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Droit et Justice

Les États-Unis procèdent à la première exécution fédérale en près de deux décennies

TERRE HAUTE, Ind. (AP) – Le gouvernement fédéral a procédé mardi à sa première exécution en près de deux décennies, tuant par injection létale un homme reconnu coupable du meurtre d'une famille de l'Arkansas dans un complot des années 1990 visant à construire une nation exclusivement blanche dans le Pacifique Nord Ouest.

L’exécution de Daniel Lewis Lee s’est heurtée à l’objection des proches des victimes et aux jours suivants de disputes juridiques et de retards.

Lee, 47 ans, du Yukon, Oklahoma, a déclaré son innocence juste avant d'être exécuté à la prison fédérale de Terre Haute, dans l'Indiana.

"Je ne l'ai pas fait", a déclaré Lee. "J'ai fait beaucoup d'erreurs dans ma vie, mais je ne suis pas un meurtrier."

Ses derniers mots ont été: "Vous tuez un innocent."

La décision d'aller de l'avant avec la première exécution par le Bureau des prisons depuis 2003 – et deux autres prévues plus tard dans la semaine – a attiré l'attention des groupes de défense des droits civils et des proches des victimes de Lee, qui avaient poursuivi pour tenter de l'arrêter, citant des préoccupations sur la pandémie de coronavirus. La pandémie a tué plus de 135 000 personnes aux États-Unis et ravage les prisons du pays.

Les critiques ont soutenu que le gouvernement créait une urgence inutile et fabriquée à des fins politiques.

L'une des avocats de Lee, Ruth Friedman, a déclaré qu'il était "honteux que le gouvernement ait jugé bon de procéder à cette exécution pendant une pandémie".

"Et il est au-delà de la honte que le gouvernement ait finalement exécuté cette exécution à la hâte", a déclaré Friedman dans un communiqué.

Les développements devraient ajouter un nouveau front à la conversation nationale sur la réforme de la justice pénale à l'approche des élections de 2020.

L'exécution de Lee, décédée à 8 h 07 HAE, a eu lieu après une série de poursuites judiciaires qui ont pris fin lorsque la Cour suprême est intervenue mardi matin dans une décision de 5 à 4 et lui a permis d'avancer.

Le procureur général William Barr a déclaré que le ministère de la Justice avait le devoir d'exécuter les peines prononcées par les tribunaux, y compris la peine de mort, et d'apporter un sentiment de clôture aux victimes et à celles des communautés où les tueries ont eu lieu.

Mais les proches des personnes tuées par Lee en 1996 se sont fermement opposés à cette idée et ont longtemps soutenu que Lee méritait une peine de prison à vie. Ils voulaient être présents pour contrer toute prétention selon laquelle l'exécution se faisait en leur nom.

«Pour nous, il s’agit d’être là et de dire:« Cela ne se fait pas en notre nom; nous ne voulons pas de cela », a déclaré une parente, Monica Veillette.

Ils ont noté que le co-accusé de Lee et le chef de file réputé, Chevie Kehoe, ont été condamnés à perpétuité.

Kehoe, de Colville, Washington, a recruté Lee en 1995 pour rejoindre son organisation suprémaciste blanche, connue sous le nom de République populaire aryenne. Deux ans plus tard, ils ont été arrêtés pour le meurtre du marchand d'armes William Mueller, de sa femme, Nancy, et de sa fille de 8 ans, Sarah Powell, à Tilly, Arkansas, à environ 75 miles (120 kilomètres) au nord-ouest de Little Rock.

Lors de leur procès en 1999, les procureurs ont déclaré que Kehoe et Lee avaient volé des armes à feu et 50 000 $ en espèces aux Muellers dans le cadre de leur plan visant à établir une nation exclusivement blanche.

Les procureurs ont déclaré que Lee et Kehoe avaient neutralisé les Mueller et interrogé Sarah sur l'endroit où ils pouvaient trouver de l'argent et des munitions. Ensuite, ils ont utilisé des pistolets paralysants sur les victimes, scellé des sacs poubelles avec du ruban adhésif sur la tête pour les étouffer, collé des pierres sur leurs corps et les ont jetés dans un bayou à proximité.

