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Droit et Justice

Les réformes fédérales de l'isolement cellulaire s'appuient sur les progrès réalisés dans les États et offrent des possibilités de réformes continues

Ces dernières années, il y a eu une vague de soutien en faveur de la réforme du recours à l'isolement cellulaire – également connu sous le nom d'isolement ou de logement restrictif – dans les prisons et les prisons. La semaine dernière, le ministère américain de la Justice a fait avancer le mouvement de réforme avec la publication d'un rapport qui énonce un ensemble de principes directeurs soutenant une utilisation limitée des logements restrictifs, avec des recommandations spécifiques pour le Bureau fédéral des prisons sur la manière d'y parvenir. objectif. Le président Obama a déclaré qu'il adopterait les recommandations dans unWashington Post op-ed expliquant pourquoi les juridictions étatiques et locales devraient également repenser leur utilisation de l'isolement cellulaire.

Bon nombre des principes et recommandations du rapport représentent un changement radical par rapport à la façon dont les agences correctionnelles utilisent actuellement le logement restrictif. Il est désormais formellement interdit aux jeunes délinquants d'être placés dans des logements restrictifs. Les détenus atteints d'une maladie mentale grave doivent être dirigés vers des programmes de traitement de la santé mentale. Le logement restrictif en tant que forme de sanction est strictement limité, avec une interdiction pure et simple de la ségrégation disciplinaire comme sanction pour des infractions de faible niveau. L’expérience de Vera sur le terrain a montré que ces infractions de bas niveau – telles que répondre, ne pas être à sa place ou ne pas obéir à un ordre – aboutissent fréquemment à une ségrégation disciplinaire. Les recommandations réduisent également considérablement la durée des sanctions disciplinaires d'une limite actuelle de 545 jours à un plafond de 90 jours.

Comme l’annonce du président l’indique clairement, le désir de réforme est là pour durer; cependant, la voie à suivre pour les responsables des services correctionnels des États et locaux qui souhaitent modifier les pratiques n'est pas toujours claire. Ces fonctionnaires peuvent bénéficier d'une communauté d'apprentissage d'experts en la matière – qui peut inclure des responsables correctionnels, des conseillers universitaires et à but non lucratif, des défenseurs et des personnes touchées par l'utilisation de logements restrictifs – qui ont déjà entamé le processus de réflexion et de mise en œuvre des réformes.

Il existe des exemples de juridictions étatiques et locales à travers le pays qui ont fait de grands progrès dans la réforme de cette pratique, et d'autres qui utilisent déjà le logement restrictif de manière limitée. Ces juridictions peuvent fournir des connaissances, des conseils et un soutien particulièrement précieux. Le rapport du ministère de la Justice met en évidence certaines de ces juridictions, y compris deux États avec lesquels Vera s'est associée pour donner des conseils sur les réformes: Washington et le Nouveau-Mexique. Vera travaille maintenant dans six autres juridictions étatiques et locales, principalement dans le cadre de l'initiative Alternatives sûres à l'isolement, dont un élément clé est un conseil consultatif qui comprend des dirigeants correctionnels qui ont mis en œuvre des réformes réussies. En outre, le Centre de ressources en ligne sur les alternatives sûres à l'isolement aide à promouvoir une communauté d'apprentissage au-delà des juridictions participant à l'initiative en servant de centre d'échange pour la recherche, les notes d'orientation, les webinaires, les articles de blog et les informations sur les réformes prometteuses déjà mises en œuvre.

Pour faire progresser cette communauté d'apprentissage, le gouvernement fédéral devrait créer une ressource nationale pour la réduction de la ségrégation et un centre d'assistance technique. Ce centre, entre autres, pourrait établir des sites d'apprentissage dans les juridictions qui ont déjà mis en œuvre des réformes et connecter les praticiens à ces sites.

Le mouvement visant à réduire en toute sécurité l'utilisation des logements restrictifs prend de l'ampleur depuis des années, et les mesures fédérales annoncées la semaine dernière représentent un progrès significatif vers cet objectif. Les dirigeants correctionnels de partout au pays peuvent bénéficier de ceux qui ont déjà franchi la première étape de la réforme pour réduire en toute sécurité leur utilisation des logements restrictifs.

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