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Droit et Justice

L'Iran refuse de révéler la cause d'un mystérieux incendie sur un site nucléaire

DUBAI, Émirats arabes unis (AP) – Une vidéo en ligne et des messages revendiquant la responsabilité d'un incendie qui, selon les analystes, auraient endommagé une usine d'assemblage de centrifugeuses sur le site nucléaire souterrain de Natanz en Iran ont creusé le mystère vendredi autour de l'incident – même si Téhéran a insisté pour en connaître la cause mais ne le rendrait pas public pour des «raisons de sécurité».

Les affirmations multiples et différentes d'un groupe autoproclamé appelé «Cheetahs of the Homeland» incluaient un langage utilisé par plusieurs organisations d'opposition iraniennes en exil. Ils se sont également concentrés presque entièrement sur le programme nucléaire iranien, considéré par Israël comme un danger pour son existence même.

Les messages disparates, ainsi que le fait que les experts iraniens n'aient jamais entendu parler du groupe auparavant, ont soulevé des questions quant à savoir si Natanz avait de nouveau fait face au sabotage d'une nation étrangère comme il l'avait fait lors de l'épidémie de virus informatique Stuxnet qui aurait été conçue par les États-Unis. et Israël. La réaction de Téhéran à ce jour montre que les responsables iraniens prennent de plus en plus cette possibilité au sérieux.

"S'il est prouvé que notre pays a été attaqué par des cyberattaques, nous répondrons", a averti le général Gholam Reza Jalali, chef de l'unité militaire iranienne chargée de lutter contre le sabotage, selon un rapport publié jeudi soir par l'agence de presse Mizan.

Les autorités iraniennes ont cherché à minimiser l'incendie, qui a éclaté tôt jeudi, ne l'appelant qu'un «incident» qui a affecté un «hangar industriel». Cependant, une photo et une vidéo publiées du site diffusées par la télévision nationale iranienne ont montré un bâtiment en brique de deux étages avec des marques de brûlure et son toit apparemment détruit. Des débris sur le sol et une porte qui avait l'air soufflée de ses charnières suggéraient qu'une explosion accompagnait l'incendie.

Deux analystes basés aux États-Unis, qui se sont entretenus avec l'Associated Press, en s'appuyant sur les images et les images satellites publiées, ont identifié le bâtiment affecté comme le nouveau centre d'assemblage de la centrifugeuse iranienne de Natanz. Vendredi, une image satellite de Planet Labs Inc., annotée par des experts du James Martin Center for Nonproliferation Studies du Middlebury Institute of International Studies, montre ce qui semble être des dommages causés à la moitié du bâtiment.

Les responsables nucléaires iraniens n'ont pas répondu à une demande de commentaires de l'AP sur les conclusions des analystes. Toutefois, l’agence de presse semi-officielle Tasnim a cité le porte-parole du Conseil suprême de sécurité nationale iranien disant que les autorités connaissaient la cause de l’incendie.

"Pour des raisons de sécurité, la cause et les modalités de l'accident seront annoncées en temps opportun", aurait déclaré Keyvan Khosravi vendredi, sans plus de détails.

L'Agence internationale de l'énergie atomique a déclaré qu'aucun de ses inspecteurs n'était à Natanz au moment de l'incendie et «que l'endroit où l'incident s'est produit ne contient pas de matières nucléaires».

Avant que la nouvelle de l'incendie ne soit rendue publique jeudi, le service persan de la BBC a déclaré que ses journalistes avaient reçu des courriels des «Guépards de la patrie» autoproclamés affirmant une attaque contre Natanz.

Une vidéo a affirmé que le groupe comprenait "des soldats du cœur des organisations de sécurité du régime" qui voulaient empêcher l'Iran d'acquérir une arme nucléaire. L'Iran a longtemps maintenu que son programme atomique était à des fins pacifiques. Cependant, l'AIEA a déclaré que l'Iran «avait mené des activités liées au développement d'un engin explosif nucléaire» dans le cadre d'un «programme structuré» jusqu'à la fin de 2003.

La vidéo et une déclaration écrite faisaient également référence au chef suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, comme «zahhak», un monstre du folklore persan. Mais le ton à travers les messages s'est heurté, avec une terminologie souvent associée au groupe d'exilés iranien Moudjahidin-e-Khalq, ou MEK, et la vidéo montrant apparemment la théocratie chiite iranienne comme pire que la règle de Shah Mohammad Reza Pahlavi. La vidéo comprenait également des parties de la chanson nationaliste «Ey Iran», que les réformistes et les groupes d'opposition chantent tous les deux.

