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Droit et Justice

Les exonères du couloir de la mort plaident pour l'arrêt des exécutions

Vers 1 h 30 ce matin, le gouvernement fédéral a exécuté Lisa Montgomery à Terre Haute, dans l'Indiana. Mme Montgomery a été la première femme en 67 ans à être mise à mort par les autorités fédérales, après Bonnie Brown Heady et Ethel Rosenberg en 1953.

Corey Johnson et Dustin Hicks, qui devaient également mourir cette semaine dans une vague continue d'exécutions fédérales, ont été suspendus après avoir contracté le COVID-19. Le gouvernement fait activement appel aux séjours.

Selon le Centre d'information sur la peine de mort, 173 personnes ont été exonérées du quartier des condamnés à mort au cours des 48 dernières années. Ce groupe comprend vingt-trois clients et survivants du projet Innocence. Sans surprise, nombre de ces condamnés à mort sont devenus de fervents défenseurs de la peine de mort. En effet, des organisations comme Témoin d'innocence, une organisation abolitionniste dirigée par un exonéré, a joué un rôle important dans les récentes interdictions de la peine de mort dans le New Hampshire, en Californie et à Washington.

Les cas d'exonération du Projet Decades of Innocence documentent les failles fondamentales de l'administration de la peine de mort et les graves risques qu'elle représente pour des vies innocentes. Par exemple, les Noirs sont condamnés à mort à un taux arbitraire et disproportionné et représentent la moitié de tous les accusés actuellement condamnés à mort.

En outre, des études montrent à plusieurs reprises que les Noirs sont plus susceptibles d'être condamnés à tort pour meurtre si la victime était blanche, selon le Registre national des exonérations.

Et le Centre d'information sur la peine de mort rapporte que ceux qui sont reconnus coupables du meurtre de victimes blanches sont plus de quatre fois plus susceptibles d'être exécutés que ceux reconnus coupables d'avoir tué des victimes noires.

Plusieurs de nos clients, dont Eddie Lee Howard, qui a été disculpé il y a quelques jours à peine – le 8 janvier – sont des hommes noirs qui ont été injustement reconnus coupables de meurtre et condamnés à mort dans des affaires de victimes blanches. La condamnation et la peine de mort de M. Howard pour le meurtre d’une femme blanche âgée reposaient en grande partie sur des traces de morsure, une méthode médico-légale invalide. Il a passé les 26 dernières années dans le couloir de la mort du Mississippi, jusqu'à sa libération en décembre 2020. Avec de puissantes preuves ADN et de nouvelles découvertes médico-légales montrant son innocence, M. Howard était représenté par le projet Innocence et le projet Innocence Mississippi.

Parce que Robert DuBoise, Paul Hildwin, Clemente Aguirre et Kirk Bloodsworth ont chacun été condamnés à tort pour meurtre passible de la peine de mort et condamnés à mort à tort, ils sont obligés de s'exprimer sur la nécessité urgente d'arrêter les exécutions fédérales à venir:

Robert DuBoise étreignant sa mère Myra DuBoise après sa sortie de prison après 37 ans le jeudi 27 août 2020 à Bowling Green, en Floride. (Image: Casey Brooke Lawson / AP Images pour The Innocence Project)

«J'ai été très attristé par le meurtre de Lisa Montgomery quand je l'ai vu aux nouvelles ce matin. Il frappe près de chez nous. Beaucoup de gens que je connaissais dans le quartier des condamnés à mort ont été exécutés pendant que j'étais là-bas… quand ils ont emmené mon voisin d'à côté au guet de la mort, c'était la dernière fois que je l'ai vu. Ce n’est pas du tout une sensation agréable. Je sais qu'il y a plus d'innocents comme moi encore derrière les barreaux et menacés d'exécution. J'ai passé 3 ans dans le quartier des condamnés à mort et 34 ans en prison pour un crime que je n’ai pas commis. Je crois profondément que tant que nous ne pourrons pas corriger les graves lacunes du système de justice pénale, le gouvernement n'a pas le droit de tuer des gens.

-Robert DuBoise, innocenté en 2020 après un total de 37 ans de prison et trois ans dans le quartier des condamnés à mort

«Vous ne savez jamais combien d'innocents ont déjà été assassinés. Il m'a fallu 35 ans pour retrouver ma liberté. J'ai vu ça aux infos ce matin à propos de Lisa Montgomery et ça m'a brisé le cœur. Les exécutions ne font rien mais font plus de victimes. Il est trop tard pour Lisa mais je demande au gouvernement américain de voir l'humanité de Corey Johnson et de Dustin Higgs et d'arrêter cette course insensée pour les exécuter.

—Paul Hildwin, libéré en 2020 après 29 ans dans le quartier des condamnés à mort et six ans de prison


Paul Hildwin sortant de la prison du comté de Hernando le 9 mars 2020, accueilli par Kate O'Shea (à gauche), enquêteur, et Lyann Goudie (à droite) de Goudie & Kohn, P.A. Photo par Anthony Scott / Florida Innocence Project.


«Je fais partie des 173 innocents qui ont évité de justesse l'exécution dans ce pays parce que le système s'est trompé. Mon cœur est plein de tristesse en sachant que même après toutes ces condamnations injustifiées, la vie est prise. Je ne peux pas croire que cela se passe encore aux États-Unis. Il est temps de changer tout autour, pas seulement pour les éléments de la loi. "

—Clemente Aguirre, disculpé après 10 ans dans le quartier des condamnés à mort et cinq ans de prison en 2018


«Le système a échoué Lisa Montgomery à chaque tournant. De ne pas la protéger d'une enfance d'abus horribles, de lui fournir une défense incompétente quand elle en avait le plus besoin, jusqu'à l'acte final de l'exécution. J'espère que nous trouverons l'humanité dans les cas de Corey Johnson et Dustin Hicks et que nous arrêterons le meurtre.

—Kirk Bloodsworth, première personne innocentée par ADN aux États-Unis en 1993 après avoir été incarcérée dans le quartier des condamnés à mort et directeur exécutif de Witness to Innocence

Kirk Bloodsworth à la conférence Innocence Network 2019 à Atlanta, Géorgie. Photo: Lacy Atkins.

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