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Les suicides militaires ont augmenté jusqu'à 20% à l'ère COVID

WASHINGTON (AP) – Les suicides militaires ont augmenté de 20% cette année par rapport à la même période en 2019, et certains incidents de comportement violent ont augmenté alors que les militaires luttent sous COVID-19, déploiements en zone de guerre, catastrophes nationales et troubles civils.

Alors que les données sont incomplètes et que les causes de suicide sont complexes, les responsables de l'armée et de l'armée de l'air disent qu'ils croient que la pandémie ajoute du stress à une force déjà sous tension.

Et les hauts dirigeants de l'armée – qui disent avoir vu une augmentation d'environ 30% des suicides en service actif jusqu'à présent cette année – ont déclaré à l'Associated Press qu'ils envisageaient de raccourcir les déploiements de combat. Une telle initiative s’inscrirait dans un effort plus large visant à faire du bien-être des soldats et de leurs familles la priorité absolue de l’armée, dépassant la préparation au combat et la modernisation des armes.

Le Pentagone a refusé de fournir des données 2020 ou de discuter de la question, mais les responsables de l'armée ont déclaré que les discussions lors des séances d'information du ministère de la Défense indiquaient qu'il y avait eu jusqu'à 20% de hausse des suicides militaires globaux cette année. Les chiffres varient selon le service. Le pic de 30% de l'armée active – de 88 l'an dernier à 114 cette année – fait grimper le total car c'est le service le plus important. La garde de l'armée a augmenté d'environ 10%, passant de 78 l'an dernier à 86 cette année. On pense que le total de la marine est inférieur cette année.

Les dirigeants de l'armée disent qu'ils ne peuvent pas directement attribuer l'augmentation du virus, mais le moment coïncide.

"Je ne peux pas le dire scientifiquement, mais ce que je peux dire, c'est que je peux lire un tableau et un graphique, et les chiffres ont augmenté dans les problèmes de santé comportementale", a déclaré le secrétaire de l'armée Ryan McCarthy dans une interview à l'AP.

Soulignant une augmentation des suicides, des meurtres et d'autres comportements violents dans l'armée, il a ajouté: «Nous ne pouvons pas dire définitivement que c'est à cause du COVID. Mais il y a une corrélation directe depuis le début de COVID, les chiffres ont en fait augmenté. "

Les données préliminaires pour les trois premiers mois de 2020 montrent une baisse globale des suicides militaires dans le service actif et les réserves, par rapport à la même période l'année dernière. Ces premiers chiffres, alimentés par la baisse des décès dans la marine et les forces aériennes, ont donné de l'espoir aux chefs militaires qui luttent depuis longtemps pour réduire les taux de suicide. Mais au printemps, les chiffres ont augmenté.

"COVID ajoute du stress", a déclaré le général Charles Brown, chef de l'armée de l'air, dans des remarques publiques. «Du point de vue du suicide, nous sommes sur la voie d'être aussi mauvais que l'an dernier. Et ce n’est pas seulement un problème de l’armée de l’air, c’est un problème national parce que le COVID ajoute des facteurs de stress supplémentaires – une peur de l’inconnu pour certaines personnes. »

La Force aérienne et les réserves en service actif avaient 98 suicides au 15 septembre, inchangé par rapport à la même période l'an dernier. Mais l'année dernière a été la pire en trois décennies pour les suicides de l'armée de l'air en service actif. Les responsables avaient espéré que la baisse au début de l'année se poursuivrait.

Les responsables de la marine et de la marine ont refusé de discuter du sujet.

Les taux de suicide des civils ont augmenté ces dernières années, mais les données de 2020 ne sont pas disponibles, il est donc difficile de comparer avec l'armée. Un rapport du Pentagone sur les suicides de 2018 a déclaré que le taux militaire était à peu près équivalent à celui de la population générale américaine, après ajustement pour tenir compte du fait que l'armée est plus masculine et plus jeune que la population civile. Le taux de 2018 pour les militaires en service actif était de 24,8 pour 100000, tandis que le taux global de civils pour cette année était de 14,2, mais le taux pour les hommes civils plus jeunes variait de 22,7 à 27,7 pour 100000, selon l'Institut national de la santé mentale.

James Helis, directeur des programmes de résilience de l’armée, a déclaré que l’isolement lié au virus, les perturbations financières, la scolarisation à distance et la perte de services de garde d’enfants se produisant presque du jour au lendemain ont mis les troupes et les familles à rude épreuve.

«Nous savons que les mesures que nous avons prises pour atténuer et prévenir la propagation du COVID pourraient amplifier certains des facteurs qui pourraient conduire au suicide», a déclaré Helis, qui a assisté aux séances d'information du département sur les données sur le suicide.

