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Droit et Justice

L'OTAN va installer un nouveau centre spatial au milieu de la Chine et de la Russie

KESTER, Belgique (AP) – Pour quelques habitants, l'installation clôturée top-secrète sur la colline est connue sous le nom de «station radar». Certaines personnes affirment avoir vu de mystérieux Russes dans la région. Au fil des ans, des rumeurs ont circulé selon lesquelles il pourrait être une base pour les ogives nucléaires américaines.

Il est facile de voir comment les rumeurs commencent. Le site est visuellement frappant. Quatre énormes boules de Kevlar blanches se posent comme un vaisseau spatial sphérique géant dans un complexe au milieu d'une ferme ouverte à 25 kilomètres à l'ouest de la capitale de la Belgique, Bruxelles.

Mais la station terrestre satellite de Kester est à la fois plus sûre et plus sophistiquée que la tradition locale ne le suggère. Elle est au cœur des communications spatiales à l’OTAN – la plus grande et la plus moderne des quatre stations de ce type exploitées par l’alliance militaire.

Environ 2 000 satellites en orbite autour de la Terre, dont plus de la moitié sont exploités par des pays de l'OTAN, assurant tout, de la téléphonie mobile et des services bancaires aux prévisions météorologiques. Les commandants de l'OTAN dans des endroits comme l'Afghanistan ou le Kosovo comptent sur certains d'entre eux pour naviguer, communiquer, partager des renseignements et détecter les lancements de missiles.

Cette semaine, le site de Kester est sur le point de tomber sous une nouvelle orbite, lorsque l'OTAN annonce la création d'un centre spatial pour aider à gérer les communications par satellite et les éléments clés de ses opérations militaires dans le monde.

En décembre, les dirigeants de l’OTAN ont déclaré que l’espace était le «cinquième domaine» d’opérations de l’alliance, après la terre, la mer, l’air et le cyberespace. Au cours de deux jours de pourparlers commençant jeudi, les ministres de la Défense de l’OTAN donneront le feu vert à un nouveau centre spatial au commandement aérien de l’alliance à Ramstein, en Allemagne.

«Ce sera un point central pour assurer le soutien spatial aux opérations de l'OTAN, partager des informations et coordonner nos activités», a déclaré le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, avant la réunion.

Cela fait partie des efforts de l’Alliance pour continuer à progresser dans un secteur de haute technologie en évolution rapide, en particulier au milieu des préoccupations concernant ce que les pays membres considèrent comme un comportement de plus en plus agressif dans l’espace de la Chine et de la Russie.

Environ 80 pays ont des satellites et des entreprises privées s'y installent également. Dans les années 80, seule une fraction des communications de l’OTAN se faisait par satellite. Aujourd'hui, c'est au moins 40%. Pendant la guerre froide, l’OTAN comptait plus de 20 stations, mais les nouvelles technologies permettent à la plus grande organisation de sécurité du monde de doubler sa couverture avec un cinquième de ce nombre.

À Kester, derrière une double clôture de sécurité, des portes en acier massives et du verre pare-balles dans une installation qui peut résister à une attaque terroriste ou à toute tentative de brouillage des communications, quatre antennes paraboliques installées dans des dômes en Kevlar relient les quartiers généraux civils et militaires de l'OTAN en Belgique à leurs opérations autour le monde.

De leur position élevée, les antennes – deux d'entre elles de 16 mètres (52 pieds) de diamètre – diffusent des informations et des images à travers l'Europe et l'Afrique dans l'espace au-dessus de l'équateur où des satellites appartenant à des alliés comme les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France et l'Italie orbite. L’OTAN elle-même ne possède aucun satellite.

Partout dans le monde, les commandants de navires, d'aéronefs et de quartiers généraux mobiles ou statiques déchiffrent les données pour recueillir des ordres, des photos et des renseignements, préparer des missions ou déplacer des troupes et du matériel militaire. Depuis Kester, de nouvelles lignes de communication peuvent être mises en place pour l'OTAN en une demi-heure.

Une grande partie de l'installation est encastrée dans des plaques d'acier épaisses, y compris les conduits où passent les câbles, pour résister à toute attaque par impulsions électromagnétiques – des rafales d'énergie élevées qui peuvent assommer les réseaux électriques ou détruire les cartes de circuits électroniques et les composants.

Mais les alliés de l'OTAN sont de plus en plus préoccupés par d'autres types d'attaques utilisant des armes antisatellites à des kilomètres au-dessus de la terre qui pourraient faire des ravages en contrebas et laisser des débris dangereux à la dérive dans l'espace.

«Certains pays – dont la Russie et la Chine – développent des systèmes antisatellites qui pourraient aveugler, désactiver ou abattre des satellites et créer de dangereux débris en orbite. Nous devons accroître notre compréhension des défis de l'espace et notre capacité à y faire face », a déclaré Stoltenberg.

Pour le moment, l'alliance militaire insiste sur le fait que son «approche restera défensive et pleinement conforme au droit international». Et malgré les progrès réalisés dans le «cinquième domaine», Stoltenberg a répété à plusieurs reprises au cours de l'année dernière que «l'OTAN n'a pas l'intention de mettre des armes dans l'espace».

Cet article a été écrit par LORNE COOK de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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