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Droit et Justice

Les personnes transgenres sont plus à risque d'implication dans le système judiciaire

Alors que les récents titres de brutalités policières ont motivé des mouvements comme #BlackLivesMatter et #SayHerName, l'activisme entourant les personnes transgenres a été poussé à la marge dans les médias grand public. En réponse à la violence policière contre les personnes transgenres, #BlackTransLivesMatter a déployé des efforts continus pour sensibiliser les nombreuses personnes transgenres, en particulier les minorités, qui ont souffert sous le système pénal actuel. Les personnes transgenres sont bien placées pour la maltraitance dans un système correctionnel qui sépare les personnes uniquement en fonction de leur sexe à la naissance et non de leur identité de genre actuelle. Ils sont plus susceptibles que leurs homologues cisgenres (personnes dont l'identité de genre correspond à leur sexe assigné à la naissance) de se retrouver sur la voie de l'incarcération, et plus susceptibles de subir de graves préjugés et des violences – parfois mortelles – une fois incarcérés.

Le problème commence tôt. Les recherches indiquent que les jeunes transgenres sont plus susceptibles de quitter l'école en raison du harcèlement, des agressions physiques et de la violence sexuelle; vivre l'itinérance; et subissent des violences verbales et physiques dans divers espaces publics, y compris les centres de crise et les abris. Ces expériences transphobes conduisent souvent les personnes transgenres à être exclues des économies formelles. En conséquence, ils sont plus susceptibles de commettre des crimes de survie comme la prostitution, la participation au trafic de drogue ou des actes violents de légitime défense. Ces crimes, à leur tour, entraînent une augmentation des contrôles et des arrestations de personnes transgenres.

Ce contact disproportionné avec le système de justice est tout aussi répandu pour les jeunes et les adultes – 16 pour cent des adultes transidentifiés ont été incarcérés, comparativement à 2,7 pour cent des adultes cisgenres.

Les types d'établissements où les personnes transgenres sont placées les exposent à des risques de harcèlement, d'agression sexuelle et d'autres violences. Le placement – dans des établissements pour hommes ou pour femmes – est déterminé par les organes génitaux ou les registres gouvernementaux, plutôt que par l'auto-identification ou des préoccupations pour la sécurité personnelle. La femme transgenre CeCe McDonald – qui a accepté une négociation de plaidoyer après avoir poignardé un homme qui l'avait déjà agressée elle et ses amis – a reconnu dans une interview au Salon que, alors qu'elle était placée dans une prison pour hommes, elle avait l'impression que les agents correctionnels voulaient qu'elle se déteste comme une femme trans.

Dans son guide de révision et d'élaboration des politiques: personnes LGBTI en milieu de garde, l'Institut national des services correctionnels a rapporté que les personnes transgenres incarcérées sont 13 fois plus susceptibles que leurs pairs cisgenres d'être victimes d'agression sexuelle, représentant 59% des cas d'agression sexuelle dans les prisons et les rapports les plus élevés de traumatismes multiples. Ils sont souvent placés dans des logements séparés comme moyen de protection, une tactique qui s'est avérée inefficace et peut avoir des effets extrêmement néfastes. Les périodes prolongées d'isolement aggravent les problèmes de santé mentale, comme la dépression, tout en punissant les personnes transgenres au lieu de les aider. Il n'est pas rare que des personnes en isolement se suicident et s'automutilent.

Il y a des signes de progrès. La loi sur l'élimination du viol dans les prisons (PREA) a été créée en 2003 pour lutter contre les taux élevés d'agression sexuelle dans les prisons et pour protéger les personnes particulièrement exposées, comme les transgenres. En outre, après quatre ans de recherche et de construction, The Equity Project a lancé «Toward Equity» en 2015. Toward Equity est un programme entièrement interactif destiné à aider les professionnels des services correctionnels à comprendre les nuances et les inégalités qui affectent les personnes transgenres, ainsi que des documents de formation et des ateliers. Vera a également lancé son Initiative Alternatives sûres à la ségrégation pour mettre en œuvre des alternatives au logement isolé propices à la protection et au traitement approprié des personnes incarcérées isolées de la population carcérale générale.

Ces efforts sont prometteurs, mais il reste du travail à faire pour mettre en œuvre une réforme globale afin que les personnes incarcérées soient placées en tenant compte de leur sécurité – et non de leur anatomie – ainsi que de la décriminalisation des «crimes de survie» auxquels les personnes transgenres sont plus susceptibles de commettre que leurs homologues cisgenres.

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