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Droit et Justice

Les Tennesséens sont d’accord avec l’appel du Gouverneur Lee à une réforme de la justice pénale

Plus tôt ce mois-ci, le gouverneur Bill Lee a utilisé les adresses de l'État pour annoncer les détails de son programme de réforme de la justice pénale. Sous-jacent à cet agenda est l'intention de faire du Tennessee un leader dans la réforme de la justice pénale. Son élévation de la réforme de la justice pénale en tant que priorité de son administration n'a pas surpris les Tennesséens, car le gouverneur Lee en a fait un pilier de son programme de campagne.

Voici pourquoi cela pose problème: le taux d'incarcération du Tennessee est supérieur à la moyenne nationale. Qui plus est, plus de 50% des détenus de l’État sont incarcérés pour une infraction non violente, ce qui entraîne une population carcérale en plein essor qui a fait grimper les coûts de correction au-delà du milliard de dollars. La sécurité publique n'a pas profité de l'augmentation des coûts. En fait, le taux de crimes violents du Tennessee est nettement plus élevé que la moyenne nationale et est le plus élevé de tous ses voisins. Près de 50% retourneront en prison dans les trois ans suivant leur libération. C'est pourquoi ceux qui plaident pour le statu quo «sévère en matière de criminalité» et abandonnent l'étiquette «faible en matière de criminalité» pour contester la réforme, le font à grands frais tant pour le contribuable que pour la sécurité publique. Comme l’a expliqué le gouverneur Lee, «s’agissant de réformer le système judiciaire de notre État, le coût de ne rien faire n’est pas nul.» Les dirigeants de l'Assemblée générale ont fait écho à ce sentiment, donnant la priorité aux résultats plutôt qu'aux étiquettes.

Il s'avère que les électeurs du Tennessee sont d'accord. Un récent sondage de 500 électeurs enregistrés dans le Tennessee, parrainé par Right on Crime, Justice Action Network et l'ACLU du Tennessee, a révélé que 69 pour centdes électeurs pensent que le système de justice pénale du Tennessee "a besoin d'améliorations importantes", et 26 pour centcroient que cela "fonctionne plutôt bien comme ça." Dans son État, le gouverneur Lee a expliqué que "la punition pour les crimes violents doit être rapide et sévère, mais nous devons aussi améliorer notre aide à ceux qui seront libérés pour se préparer à réintégrer la société, pas à rentrer en prison". À son point, 91 pour centdes Tennesséens estiment que «le principal objectif du système de justice pénale du Tennessee devrait être de réhabiliter les gens pour qu'ils deviennent des citoyens productifs et respectueux des lois».

Le gouverneur Lee prévoit également de se concentrer sur la surveillance dans la collectivité des délinquants à faible risque «afin de fournir la surveillance correctionnelle nécessaire pour tenir quelqu'un responsable de son crime sans encourir les coûts économiques et sociaux de l'incarcération». À cette fin, il prévoit «d'ajouter des fonds au Electronic Monitoring Indigency Fund et d'ajouter l'utilisation de la surveillance GPS afin que les individus à faible risque et non violents puissent conserver leur emploi et subvenir aux besoins de leur famille au lieu de passer du temps inutile en prison. " Cette proposition est soutenue par 83 pour centdes électeurs qui estiment que «une partie de l'argent que nous dépensons pour enfermer les délinquants non violents, en particulier les toxicomanes, devrait être transférée vers des alternatives telles que les programmes de traitement, la surveillance électronique, le service communautaire et la probation».

Nous devons également veiller à ce que 95% des détenus qui réintègrent nos communautés du Tennessee soient en mesure de devenir des membres prospères de la société. Ainsi, le gouverneur Lee a proposé d'étendre les possibilités d'éducation et de conseil de réinsertion dans les prisons du Tennessee. Il a également présenté un projet de loi qui supprimera les frais de radiation «pour ceux qui sont déjà éligibles en vertu de la loi afin d'alléger le fardeau financier de se remettre sur pied». Ceci est populaire auprès des électeurs du Tennessee. En réalité, 92 pour cent conviennent que «devrait éliminer les barrières pour les personnes qui sortent de prison afin qu'il soit plus facile pour elles de trouver un emploi, de subvenir aux besoins de leur famille et de cesser d'être si dépendant des services gouvernementaux», tandis que 84 pour centveulent «permettre aux personnes ayant un casier judiciaire de faible niveau, qui sont restées exemptes de criminalité pendant une certaine période, de sceller ou de supprimer leur dossier afin qu'elles aient une meilleure chance de trouver un emploi et de subvenir aux besoins de leur famille».

Les prisons de l’État sont également surpeuplées car 49% de cette population sont des prévenus qui n’avaient pas les moyens de payer une caution, et sont donc détenus jusqu’à leur procès. De plus, 17% de la population en détention provisoire sont inculpés de délits, ce qui coûte aux contribuables locaux plus de 206000 $ par jour.Les dirigeants de la réforme à l'Assemblée générale, le sénateur John Stevens et le président de la magistrature de la Chambre Michael Curcio, ont parrainé un projet de loi visant à réduire le nombre des individus à faible risque soumis à la détention provisoire, et les électeurs du Tennessee conviennent: 94 pour centestiment que «le risque d'une personne pour la sécurité publique» est le plus important à prendre en compte au moment de décider de libérer un prévenu avant son procès plutôt que «la capacité d'une personne à payer en espèces pour une caution», et 79 pour centsoutenir «l'élimination ou la réduction significative de l'utilisation de la caution en espèces pour les délinquants non violents de bas niveau et le passage à un système où les juges se concentrent davantage sur le fait que la personne est considérée comme une menace pour la sécurité publique ou un risque de fuite». Le consensus écrasant qui entoure la réforme de la justice pénale au Tennessee, et la nation d'ailleurs, est un appel à l'action. Les législateurs, les parties prenantes et tous les citoyens de l'État volontaire ont une formidable opportunité de traverser les clivages idéologiques et partisans pour faire du Tennessee leleader dans la réforme de la justice pénale. Désolé, Texas.

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