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Droit et Justice

Les tribunaux antidrogue réduisent la criminalité et les coûts

2017 a marqué un tournant pour les États-Unis. Lorsque le président Trump a déclaré que la crise des opioïdes était une urgence nationale, le gouvernement fédéral a reconnu ce que des États tels que le Kentucky vivaient de première main: les approches punitives ne combattaient pas la dépendance. Ces approches ont cependant fait grimper les coûts des corrections. De longues peines de prison, à l'origine destinées aux chefs de file de la drogue, ont été infligées trop fréquemment à des délinquants non violents de faible intensité. Bien que certaines infractions méritent d'être incarcérées, un grand nombre de personnes pourraient être définies avec plus de précision comme des «toxicomanes». Lorsque ce groupe de personnes en particulier sort de prison, il est probable qu’il va mener une bataille difficile avec un casier judiciaire et une toxicomanie mal traitée, voire pas du tout. Cela augure rarement bien de leur réussite personnelle ou de la sécurité publique des communautés dans lesquelles ils retournent. Alternativement, le Kentucky a obtenu de meilleurs résultats en optant pour des approches basées sur le traitement de la toxicomanie.

Dans l'État de Bluegrass, les juges ont la possibilité de détourner les délinquants de faible niveau de la drogue de leur incarcération et de les faire suivre un traitement par le biais de programmes judiciaires. Une approche holistique, les programmes tiennent les participants responsables à travers la surveillance, le dépistage aléatoire des drogues, les groupes de pairs et les suivis après l'obtention du diplôme. En comparant un échantillon de diplômés du tribunal de la toxicomanie aux défendeurs éligibles qui n'ont pas participé au traitement, les tribunaux de la drogue se sont révélés plus efficaces pour réduire les deux délits et frais. Une étude de 2015 a révélé que les diplômés des tribunaux de la toxicomanie avaient été reconnus coupables de 50% de délits en moins deux ans après la fin du programme que leurs homologues. Au cours de la même période, les économies sur l'incarcération ont dépassé 2 millions de dollars.

Les résultats parlent d’eux-mêmes, mais l’utilisation par le Kentucky des tribunaux de la drogue comme alternative à l’incarcération est loin d’être parfaite. Selon le Justice Reinvestment Work Group de l'État, «entre 2013 et 2016, les condamnations pour possession de drogue ont augmenté de 71%, avec 47% des condamnations pour possession de drogue condamnées à une peine de prison en 2016. Le résultat a été une augmentation de 102% du nombre de possession de drogue. cas envoyés en prison au cours des cinq dernières années. »

Pour un État qui compte plus de 95 tribunaux de traitement de la drogue, ces chiffres ne s'additionnent pas. Lorsqu'ils ont la possibilité de réduire les coûts pour les contribuables avec un modèle plus efficace de lutte contre la toxicomanie, les juges du Kentucky devraient agir en détournant davantage de délinquants non violents de faible intensité vers les tribunaux de la toxicomanie. Dans un éditorial sur le dossier économique du traitement de la toxicomanie dans les prisons, le juge du circuit du comté de Warren, Steve Wilson, a été cité:

"Une force motrice formidable est le fait qu’économiquement, il vaut beaucoup mieux essayer de traiter les gens que d’incarcérer des gens… Parce qu’à la fin de l’incarcération sans traitement, nous avons toujours le même problème."

La toxicomanie justifie une réponse de santé publique. Lorsqu'ils sont traités comme un problème de justice pénale, les problèmes fondamentaux d'une personne ne sont souvent pas résolus et le coût de leur emprisonnement incombe simplement au contribuable. Il est à la fois fiscalement et socialement irresponsable d'incarcérer tous les délinquants non violents de faible intensité. En réunissant l'expertise des juges, des policiers et des professionnels du traitement, les tribunaux de la toxicomanie peuvent fournir une solution plus rentable et à long terme à la toxicomanie. Les États voisins et le gouvernement fédéral devraient considérer le succès du Kentucky avec les tribunaux de la drogue comme un encouragement à abandonner l'habitude d'essayer de nous incarcérer pour sortir d'un problème de drogue.

Photo: par Michael Clevenger, The Courier-Journal, comté de Jefferson, tribunal de la famille contre la drogue.

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