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Droit et Justice

Les États-Unis pourraient bientôt être attaqués

Par le Dr Brian Blodgett
Membre de la faculté, La sécurité intérieure, Université militaire américaine

Notre nation pourrait bientôt se trouver attaquée, non par des terroristes ou une autre nation, mais plutôt par les Vespa mandarinia, également connu sous le nom de frelon géant asiatique.

Dans l'État de Washington, où toutes les observations américaines de frelons ont eu lieu jusqu'à présent, les apiculteurs et les représentants de l'État sont concernés car une cinquantaine de frelons peuvent détruire une ruche en moins de deux heures.

Mike Baker, dans un article du New York Times, a cité Ruthie Danielsen, une apicole qui organise une lutte contre les «frelons assassins», comme les frelons géants asiatiques sont également connus. «Nous avons peur qu’ils détruisent totalement nos ruches», dit-elle.

Dans le même article, Ted McFall, dont la ruche d'abeilles dans le nord-ouest de Washington a été attaquée en novembre dernier, a déclaré avoir «vu un tas de membres morts de la colonie devant une ruche et plus de carnage à l'intérieur – des milliers et des milliers d'abeilles avec la tête déchirée. de leur corps et aucun signe de coupable. Je ne pouvais pas comprendre ce qui aurait pu faire cela. " On pense que sa ruche a été la première à être attaquée aux États-Unis.

Les experts pensent que le frelon géant asiatique envahissant, originaire d'Asie de l'Est et du Japon, est arrivé en Amérique du Nord via un cargo. Les frelons géants asiatiques sont des prédateurs au sommet qui peuvent rapidement décimer les populations d'abeilles. Les frelons sont des habitants de la forêt qui nichent sous terre, envahissant souvent les tunnels abandonnés d'autres animaux fouisseurs, ce qui rend leur recherche difficile. Parfois, les frelons construisent des nids dans les troncs creux ou les racines des arbres.

Selon Christine Clarridge, journaliste au Seattle Times, «les frelons géants asiatiques ont un look distinctif, avec un visage féroce de dessin animé avec des yeux en forme de larme comme Spider-Man, des rayures orange et noires qui s'étendent le long de son corps comme un tigre et de larges ailes vaporeuses comme un petite libellule. Ils ont des mandibules en forme d'ailerons de requin à pointes, qu'ils utilisent pour décapiter des colonies entières d'abeilles domestiques avant d'occuper leur ruche, de se nourrir de leurs chrysalides et de leurs larves, puis de s'enfuir avec les thorax des abeilles ouvrières pour nourrir leurs propres petits.

Les frelons géants asiatiques attaquent souvent les ruches d'abeilles

Les frelons géants asiatiques attaquent souvent les abeilles car leurs ruches sont une source de nourriture pour les espèces envahissantes. Lorsque trois frelons géants asiatiques ou plus attaquent une ruche d'abeilles, ils entrent dans ce que l'on appelle une «phase d'abattage».

Dans ce type d'attaque, les frelons ne retournent pas dans leur nid après avoir tué une abeille. Au lieu de cela, ils lâchent le cadavre de l'abeille et tuent la prochaine abeille, une après une, jusqu'à ce que le nid soit décimé. Si la nuit tombe, les frelons partiront et reviendront le lendemain pour terminer la mise à mort.

Une fois la colonie détruite, les frelons géants asiatiques font des voyages continus de la ruche occupée à leur nid alors qu'ils dévorent le couvain d'abeilles.

Le premier Hornet a été découvert sur l'île de Vancouver, en Colombie-Britannique

Le premier frelon géant asiatique a été découvert en Amérique du Nord en septembre dernier à White Rock, en Colombie-Britannique, à environ 10 miles au nord de la ruche McFall du côté américain. La ruche se trouvait sur la pittoresque île de Vancouver, un haut lieu touristique de l'autre côté d'un détroit que l'on pensait trop large pour qu'un frelon ait traversé du continent sans assistance humaine.

En novembre, l'apiculteur et entomologiste Conrad Bérubé a été chargé de diriger un groupe d'apiculteurs pour détruire la ruche de White Rock.

