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Droit et Justice

Les personnes handicapées doivent être associées au plaidoyer contre les agressions sexuelles

Plus tôt ce mois-ci, la campagne «It’s On Us» a lancé sa semaine d’action annuelle du printemps, en reconnaissance du Mois de la sensibilisation aux agressions sexuelles. En tant que défenseure du mouvement anti-violence contre les femmes, j'ai observé attentivement les étudiantes et étudiants de partout au pays prendre la cause, sensibiliser le public à l'agression sexuelle sur les campus et en faire un problème national. En moins de cinq ans, ils ont non seulement accru la visibilité du mouvement, mais également encouragé la diversité, en se concentrant sur diverses identités raciales, genres et orientations sexuelles. Malgré le désir manifesté d’inclure toutes les personnes qui subissent des violences sexuelles, je n’ai pas vu – dans les médias, les communiqués de presse et les propositions de politique – prendre en compte les étudiants handicapés.

L'année dernière, Al Jazeera America a fait une observation similaire dans un article soulignant que la violence sexuelle contre les étudiants handicapés se produit même dans les universités qui se consacrent à leur service. L'article partage les histoires d'étudiants survivants, qui font écho à celles que nous ont racontées les survivants de partout au pays – des histoires d'isolement et de difficultés à trouver du soutien sur leurs campus. Cela soulève une question: si une université qui se consacre à offrir une éducation sans obstacle aux étudiants sourds et malentendants a du mal à lutter contre les agressions sexuelles et les obstacles pour les survivants sur son campus, comment les autres universités répondent-elles aux besoins uniques des étudiants survivants? handicapés et survivants sourds? La réponse probable et malheureuse est qu’ils ne le sont pas.

Une personne sur cinq aux États-Unis s'identifie comme ayant un handicap; 2 millions sont des étudiants universitaires de premier cycle, soit près de 11% de la population américaine totale de premier cycle. Peu d'études nationales explorent la violence contre les personnes handicapées et les personnes sourdes; encore plus rares sont ceux qui se concentrent sur les survivants des collèges handicapés. Cependant, ce que nous savons, c'est que les personnes handicapées et les personnes sourdes sont plus susceptibles d'être victimes de violence que celles qui ne sont pas handicapées ou qui entendent. Bien qu'ils aient accès aux services liés à leur handicap, il existe souvent de nombreux obstacles aux services traditionnels de lutte contre la violence domestique et sexuelle. Les survivants handicapés ont signalé que les fournisseurs de services aux victimes ne sont souvent pas équipés pour répondre à leurs besoins. Pendant ce temps, les prestataires de services aux personnes handicapées ne sont souvent pas familiarisés avec les services aux victimes ou la façon de fournir un soutien à une victime de violence. (Le Centre de Victimisation et de Sécurité de Vera a récemment publié une série de guides pour aider les organisations à mesurer leur capacité à servir les survivants d’agressions familiales et sexuelles handicapées.)

Les lacunes flagrantes dans les services et la compréhension de l'expérience des survivants handicapés et sourds ne sont pas la faute du mouvement actuel. En fait, je serais prudent de rejeter le blâme du tout. La lutte contre la violence sexuelle contre les personnes handicapées et les personnes sourdes nécessite de rapprocher le mouvement de la violence sexuelle avec les mouvements des droits des personnes handicapées et des droits civils des sourds. Il faut que les défenseurs de ces mouvements relient leurs histoires, leurs langues, leurs idéologies et leurs objectifs. Les communautés qui se sont engagées dans le travail pour améliorer l’intervention et la prévention pour les survivants handicapés attestent que ce n’est pas facile. Mais c'est une étape nécessaire pour créer un mouvement inclusif qui mettra fin à la violence sexuelle contre tout le monde.

Nous sommes à un moment passionnant dans l'histoire du mouvement pour mettre fin à la violence contre les femmes. Aux étudiants qui se sont engagés dans la semaine d’action et qui apportent des changements sur leur campus, prenez un moment pour réfléchir à qui est à la table: n’oubliez pas les étudiants handicapés et les étudiants sourds. Tendez la main et découvrez leurs expériences ou les obstacles auxquels ils peuvent être confrontés pour obtenir un accès et un soutien. Assurez-vous que lorsque vous mettez vos universités au défi de changer leur façon de lutter contre les agressions sexuelles, ces changements sont pour tout le monde, et que lorsque vous développez votre mouvement pour mettre fin aux agressions sexuelles sur les campus universitaires, vous ne laissez personne derrière. La fusion des mouvements n'est pas facile, mais il est possible de créer un mouvement inclusif pour mettre fin à la violence sexuelle.

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