en garde les responsables de la santé de l'État contre «les menaces potentielles posées par les puissances étrangères en relation avec les tests COVID». C'est même si la Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé les tests chinois de BGI et d'autres pour une utilisation d'urgence.

L'ambassade des États-Unis à Abu Dhabi a discrètement décliné une offre du gouvernement émirati des mois plus tôt pour effectuer des tests gratuits de coronavirus sur ses diplomates en raison de ses préoccupations concernant l'implication chinoise. Il n'a pas non plus rendu publiques ces informations aux quelque 75 000 Américains vivant aux Emirats.

Répondant aux questions de l'AP, le Département d'État a refusé de fournir des détails sur ses discussions avec le gouvernement émirati. Les EAU insistent sur le fait que toutes les données génétiques sont gardées privées et ne sont pas partagées avec BGI.

«Le département partage des informations avec des citoyens américains privés à l'étranger concernant les menaces à la sûreté et à la sécurité qui pourraient les affecter», a déclaré le département d'État. «Dans ce cas, le Ministère n'a pas jugé que l'utilisation des tests BGI COVID-19 constituait une menace pour la sécurité.»

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Prix ​​rapporté de Las Vegas. L'écrivain d'Associated Press Dake Kang à Pékin a contribué à ce rapport.

Cet article a été écrit par JON GAMBRELL et MICHELLE L. PRICE de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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