Bérubé et ses confrères apiculteurs n'ont pas découvert les frelons en premier, les frelons les ont découverts. Trouvant le nid mais avant de pouvoir le tremper avec du dioxyde de carbone, Bérubé – bien que portant un équipement de protection, y compris des gants de travail en cuir épais et un pantalon de jogging épais sous son costume d'abeille – sentit les premiers coups de feu dans sa jambe.

Il a fini par se faire piquer au moins sept fois, certaines des piqûres faisant couler du sang. «C'était comme si des punaises brûlantes étaient enfoncées dans ma chair», dit-il plus tard.

La pulvérisation de monoxyde de carbone sur le nid les a assommés, permettant aux apiculteurs d'en collecter environ 250 avant de détruire le nid avec de la mousse tuant les guêpes.

Hornets de l'État de Washington sans rapport avec la filiale canadienne

À ce jour, il n'y a eu que quelques observations du frelon géant asiatique dans l'État de Washington. Mais la menace est réelle et augmentera de façon exponentielle s'ils parviennent à s'y implanter.

L'élimination de la ruche canadienne n'a malheureusement pas atténué l'inquiétude des apiculteurs américains, car les tests génétiques suggèrent que les frelons canadiens et américains sont différents.

Au printemps et en été, la reine frelon géante asiatique élève des ouvrières, qui atteignent un pic de population d'environ 100 par nid en août. Ensuite, la reine produit des mâles et de nouvelles reines en septembre, qui quittent le nid en octobre et début novembre pour s'accoupler. Une fois que les mâles et les reines commencent à partir, la colonie existante meurt pendant l'hiver.

Pendant ce temps, les nouvelles reines peuvent parcourir plusieurs kilomètres par jour à des vitesses allant jusqu'à 20 milles à l'heure pendant l'hiver. Les reines fécondées établissent de nouveaux nids l'année suivante; gagnant ainsi rapidement du terrain dans un nouvel environnement où ils peuvent s'épanouir.

Chris Looney du ministère de l'Agriculture de Washington, a déclaré à KOMO: «Nous savons que les reines sortent de leur nid à l'automne, s'accouplent et volent – quelque part. Mais personne ne sait à quelle distance ils volent ou s'ils volent à plusieurs reprises. Nous ne savons pas s’ils ont installé des nids au printemps près de leur lieu d’hibernation ou s’ils recommencent à voler. Ce sont quelques-unes des choses qui font de la prévision de la dispersion naturelle un défi. »

Si rien n'est fait, les frelons géants asiatiques pourraient rapidement envahir une région entière, selon KOMO Channel 4 à Seattle.

Des chercheurs de l'Université de l'État de Washington ont découvert que le climat de l'ouest de Washington, de l'Oregon et du sud-ouest de la Colombie-Britannique est idéal pour les frelons géants qui sont probablement capables de voler jusqu'à 68 milles par an.

"Dans le pire des cas, cela signifie que les insectes pourraient se propager dans tout l'ouest de Washington et de l'Oregon dans les 20 ans s'ils ne sont pas contenus rapidement", ont averti les chercheurs du WSU. L'étude a également révélé que les frelons géants asiatiques pourraient trouver un habitat convenable sur toute la côte est des États-Unis et dans les régions peuplées d'Afrique, d'Australie, d'Europe et d'Amérique du Sud, si les humains les transportaient par inadvertance.

Les frelons géants asiatiques peuvent survivre dans les régions d'hivers doux, de fortes précipitations et d'étés chauds avec des températures allant jusqu'à 102 degrés Fahrenheit. Cela fait du nord-ouest du Pacifique un endroit idéal pour que les espèces envahissantes prennent pied aux États-Unis. Actuellement, les scientifiques pensent qu'ils pourraient entrer dans l'Oregon dans 10 ans et 20 ans pour se rendre dans l'est de Washington.

Mais les scientifiques ne sont pas trop préoccupés par leur propagation à travers les États-Unis car «une grande partie de l'habitat du centre des États-Unis (à l'est de Washington et à l'ouest du fleuve Mississippi) est totalement inadapté aux frelons, car il fait trop chaud et a des précipitations trop faibles », a déclaré l'entomologiste de l'Université de l'État de Washington, David Crowder, à USA Today.

