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Droit et Justice

Les études postsecondaires sont essentielles pour les anciens incarcérés

Il est tôt mardi matin et je prends un vol pour l’aéroport Detroit-Metro. En raison des conditions météorologiques, le vol est retardé. Alors que l'avion se trouve sur la piste de l'aéroport international Newark Liberty, je remets en question ma participation à ce voyage. J'accompagne mes collègues Rebecca Silber et Sean Addie au Michigan pour rencontrer nos partenaires et étudiants du projet Pathways from Prison to Postsecondary Education. Trente minutes se sont écoulées et l'avion est toujours au sol. Je commence à me sentir anxieux. Mon anxiété est aggravée lorsque je pense aux deux prisons dans lesquelles je vais entrer: l'établissement correctionnel de Parnall (SMT) et l'établissement correctionnel de Macomb (MRF). C'est la première fois que je pénètre dans un établissement pénitentiaire depuis ma libération en 2010. Je m'inquiète pour mon bien-être et je comprends que mon anxiété est liée au traumatisme de l'incarcération.

Bien que je sois sorti de prison depuis six ans, je continue de souffrir des effets persistants d’une privation sensorielle extrême. Alors que je suis assis dans l'avion en train de traiter ce voyage, je suis conscient qu'entrer en prison peut déclencher ces effets persistants de ma vie passée. Ce qui m'aide à faire face à mon anxiété, c'est la capacité de mettre les choses en contexte. Je comprends que mon rôle d'analyste de programme dans le projet Pathways me donne accès à ces installations. Le fait de savoir à l'avance qui j'allais rencontrer a rendu le processus moins stressant. Parler avec un groupe d'étudiants incarcérés était plus facile à traiter que de parler à des personnes en isolement cellulaire.

Quand nous sommes arrivés à l'aéroport de Detroit-Metro, nous avons dû attendre près de deux heures pour notre voiture de location, nous décidons donc d'annuler notre première rencontre avec les étudiants de Pathways à MRF. Le lendemain matin, nous sommes arrivés à SMT et sommes entrés dans l'installation par le bureau principal. Après nous être connectés et avoir traversé le détecteur de métaux, nous avons été escortés dans un dortoir utilisé pour héberger les étudiants de Pathways. Nous avons ensuite été escortés jusqu'à un bloc cellulaire à sécurité minimale qui m'a rappelé l'émission de télévision Évasion de la prison. Notre dernier arrêt était l'établissement d'enseignement, où nous avons rencontré le groupe d'étudiants de Pathways. Lors de cette rencontre, j'ai voulu être à l'écoute et écouter les élèves exprimer leurs inquiétudes quant à la rentrée et à l'accès aux ressources dès leur libération. Il y avait une compréhension collective parmi les étudiants que leur participation au projet Pathways était une expérience positive et transformatrice. Certains étudiants souhaitaient travailler après leur libération et d'autres souhaitaient poursuivre leurs études. L'accès à l'emploi, au logement et à l'aide financière était également préoccupant. Alors que nous approchions de la fin de notre conversation, j'ai demandé à l'animateur de m'accorder quelques minutes pour partager avec eux le rôle de l'enseignement supérieur dans ma rentrée.

Je n’ai rien écrit à l’avance et j’étais nerveux en essayant de savoir quoi dire. Je voulais aborder leurs préoccupations et leurs questions tout en partageant avec eux mon expérience et les opportunités que m'offre l'enseignement supérieur. J'ai ouvert la conversation en leur disant que j'étais une personne autrefois incarcérée et, comme eux, j'ai participé à un programme d'éducation postsecondaire en isolement cellulaire. J'ai décrit comment la combinaison de travail acharné et des ressources disponibles m'a permis de passer d'un cours postsecondaire par correspondance en prison à un baccalauréat ès arts en études ethniques de l'Université de Californie à Berkeley. Je voulais qu'ils comprennent qu'une éducation postsecondaire ouvre des portes qui ne sont pas facilement accessibles aux personnes autrefois incarcérées. J'ai partagé comment ma transition vers l'enseignement supérieur m'a permis de voyager dans différents États pour plaider en faveur des personnes incarcérées, d'étudier à l'Université pour la paix au Costa Rica et de travailler à l'Institut de justice Vera et au programme NJ-STEP / Mountainview.

Malheureusement, il n'y avait pas assez de temps pour leur parler de la corrélation entre la récidive et l'éducation, et comment les personnes ayant un casier judiciaire et ayant un niveau d'éducation plus élevé sont moins susceptibles d'être réincarcérées et plus susceptibles d'atteindre la stabilité économique.

L'accès à une éducation postsecondaire pour les personnes incarcérées est essentiel à leur réadaptation et à leur réinsertion dans la société. Le rôle de l'éducation postsecondaire dans le processus de réintégration donne aux personnes autrefois incarcérées les compétences et les outils pour se préparer aux obstacles institutionnels auxquels elles seront confrontées après leur libération.

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