Les dirigeants de l'armée ont également déclaré que les troupes étaient sous pression depuis près de deux décennies de guerre. Ces déploiements, aggravés par le virus, la réponse aux ouragans et aux incendies de forêt et les missions de troubles civils, ont fait des ravages.

Les déploiements de 10 mois des soldats ont été étendus à 11 mois en raison des mises en quarantaine des coronavirus de deux semaines au début et à la fin. McCarthy a déclaré que l'armée envisageait de raccourcir les déploiements.

Le général James McConville, chef d’état-major de l’armée, a déclaré que l’on accordait une nouvelle attention aux militaires «le temps dont ils avaient besoin pour se remettre ensemble et se remettre».

«Nous étions très concentrés sur l'état de préparation il y a quatre ans parce que nous avions des problèmes de préparation et nous avons fait un excellent travail. La force est très, très prête maintenant. Mais je pense qu’il est temps maintenant de se concentrer sur les gens », a-t-il déclaré à l’AP.

McConville et le sergent de l'armée. Le major Michael Grinston a déclaré que les unités ont commencé des journées «debout», où les commandants se concentrent sur le rassemblement des gens, s'assurent qu'ils se connectent les uns avec les autres et leurs familles et s'assurent qu'ils ont de fortes valeurs dans la façon dont ils se traitent.

L'isolement fait également des ravages sur les anciens combattants, en particulier les blessés.

Sergio Alfaro, qui a servi dans l'armée pendant 4 ans et demi, a déclaré que les craintes associées au virus avaient intensifié son SSPT et ses pensées suicidaires.

«C’est définitivement quelque chose qui a rendu les choses un peu plus chaotiques, en essayant de planifier l’avenir, de faire les choses ensemble», a déclaré Alfaro, déployé près de Bagdad en 2003, confronté à des obus quotidiens de mortier, dont un qui a tué son commandant. "C'est presque comme ajouter plus de déchets sur le tas."

Alors qu'il craignait autrefois que des inconnus passant par là ne le blessent, il craint maintenant que les gens aient un COVID et ne présentent pas de symptômes. D'autres membres de groupes de soutien, a-t-il dit, «en ont marre de vivre de cette façon, inquiets de ce qui se passe sur la prochaine colline, de quelle horrible prochaine chose allons-nous affronter.»

Roger Brooks, spécialiste principal en santé mentale au Wounded Warrior Project, a déclaré que les vétérans signalaient une augmentation des symptômes suicidaires et de l'anxiété. Entre avril et fin août, le groupe a vu une augmentation de 48% des références aux fournisseurs de soins de santé mentale et une augmentation de 10% des appels en santé mentale et des séances de soutien virtuel, par rapport aux cinq mois précédents.

Brooks a déclaré qu'il existe des preuves anecdotiques selon lesquelles la pandémie a fait que les guerriers blessés comme les amputés se sentent plus isolés, incapables de se connecter également avec des groupes de soutien. Il a déclaré que les vétérinaires blessés avaient constaté des perturbations dans les visites médicales pour la gestion de la douleur et d'autres traitements.

Au sein de l'armée, Helis a déclaré que le virus avait entraîné une augmentation des appels de télésanté et des visites en ligne avec des fournisseurs de soins de santé mentale. Cela a généré des résultats positifs, comme moins de rendez-vous manqués.

«Et nous pensons également qu'il y a eu une réduction de la stigmatisation liée à la recherche de santé comportementale parce que vous pouvez le faire dans l'intimité de votre maison», a-t-il déclaré.

Les chefs militaires encouragent également les troupes à surveiller de plus près leurs amis et à s'assurer que ceux qui ont besoin d'aide l'obtiennent.

Ce message a été transmis dans une déclaration publique remarquable ce mois-ci par le général John Hyten, vice-président du Joint Chiefs of Staff. Il a dit qu'il avait demandé de l'aide alors qu'il dirigeait le Commandement stratégique américain de 2016 à 2019. Il n'a pas révélé de détails, mais a déclaré avoir vu un psychiatre – un aveu public rare par un officier supérieur.

«J'avais l'impression que j'avais besoin d'aide», a déclaré Hyten dans un message vidéo. «J'avais l'impression que j'avais besoin de parler à quelqu'un.» Il a encouragé les autres à faire de même, si nécessaire, sans crainte de nuire à leur carrière.

_____ Besoin d'aide? Appelez le National Suicide Prevention Lifeline (1-800-273-8255) Presse des vétérans militaires 1. Les personnes peuvent également aller à: https://suicidepreventionlifeline.org/talk-to-someone-now et les vétérans peuvent aller à woundedwarriorproject.org ou appelez le centre de ressources du projet au: 888-997-2586.

Cet article a été écrit par LOLITA C. BALDOR et ROBERT BURNS de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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