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Droit et Justice

Les juridictions devraient adopter les droits de vote pour tous les Américains, y compris ceux qui sont incarcérés

Mais même pour les personnes condamnées et purgeant actuellement une peine de prison, il y a un soupçon de progrès. En 2016, Californie réussi une loi autorisant les personnes reconnues coupables de crimes mais purgeant leur peine dans les prisons de comté – plutôt que dans les prisons d'État – à voter à partir de 2017 (AB 2466). Les personnes purgeant une peine dans une prison d'État pour les mêmes délits restent toutefois privées de leurs droits. Un bulletin de vote initiative pour rétablir le droit de vote des personnes en prison et en liberté conditionnelle en Californie n'a pas obtenu suffisamment de signatures pour participer au scrutin en 2018, mais Initier la justice, l'organisation qui soutient le projet de loi, continue d'éduquer le public sur les raisons pour lesquelles nous ne devons priver aucun Américain de ses droits.

Le New Jersey envisage également de légiférer pour autoriser le vote en prison (S2100), et la Virginie a présenté une législation pour modifier sa constitution (HJ 598).

«Il n'y a pas de relation entre voter et commettre des crimes. Il est mal de priver de leurs droits ceux qui ont fait des erreurs et qui les paient », a déclaré le sénateur du New Jersey, Ronald Rice. L'équité raciale est également un facteur de motivation important. «En raison des disparités raciales dans l'ensemble du système de justice pénale, la moitié des personnes privées de droit de vote sont noires, même si les Noirs ne représentent que 15% de la population totale de l'État», a noté Ryan Haygood, président et chef de la direction du New Institut de Jersey pour la justice sociale.

«Le vote est fondamental pour la citoyenneté, le principal élément constitutif de la vie civique, et il appartient au peuple», a déclaré Claire Guthrie Gastañaga, directrice exécutive de l'ACLU de Virginie. «Plutôt que de nous concentrer sur les questions de savoir si et quand quelqu'un mérite de récupérer le droit de vote, comme nous l'avons fait depuis des décennies, nous devons nous opposer à l'idée même que le gouvernement devrait pouvoir retirer ce droit fondamental en premier lieu. "

En Ohio, le concessionnaire de Cleveland Plain a approuvé le vote des personnes en prison, arguant que cela permettrait aux gens de «maintenir leurs liens avec la société en tant que membres des communautés qu'ils appellent chez eux».

Ce sentiment de lien avec le droit civique et le devoir de voter a été affirmé par plusieurs électeurs incarcérés dans les prisons du Vermont et du Maine. «Pouvoir voter m'a fait sentir comme faisant partie d'une communauté, comme si je ne suis pas seulement un condamné, que je suis un être humain», a déclaré une personne à un journaliste en 2016. Une autre a déclaré: «C'était une chose Je pourrais faire ce que je peux contrôler, la seule chose qui pourrait me faire sentir que je peux faire une différence dans quelque chose. . . . J'ai grandi en prison et voter m'a aidé à apprendre la responsabilité. » Cela l'a amené à discuter de politique et à nouer des liens avec les agents correctionnels et d'autres personnes incarcérées.

Que l’on soit motivé par le fait que le vote doive être une partie inaliénable des droits et devoirs civiques, pour promouvoir l’équité raciale ou pour favoriser une réinsertion réussie, espérons que davantage de juridictions embrasseront le droit de vote, tant en prison qu’en dehors.

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