Un juge du tribunal de district des États-Unis a suspendu lundi l'exécution de Lee, en raison des inquiétudes des détenus du couloir de la mort quant à la manière dont les exécutions devaient être exécutées, et une cour d'appel l'a confirmée, mais la haute cour l'a infirmée. Ce retard est intervenu après qu'une cour d'appel a annulé dimanche une suspension qui avait été mise en place la semaine dernière après que les proches des victimes ont fait valoir qu'ils seraient exposés à un risque élevé pour le coronavirus s'ils devaient se déplacer pour assister à l'exécution.

L'exécution de Lee devait alors avoir lieu à 4 h 00 HAE, mais une question juridique de dernière minute a été soulevée par ses avocats. Le ministère de la Justice a déclaré qu'il avait déposé une demande auprès du tribunal pour rectifier la situation, mais avait poursuivi l'exécution.

Un maréchal américain a levé un téléphone noir à l'intérieur de la salle d'exécution – une petite pièce carrée à l'intérieur de la prison avec des carreaux verts et des fenêtres donnant sur les salles des témoins – et a demandé s'il y avait quoi que ce soit pour empêcher l'exécution. Il a dit que non et que l'exécution pouvait continuer.

Lee avait un oxymètre de pouls sur un doigt de sa main gauche, pour surveiller son niveau d'oxygène, et ses bras, qui étaient tatoués, étaient en retenue noire. Les tubes IV traversaient un panneau métallique dans le mur.

Il a respiré profondément avant l'injection du médicament et a bougé ses jambes et ses pieds. Pendant l'administration du médicament, il a levé la tête pour regarder autour de lui. En quelques instants, sa poitrine ne bougeait plus.

Lee était dans la chambre d'exécution avec deux hommes que le Bureau des prisons identifierait uniquement comme des «hauts fonctionnaires du BOP», un maréchal américain et son conseiller spirituel, qu'un porte-parole du Bureau des prisons a décrit comme un «ministre païen des Appalaches». Ils ne portaient pas de masque et Lee ne portait pas non plus de masque.

L'un des hauts responsables de la prison dans la salle a déclaré l'heure de la mort de Lee à 8 h 07 et le rideau s'est fermé.

Deux autres exécutions fédérales sont prévues pour la fin de la semaine, mais une reste en suspens dans une action en justice distincte.

Il y a eu deux exécutions d'État aux États-Unis depuis la pandémie, des fermetures forcées à l'échelle nationale à la mi-mars – une au Texas et une au Missouri, selon le Death Penalty Information Center. L'Alabama en a effectué une au début de mars.

Les exécutions au niveau fédéral ont été rares et le gouvernement n'a mis à mort que trois accusés depuis le rétablissement de la peine de mort fédérale en 1988 – plus récemment en 2003, lorsque Louis Jones a été exécuté pour l'enlèvement, le viol et le meurtre d'une jeune femme en 1995. soldat.

Bien qu’il n’y ait pas eu d’exécution fédérale depuis 2003, le ministère de la Justice a continué d’approuver les poursuites pour condamnation à mort et les tribunaux fédéraux ont condamné les accusés à mort.

En 2014, à la suite d'une exécution ratée de l'État dans l'Oklahoma, le président Barack Obama a ordonné au ministère de la Justice de procéder à un large examen de la peine capitale et des questions entourant les drogues injectables mortelles.

Le procureur général a déclaré en juillet dernier que l'examen de l'ère Obama était terminé, ouvrant la voie à la reprise des exécutions. Il a approuvé une nouvelle procédure pour les injections létales qui remplace la combinaison de trois médicaments précédemment utilisée dans les exécutions fédérales par un médicament, le pentobarbital. Ceci est similaire à la procédure utilisée dans plusieurs États, dont la Géorgie, le Missouri et le Texas, mais pas tous.

Le nombre d'exécutions d'État a diminué régulièrement depuis la dernière exécution fédérale, selon les données compilées par le Centre d'information sur la peine de mort. Les États ont mis à mort 59 personnes en 2004 et 22 en 2019, dont neuf au Texas.

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Les rédacteurs d'Associated Press Mark Sherman et Colleen Long à Washington et Michael Tarm à Chicago ont contribué à ce rapport.

Cet article a été écrit par MICHAEL BALSAMO de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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