Le groupe MEK a déclaré qu'il n'était pas responsable de l'incendie. Sa déclaration décrit l'incendie comme une «réaction au projet nucléaire du fascisme religieux au pouvoir en Iran, qui n'a affligé le peuple iranien (avec) que la pauvreté, la répression, le terrorisme et la guerre».

Le bureau du fils exilé du shah, le prince héritier Reza Pahlavi, a déclaré qu'il "n'a aucun contact avec ce groupe" qui a revendiqué l'incendie. L'AP n'a reçu aucune réponse à un e-mail envoyé à une adresse associée aux déclarations des «Guépards de la patrie».

Le prétendu nom du groupe, "les guépards de la patrie", a également semblé étrange, étant donné que "guépards" est un surnom pour le club de football national iranien. Ronen Bergman, un journaliste israélien qui travaille avec le New York Times et a publié un livre sur le Mossad intitulé "Rise and Kill First", s'est demandé pourquoi un groupe d'opposition iranien se nommerait ainsi.

"Il est très peu probable qu'un mouvement d'opposition sérieux utilise un tel nom, ce qui est probablement exactement ce que les gens qui l'ont inventé, pensaient aux gens", a écrit Bergman vendredi sur Twitter en anglais, sans plus de détails. Il a également tweeté un message similaire en hébreu.

Israël a immédiatement soupçonné l'incident, notamment dans un commentaire publié jeudi par l'agence de presse iranienne IRNA.

Meir Javedanfar, maître de conférence iranien au Centre interdisciplinaire de Herzliya, en Israël, qui a visionné la vidéo «Les guépards de la patrie», a déclaré que tout groupe national qui aurait réussi à pénétrer dans les installations nucléaires iraniennes fortement surveillées ne risquerait probablement pas d'être capturé en distribuant un tel vidéo. Il a dit "qu'il est difficile de savoir" si le Mossad d'Israël ou une autre agence de renseignement étrangère a produit la vidéo.

"Ce pourrait être une agence de renseignement étrangère, afin de semer la discorde en Iran … ou peut-être que c'est un faux drapeau du régime iranien pour réprimer", a déclaré Javedanfar.

La vidéo l'appelle cependant le site nucléaire de Kashan, plutôt que Natanz. Kashan est une ville voisine qui abritait autrefois une grande communauté juive historique. Les Iraniens appellent uniformément le site nucléaire de Natanz.

La destruction d'une installation d'assemblage de centrifugeuses pourrait avoir un impact considérable sur la capacité de l'Iran à enrichir plus rapidement de plus grandes quantités d'uranium, ce qui serait un objectif pour Israël ou les États-Unis.

L'Iran avait commencé à expérimenter des modèles de centrifugeuses avancés à la suite du retrait unilatéral des États-Unis, il y a deux ans, de l'accord nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales en 2015. Cependant, il a fallu des années à l'Iran pour perfectionner sa centrifugeuse IR-1 de première génération à partir des conceptions qu'il avait achetées au scientifique pakistanais A.Q. Réseau du marché noir de Khan. On ne sait pas si l’Iran possède une autre installation de montage de taille similaire.

Le fait que l'incendie de Natanz survienne également moins d'une semaine après une explosion dans une zone à l'est de Téhéran qui, selon les analystes, cache un tunnel souterrain et des sites de production de missiles soulève également des soupçons.

La société de renseignement privée basée au Texas, Stratfor, a déclaré que l'un ou l'autre incident pourrait "être le résultat d'un groupe national agissant avec ou sans soutien étranger, ou le résultat d'une cyberattaque américaine ou israélienne".

"S'il y a une campagne en cours par les États-Unis, Israël et / ou des groupes locaux en Iran, alors l'Iran est susceptible de répondre éventuellement en nature, potentiellement contre des cibles occidentales dans le golfe Persique", a averti Stratfor.

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Les écrivains d'Associated Press Joseph Krauss à Jérusalem et Frank Jordans à Berlin ont contribué à ce rapport.

Cet article a été écrit par JON GAMBRELL de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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