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Droit et Justice

Les gouverneurs devraient accepter – sans entraver – les procureurs réformistes

Il y a deux semaines, le gouverneur du Maryland, Larry Hogan, a publié une lettre demandant au procureur général de l'État, Brian Frosh, de commencer à poursuivre les cas de crimes violents de la ville de Baltimore.

Cette directive – qui a été faite pour remplacer l'autorité de la procureure de la ville, Marilyn Mosby – fait partie d'un schéma plus large de gouvernements des États cherchant à saper les décisions des procureurs locaux réformateurs. Des mesures similaires ont été prises par le gouverneur de la Floride, Rick Scott, contre Aramis Ayala, le procureur de l'État pour le neuvième circuit judiciaire de la Floride, et par le gouverneur du Massachusetts Charlie Baker contre le procureur de district du comté de Suffolk, Rachael Rollins.

En tant que résident du Maryland et ancien procureur, j'ai été choqué d'apprendre l'ordonnance du gouverneur Hogan, qu'il a justifiée en disant qu'il pensait que Mosby était «trop indulgent». Bien qu'il soit vrai que Baltimore fait face à une crise de crimes violents – le nombre total de meurtres dans la ville devrait encore atteindre 300 cette année -, revenant aux politiques de répression de la criminalité échouées précédentes et refusant de collaborer avec les dirigeants de la ville est le mauvais approche.

Erricka Bridgeford, militante locale et fondatrice du mouvement de cessez-le-feu de Baltimore, a rédigé une réponse puissante expliquant pourquoi la politique du gouverneur ne fera rien pour s'attaquer aux causes sous-jacentes de la violence dans la ville. Comme Bridgeford l'a écrit, l'État devrait plutôt consacrer davantage de ressources à la lutte contre «la pauvreté, l'éducation, l'insécurité alimentaire, l'empoisonnement au plomb, le chômage, le sous-emploi, le sans-abrisme, un logement inadéquat et (et) l'incarcération des jeunes …»

Nous devons lutter contre la violence à Baltimore, mais les moteurs des crimes violents sont variés, nuancés et ne peuvent être traités uniquement avec la réponse brutale des poursuites et de l'incarcération. Les données provenant d'autres grandes villes qui ont fait face à des taux de criminalité violente élevés – comme Chicago et New York – montrent que la décarcération et la réforme de la justice pénale ont coïncidé avec une baisse des crimes violents. Pourtant, trop de dirigeants à travers le pays font davantage pression – davantage d'arrestations, de poursuites et d'incarcération – sans tenir compte des effets dévastateurs sur les individus, les familles et les communautés les plus touchés par ces politiques. Et l'incarcération n'est pas non plus ce que veulent tous les survivants du crime.

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