Chasse aux frelons géants asiatiques

Les ruches de frelons géants asiatiques sont recherchées depuis le début du printemps. Selon les responsables de l'État de Washington, comme le rapporte le National Geographic, il y avait probablement une colonie à Washington à l'automne 2019 qui aurait pu produire de nombreuses reines. Ces femelles resteraient en dormance jusqu'au printemps, et certaines d'entre elles auraient probablement créé des nids.

En août, des entomologistes de l'État de Washington ont capturé leur premier frelon géant asiatique aux États-Unis. Le but de les capturer en direct est de les marquer – ce qui est possible en raison de leur grande taille – puis de les suivre jusqu'à la ruche afin qu'elle puisse être détruite.

Bien que la principale préoccupation à l'heure actuelle soit les frelons décimant la population d'abeilles domestiques de nos États occidentaux, ils constituent également un danger pour les humains. Au Japon, 30 à 50 personnes en moyenne sont tuées chaque année à cause de leurs piqûres. Comme d'autres types de frelons, les individus peuvent être allergiques à leur venin.

La menace posée par les frelons géants asiatiques

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a demandé la création d'un groupe de travail, dirigé par des experts du Texas A&M AgriLife, pour protéger l'État des frelons géants asiatiques. Selon Patrick J. Stover, vice-chancelier de Texas A&M AgriLife, «Bien que ce ravageur n'ait pas été repéré au Texas, le frelon constitue une menace à la fois pour l'agriculture et la santé publique.»

On ne sait pas exactement comment le frelon géant asiatique a atteint l'Amérique du Nord. Cependant, cela n'a plus d'importance. Ce qui compte, c'est d'arrêter la propagation des espèces envahissantes. Selon Greg Pompelli, directeur du Centre de dépistage des menaces transfrontalières et de défense de la chaîne d'approvisionnement, «Nous développons une formation pour le personnel des douanes et de la protection des frontières afin de pouvoir détecter le frelon géant asiatique. Nous augmentons également la surveillance des conteneurs entrants et évaluons les possibilités de détection spécialisée, comme l'utilisation éventuelle de chiens dressés aux odeurs pour trouver ces frelons cachés dans la cargaison ou les bagages.

En 2019, cet auteur a commenté dans un article, Honey Bees: A Critical Component of Our Agricultural System, que le Département de la sécurité intérieure (DHS) avait besoin de «  reconnaître l'importance et la criticité des abeilles de notre nation et le rôle qu'elles jouent en tant que contributeur à notre écosystème. Une attaque contre les abeilles est une attaque contre le bien-être des Américains en général. »

À ce jour, les frelons géants asiatiques n’ont pas directement affecté le secteur de l’alimentation et de l’agriculture de notre pays, l’un des 16 secteurs d’infrastructure essentiels déterminés par l’Agence pour la cybersécurité et la sécurité des infrastructures. Pourtant, pour les producteurs de pommes, de bleuets et de cerises du nord-ouest du Pacifique, les frelons géants asiatiques représentent une menace grave et mortelle pour leurs abeilles et ils doivent être éliminés.

A propos de l'auteur

Le Dr Brian Blodgett est un ancien élève de l'Université militaire américaine qui a obtenu en 2000 une maîtrise ès arts en études militaires et une concentration en guerre terrestre. Il a pris sa retraite de l'armée américaine en 2006 en tant qu'Adjudant-chef après avoir servi plus de 20 ans, d'abord comme fantassin, puis comme analyste du renseignement. Il est diplômé en 2003 du Joint Military Intelligence College, où il a obtenu une maîtrise ès sciences en intelligence stratégique avec une concentration en Asie du Sud. Il est diplômé de l'Université Northcentral en 2008, obtenant un doctorat en philosophie en administration des affaires avec une spécialisation en sécurité intérieure.

Le Dr Blodgett est actuellement membre du corps professoral à temps plein de la School of Security and Global Studies et enseigne des cours sur la sécurité intérieure et la gestion de la sécurité.

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