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Droit et Justice

Les familles ont besoin d'une réforme de la justice pénale

Les conservateurs soutiennent souvent qu'un élément clé pour élever des enfants heureux et productifs est la stabilité des parents. Les enfants de foyers brisés sont beaucoup plus susceptibles d'être impliqués dans la drogue, la criminalité et d'autres comportements négatifs. Souvent négligée, la réforme de la justice pénale peut jouer un rôle important dans l'amélioration de la stabilité des parents, ce qui améliore non seulement la vie des familles, mais aussi les communautés dans lesquelles elles vivent.

Des peines sévères pour des délits mineurs arrachent inutilement les parents de leurs enfants et dérangent toute la famille. Les enfants grandissent sans parents. Les grands-parents ou d'autres parents sont obligés de choisir entre combler les lacunes ou regarder les services de protection de l'enfance emmener les enfants et devenir pupilles de l'État. Rien de tout cela n'est bon pour les enfants ou la communauté, mais heureusement, certains membres du Congrès en ont pris note.

Dans un éditorial publié dans The Hill, le représentant américain Mark Walker (R-N.C.) A exhorté ses collègues membres du Congrès à adopter une réforme de la justice pénale. Il a fait écho à certaines de ces préoccupations et a également évoqué la façon dont les longues politiques de détermination de la peine peuvent contribuer à la pauvreté. Walker a averti que les enfants «sont plus susceptibles de vivre dans la pauvreté, car leur famille souffre souvent d'une perte de revenu permanente du fait d'avoir un parent incarcéré ou un parent ayant un casier judiciaire. Pour éviter cela, Walker recommande de reconsidérer les peines de prison longues et coûteuses pour les délinquants non-violents qui correspondent davantage à la définition des toxicomanes qu'aux piliers.

Il insiste également sur la priorisation des programmes de réintégration, tels que la formation professionnelle, la toxicomanie et le traitement de la santé mentale, afin de s'attaquer stratégiquement aux problèmes mêmes qui contribuent souvent au comportement criminel. C'est ainsi que «les prisonniers obtiennent les outils dont ils ont besoin pour subvenir aux besoins de leur famille, (et) ne pas récidiver», écrit Walker. En donnant la priorité aux programmes qui offrent aux délinquants la possibilité de se racheter, les États-Unis peuvent contribuer à garantir aux enfants des foyers stables et des communautés sûres.

La rédemption est un autre principe conservateur que le système de justice pénale n'a pas réussi à promouvoir. Cela est en partie dû à l’état d’esprit selon lequel de longues peines réduisent la criminalité, mais la recherche a prouvé que ce n’est pas le cas. Ergo, les États-Unis ne peuvent pas continuer à répéter le vieil adage «Ne commettez pas le crime si vous ne pouvez pas faire le temps», sans reconnaître la réalité de la récidive – ou demander si la punition correspond le crime. Une punition équitable est une condition essentielle de la justice. Ce n’est guère différent de celui où un parent détermine une sanction appropriée pour le mauvais comportement d’un enfant. Lorsqu'un enfant commet ce qui pourrait être considéré comme une infraction de bas niveau, les parents lui retirent généralement la télévision et les jeux vidéo. Lorsqu'un enfant commet une infraction plus grave, les parents ont tendance à infliger des punitions plus sévères comme des tâches pénibles, ou ils peuvent interdire toutes les activités sociales. Quoi qu'il en soit, la punition n'est jamais la même pour chaque infraction parce que les parents comprennent que pour qu'une punition soit efficace, elle doit correspondre au crime. Une sanction trop sévère pour une infraction mineure peut avoir des conséquences contre-productives. Cette logique ne cesse d’être applicable lorsqu'un enfant devient adulte.

Le Congrès doit peser les conséquences des politiques de détermination de la peine. Il y a des enfants et des familles des délinquants à considérer. Il y a les délinquants eux-mêmes dont les actes appellent une punition. Ensuite, il y a les contribuables qui paient la facture de la punition et les collectivités où les délinquants reviennent. Étant donné que le système de justice touche d'innombrables vies, le but du système devrait être plus complet que de simplement infliger une longue peine à un large éventail d'infractions. Au lieu de cela, le Congrès devrait veiller à ce que les ressources limitées soient utilisées stratégiquement en redimensionnant les peines et en soutenant les programmes de réintégration qui renforcent les familles et les communautés dans leur ensemble.

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