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Les évaluations des risques et des besoins assurent la sécurité – Droit au crime, droit au crime

De La colline:

Les juges et les commissions des libérations conditionnelles prennent chaque jour des décisions concernant la mise en liberté sous caution, la probation et la libération conditionnelle. En raison des dossiers surchargés, des décisions importantes doivent souvent être prises rapidement, parfois avec des informations insuffisantes. Cela a forcé certains décideurs à se fier à un «sentiment» ou à leur instinct pour déterminer comment condamner ou libérer les délinquants et sous quelles restrictions.

De toute évidence, une approche purement subjective ou même arbitraire est problématique et inquiétante lorsqu'il s'agit de décisions qui impliquent la liberté d'une personne et la sécurité du public. Les décisions peuvent être prises en fonction d'expériences personnelles ou de préjugés concernant la race, le sexe ou l'apparence. Ajoutant la blessure à l’insulte, la recherche ne montre pas que ces «instincts» augmentaient la sécurité publique.

Les juges prennent encore ces décisions tous les jours, et la plupart des rôles sont encore surchargés. Mais de plus en plus, les États se tournent vers les évaluations des risques et des besoins (ARN) pour les aider. Les évaluations des risques et des besoins sont des critères communs que le juge doit utiliser pour déterminer le niveau de risque d’un défendeur.

D'abord et avant tout, ces évaluations sont des outils pour accroître la sécurité publique. Les ARN actuariels sont capables de prédire la récidive avec une précision remarquable, qui a été validée rétroactivement par des études montrant que les personnes évaluées comme à faible risque récidivent à des taux bien inférieurs à ceux classés comme à risque élevé. En effet, les facteurs examinés dans l’évaluation déterminent quels facteurs sont véritablement à l’origine du comportement criminel et les utilisent pour adapter spécifiquement le type et le niveau de surveillance et de services du délinquant. Par exemple, un juge pourrait utiliser une évaluation pour déterminer que, même si le délinquant a une accusation de vol à l'étalage mineure, des facteurs tels que la toxicomanie, la maladie mentale ou des attitudes anti-autorités prédictifs de la commission plus graves, des infractions sans intervention, comme le fait d'être placé dans un plus petit nombre de cas de probation, les entrevues de motivation et l'orientation vers un traitement.

Ne pas utiliser une telle évaluation équivaudrait à approuver tout un ensemble de réparations sur votre voiture avant d'exécuter le test de diagnostic. Les évaluations des risques et des besoins favorisent également l'efficacité. En accordant la priorité aux prisons et aux prisons pour les délinquants violents et dangereux, ils permettent aux délinquants mineurs et à faible risque d'être traités par des options alternatives telles que la surveillance communautaire, qui coûtent moins cher et fonctionnent mieux pour eux que la prison.

Peu importe combien d'argent est consacré à la justice pénale, il y aura toujours un nombre limité de cellules de prison, d'agents de probation et de programmes de traitement. En utilisant un ARN, les systèmes de justice pénale peuvent maximiser l'avantage de sécurité publique pour chaque dollar dépensé. Cela se produit non seulement en donnant la priorité à l'espace carcéral, mais aussi en veillant à ce que les agents de probation et de libération conditionnelle passent le plus de temps à surveiller les personnes les plus susceptibles de récidiver.

Aucune juridiction n'utilise un ARN pour éclipser le jugement humain, et ils ne devraient pas non plus. Au lieu de cela, il est de plus en plus utilisé pour mieux éclairer les décisions discrétionnaires concernant les délinquants. Aucun processus n'est parfait, mais au moment de choisir entre une intuition et une méthode éprouvée, le choix de la sécurité publique est clair.

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