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Droit et Justice

Les sondages du Liban explosent au milieu de la colère croissante et appelle au changement

BEYROUTH (AP) – Les responsables libanais visés dans l'enquête sur l'explosion massive qui a déchiré Beyrouth ont cherché à rejeter la responsabilité de la présence d'explosifs dans le port de la ville, et le président français en visite a averti jeudi que sans réformes sérieuses le pays «continuerait à évier."

L’explosion de mardi, qui semble avoir été causée par un incendie accidentel qui a enflammé un entrepôt rempli de nitrate d’ammonium dans le port de la ville, a traversé la capitale libanaise, tuant au moins 135 personnes, en blessant plus de 5 000 et provoquant des destructions généralisées.

Cela peut également avoir accéléré l'épidémie de coronavirus dans le pays, alors que des milliers de personnes ont afflué dans les hôpitaux à la suite de l'explosion. Des dizaines de milliers de personnes ont été contraintes d'emménager avec des parents et des amis après que leurs maisons aient été endommagées, augmentant encore les risques d'exposition.

Le président français Emmanuel Macron s'est rendu jeudi au milieu des promesses généralisées d'aide internationale. Mais le Liban, déjà embourbé dans une grave crise économique, est confronté à un défi de taille en matière de reconstruction. On ignore quel soutien la communauté internationale offrira au gouvernement notoirement corrompu et dysfonctionnel.

Macron, qui a vu le port dévasté et devait rencontrer de hauts responsables libanais, a déclaré que la visite était «l'occasion d'avoir un dialogue franc et stimulant avec les pouvoirs politiques et les institutions libanaises».

Il a déclaré que la France travaillera à la coordination de l'aide, mais a averti que «si des réformes ne sont pas faites, le Liban continuera de sombrer».

Plus tard, alors qu'il visitait l'un des quartiers les plus durement touchés, une foule en colère a exprimé sa fureur contre les dirigeants politiques libanais, scandant «Révolution» et «Le peuple veut faire tomber le régime», slogans utilisés lors des manifestations de masse l'année dernière.

Macron a déclaré qu'il n'était pas là pour approuver le «régime» et a juré que l'aide française ne tomberait pas entre les «mains de la corruption».

Les pertes causées par l'explosion sont estimées entre 10 et 15 milliards de dollars, a déclaré mercredi le gouverneur de Beyrouth, Marwan Abboud, à la chaîne de télévision saoudienne Al-Hadath, ajoutant que près de 300 000 personnes sont sans abri.

Le chef du service des douanes libanais a quant à lui confirmé dans une interview accordée à LBC TV mercredi soir que des responsables avaient envoyé cinq ou six lettres au fil des ans à la justice pour demander que le nitrate d’ammonium soit éliminé en raison des dangers qu’il représentait.

Mais Badri Daher a déclaré que tout ce qu'il pouvait faire était d'alerter les autorités sur la présence de matières dangereuses, affirmant que même cela représentait un «travail supplémentaire» pour lui et son prédécesseur. Il a déclaré que l'autorité portuaire était responsable du matériel, tandis que son travail consistait à empêcher la contrebande et à percevoir les droits.

Le pouvoir judiciaire et l’autorité portuaire n’ont pas pu être contactés immédiatement pour commenter. Le gouvernement a déclaré mercredi qu'une enquête était en cours et que des responsables du port avaient été assignés à résidence.

L'enquête sur l'explosion se concentre sur la façon dont 2750 tonnes de nitrate d'ammonium, un produit chimique hautement explosif utilisé dans les engrais, ont été stockées dans l'installation portuaire pendant six ans, et pourquoi rien n'a été fait à ce sujet.

La cargaison avait été stockée au port depuis qu'elle avait été confisquée sur un navire des années auparavant. Selon le calendrier et la taille de la cargaison, ce navire pourrait être le MV Rhosus. Le navire a été initialement saisi à Beyrouth en 2013 lorsqu'il est entré dans le port en raison de problèmes techniques, selon les avocats impliqués dans l'affaire. Il venait de la nation géorgienne et était à destination du Mozambique.

On pense que le stock a explosé après qu'un incendie se soit déclaré à proximité dans ce qui semblait être un entrepôt contenant des feux d'artifice. Daher, le douanier, a déclaré qu'il ne savait pas s'il y avait des feux d'artifice à proximité du site.

Une autre théorie est que l'incendie a commencé lorsque des soudeurs tentaient de réparer une porte cassée et un trou dans le mur du hangar 12, où le matériau explosif était stocké. Selon les médias locaux, les travaux de réparation ont été commandés par les forces de sécurité qui ont enquêté sur l'installation et craignaient un vol.

Les responsables de la sécurité ont refusé de commenter pendant que l'enquête est en cours. Les responsables du port ont rejeté la théorie lors d'entretiens avec les médias locaux, affirmant que les soudeurs avaient terminé leur travail bien avant que l'incendie ne se déclare.

La colère monte contre les différentes factions politiques, y compris le groupe militant du Hezbollah soutenu par l'Iran, qui dirigent le pays depuis la guerre civile de 1975-1990. Les politiciens de longue date du pays sont largement considérés comme désespérément corrompus et incapables de fournir même des services de base comme l’électricité et la collecte des ordures.

Le petit pays méditerranéen était déjà au bord de l’effondrement, avec une montée du chômage et une crise financière qui a anéanti les économies de vies humaines. Les hôpitaux étaient déjà mis à rude épreuve par la pandémie de coronavirus, et l'un d'eux a été tellement endommagé par l'explosion qu'il a dû traiter des patients dans un champ voisin.

Le Dr Firas Abiad, directeur général de l'hôpital universitaire Rafik Hariri, l'hôpital public menant la lutte contre les coronavirus, a déclaré qu'il s'attend à une augmentation des cas dans les 10 à 15 prochains jours liée à la surpopulation dans les hôpitaux et les centres de don de sang après l'explosion.

Les autorités avaient en grande partie contenu l'épidémie en imposant un verrouillage radical en mars et avril, mais le nombre de cas a augmenté ces dernières semaines. Un verrouillage renouvelé devait entrer en vigueur cette semaine, mais ces plans ont été annulés après l'explosion. Le pays a signalé plus de 5400 cas de coronavirus et 68 décès depuis février.

"Il ne fait aucun doute que notre immunité dans le pays est moindre qu'avant l'explosion et cela nous affectera à moyen et long terme", a déclaré Abiad. «Nous avons désespérément besoin d'aide, non seulement de nous mais de tous les hôpitaux du Liban.»

L'explosion a été l'explosion la plus puissante jamais vue dans la ville, qui a survécu à des décennies de guerre et de conflit. Plusieurs pâtés de maisons ont été laissés jonchés de gravats, de verre brisé et de véhicules endommagés.

Les autorités ont bouclé le port lui-même, où l'explosion a laissé un cratère de 200 mètres de diamètre et a déchiqueté un grand silo à grains, vidant son contenu dans les gravats. Selon les estimations, environ 85% des céréales du pays tributaire des importations y étaient stockées.

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Les écrivains d'Associated Press Thomas Adamson à Paris et Joseph Krauss à Jérusalem ont contribué.

Cet article a été écrit par BASSEM MROUE et SARAH EL DEEB de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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