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Droit et Justice

Les projets de loi encouragent le rétablissement et la réhabilitation après la prison

Cet article de John Koufos a été initialement publié dans le Clarion Ledger du 7 mars 2018.

Lorsque j'ai été invitée au Mississippi pour rencontrer des responsables politiques et discuter de moyens productifs de lutter contre l'épidémie nationale d'opioïdes, j'ai sauté sur l'occasion. Lors de la réception d’Americans for Prosperity et du troisième sommet politique annuel du Clergy for Prison Reform, j’ai appris les grands progrès que le bon état du Mississippi a accomplis dans l’élaboration de stratégies efficaces de lutte contre la criminalité et les drogues.

J'aborde ces questions après avoir porté un costume sur mesure en tant qu'avocat de la défense pénale, une combinaison orange en tant que détenu et en tant que criminel avec regret et honte pour mes crimes. En 2011, ma bataille de 20 ans contre la toxicomanie m'a amené à prendre une décision désastreuse de conduire sous l'influence. J'ai gravement blessé quelqu'un et j'ai essayé de m'en échapper. J'ai été condamné à six ans et purgé environ un an et demi avant d'être mis en liberté conditionnelle. En prison, j'ai été témoin des lacunes du système et j'ai vraiment compris pourquoi tant de ceux qui veulent une deuxième chance échouent néanmoins.

Je suis heureux d'apprendre que deux projets de loi intelligents sur la réforme de la justice pénale sont en attente cette semaine au Sénat – en particulier HB 387 et SB 2841. Considérés ensemble, ces projets de loi mettent l'accent sur des possibilités de rétablissement et de réadaptation significatives plutôt que sur le simple entreposage de délinquants non violents. Ils reconnaissent que certains délinquants non violents en prison changent la vie, présentent un comportement exemplaire et transforment leur vie, indiquant qu'ils sont prêts à réintégrer la société grâce à un programme de libération fondé sur le mérite.

Ce paquet législatif élargit également les programmes de formation professionnelle avant la mise en liberté, ce qui améliorerait l'employabilité finale du détenu. HB 387 nécessite une surveillance souple de la libération conditionnelle pour s'adapter à l'horaire de travail d'une personne – l'un des facteurs les plus importants pour une réentrée réussie. Quand j'étais en prison, très peu de détenus m'ont demandé de l'argent, mais presque tous m'ont demandé de les aider à trouver un emploi. Beaucoup de ces hommes voulaient simplement la dignité du travail mais n'avaient aucun moyen d'atteindre cet objectif.

De plus, HB 387 crée un cadre rationnel pour traiter avec les personnes qui pourraient rechuter ou violer une condition de libération conditionnelle technique. Et enfin, HB 387 limite l'abus généralisé de recouvrement de créances lié aux amendes et aux frais que quelqu'un ne peut tout simplement pas payer. Ces anciennes amendes génèrent des mandats d'arrêt que les agents chargés de l'application des lois purgeront et empêcheront les anciens délinquants d'obtenir des permis de conduire qui sont souvent nécessaires pour travailler. Lorsqu'une personne est arrêtée pour ces anciens mandats, cela perturbe la continuité du traitement et la productivité. Pour ceux qui ont eu la chance d'avoir un emploi, ils risquent presque d'être licenciés lorsqu'ils s'absentent du travail parce qu'ils sont en prison pour payer leurs amendes. J’espère que ces projets de loi parviendront au bureau du gouverneur pour être signés.

Ces projets de loi reconnaissent que les gens font des erreurs mais doivent avoir la possibilité de ramasser les morceaux et de passer à la vie. Les données probantes ont démontré que des interventions de traitement efficaces, des incitatifs pour terminer les programmes et des parcours de la prison au chèque de paie nous rendent tous plus sûrs en réduisant la récidive. Beaucoup de ces interventions permettent également aux forces de l'ordre de poursuivre des délits plus graves.

Quatre-vingt-quinze pour cent des détenus seront libérés à un moment donné, et une politique de réintégration efficace se traduira par des communautés plus sûres, des coûts carcéraux plus bas et des possibilités d'emploi accrues. Je veux que mes collègues du Mississippi se familiarisent avec Safe Streets & Second Chances (S3C), une nouvelle initiative de réentrée dirigée par la Texas Public Policy Foundation et Right on Crime, ainsi que Koch Industries et la Florida State University.

Cette initiative rassemble des chercheurs et des praticiens des secteurs public et privé pour aider à identifier et à mettre en œuvre des interventions et des services de réentrée éprouvés.

Le travail de ma vie est maintenant consacré au rétablissement, à la réintégration et à la réintégration, et je pense à la façon dont je n'aurais pas commis mes crimes si j'étais en convalescence. Tout comme nous devons tenir les contrevenants responsables de leurs actes, nous devons tenir le système de justice pénale responsable de produire un meilleur retour sur la sécurité publique de nos précieux impôts.

Une rentrée efficace commence par une législation efficace, et je suis encouragé par l’engagement du Mississippi dans les deux. Je remercie les courageux dirigeants de l’assemblée législative du Mississippi d’avoir proposé les SB 2841 et HB 387. Nous pouvons sauver les victimes de demain grâce aux interventions de réentrée d'aujourd'hui.

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