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Droit et Justice

L'US Space Force se déploie sur une vaste nouvelle frontière: le désert d'Arabie

DUBAI, Émirats arabes unis (AP) – La nouvelle force spatiale américaine déploie des troupes vers une nouvelle et vaste frontière: la péninsule arabique.

La Force spatiale dispose désormais d’un escadron de 20 aviateurs stationnés sur la base aérienne d’Al-Udeid du Qatar lors de son premier déploiement à l’étranger. La force, poussée par le président Donald Trump, représente la sixième branche de l'armée américaine et le premier nouveau service militaire depuis la création de l'armée de l'air en 1947.

Il a provoqué le scepticisme au Congrès, la satire sur Netflix et, avec son logo étrangement similaire, «Star Trek» fait des blagues sur les batailles intergalactiques.

Les guerres futures peuvent être menées dans l’espace, mais le désert d’Arabie a déjà vu ce que les experts militaires appellent la première «guerre spatiale» du monde – l’opération Tempête du désert de 1991 pour chasser les forces iraquiennes du Koweït. Aujourd'hui, les États-Unis sont confrontés à de nouvelles menaces dans la région du fait du programme de missiles iranien et des efforts visant à brouiller, pirater et aveugler les satellites.

«Nous commençons à voir d’autres nations extrêmement agressives pour se préparer à étendre le conflit dans l’espace», a déclaré le colonel Todd Benson, directeur des troupes de la Force spatiale à Al-Udeid, à l’Associated Press. «Nous devons être en mesure de rivaliser, de défendre et de protéger tous nos intérêts nationaux.»

Lors d'une cérémonie de prestation de serment au début du mois à Al-Udeid, 20 soldats de l'armée de l'air, flanqués de drapeaux américains et d'immenses satellites, sont entrés dans la Force spatiale. Bientôt, plusieurs autres rejoindront l'unité des «opérateurs spatiaux de base» qui dirigeront des satellites, suivront les manœuvres ennemies et tenteront d'éviter les conflits dans l'espace.

«Les missions ne sont pas nouvelles et les gens ne sont pas nécessairement nouveaux», a déclaré Benson.

Cela trouble certains législateurs américains qui considèrent la branche, avec sa force projetée de 16000 soldats et son budget 2021 de 15,4 milliards de dollars, comme un projet de vanité pour Trump avant l'élection présidentielle de novembre.

Les préoccupations concernant la militarisation de l'espace extra-atmosphérique datent de plusieurs décennies. Mais comme l'espace devient de plus en plus contesté, les experts militaires ont évoqué la nécessité d'un corps spatial dédié à la défense des intérêts américains.

Les menaces des concurrents mondiaux ont augmenté depuis la guerre du golfe Persique en 1991, lorsque l'armée américaine s'est appuyée pour la première fois sur les coordonnées GPS pour indiquer aux troupes où elles se trouvaient dans le désert alors qu'elles poussaient les forces du dictateur irakien Saddam Hussein hors du Koweït.

Benson a refusé de nommer les nations «agressives» que ses aviateurs vont surveiller et potentiellement combattre. Mais la décision de déployer du personnel de la Force spatiale à Al-Udeid fait suite à des mois d'escalade de tensions entre les États-Unis et l'Iran.

Les hostilités entre les deux pays, déclenchées par le retrait unilatéral de Trump des États-Unis de l'accord nucléaire iranien, ont culminé en janvier lorsque les forces américaines ont tué un haut général iranien. L'Iran a répondu en lançant des missiles balistiques sur des soldats américains en Irak.

Ce printemps, les gardiens de la révolution paramilitaires iraniens ont lancé leur premier satellite dans l’espace, révélant ce que les experts décrivent comme un programme spatial militaire secret. L’administration Trump a imposé des sanctions à l’agence spatiale iranienne, l’accusant de développer des missiles balistiques sous le couvert d’un programme civil de mise en orbite de satellites.

Les puissances mondiales dotées de programmes spatiaux plus avancés, comme la Russie et la Chine, ont fait des progrès plus menaçants, affirment des responsables américains. Le mois dernier, le secrétaire à la Défense, Mark Esper, a averti que la Russie et la Chine développaient des armes susceptibles d'assommer les satellites américains, de disperser potentiellement des débris dangereux dans l'espace et de paralyser les téléphones portables et les prévisions météorologiques, ainsi que les drones américains, les avions de combat, les porte-avions et même le nucléaire. contrôleurs d'armes.

«L'armée est très dépendante des communications par satellite, de la navigation et de l'alerte mondiale contre les missiles», a déclaré le capitaine Ryan Vickers, un membre nouvellement intronisé de la Force spatiale à Al-Udeid.

Les troupes américaines, a-t-il ajouté, utilisent les coordonnées GPS pour suivre les navires traversant les passages stratégiques du Golfe "pour s'assurer qu'ils ne se heurtent pas aux eaux internationales d'autres pays".

Le détroit d'Ormuz, l'embouchure étroite du golfe Persique à travers laquelle 20% du pétrole mondial coule, a été le théâtre d'une série de rencontres tendues, l'Iran saisissant des bateaux qui, selon lui, étaient entrés dans ses eaux. Un signal interrompu ou une erreur de calcul pourrait déclencher une confrontation.

Pendant des années, l'Iran aurait brouillé les signaux satellites et radio pour empêcher les médias farsi basés à l'étranger d'émettre en République islamique, où les stations de radio et de télévision sont contrôlées par l'État.

La Federal Aviation Administration des États-Unis a averti que les avions commerciaux naviguant au-dessus du golfe Persique pourraient subir des interférences et des brouillages de communications en provenance d'Iran. Les navires de la région ont également signalé des communications «falsifiées» d'entités inconnues prétendant à tort être des navires de guerre américains ou de la coalition, selon les autorités américaines.

«Ce n'est pas si difficile à faire, mais nous avons vu l'Iran et d'autres pays devenir très efficaces pour le faire à grande échelle», a déclaré Brian Weeden, un vétéran de l'armée de l'air et directeur de la planification des programmes à la Secure World Foundation, qui favorise les utilisations pacifiques de l'espace extra-atmosphérique. «On craint que l’Iran n'interfère avec les communications militaires à large bande.»

Répondant aux questions de l’AP, Alireza Miryousefi, porte-parole de la mission iranienne auprès des Nations Unies, a déclaré: «L’Iran ne tolérera aucune ingérence dans nos affaires et, conformément au droit international, répondra à toute attaque contre notre souveraineté.» Il a ajouté que l'Iran avait fait face à de nombreuses cyberattaques de la part des États-Unis et d'Israël.

À défaut d'un accord international interdisant aux armes conventionnelles, comme les missiles balistiques, d'abattre des ressources spatiales, le domaine ne fera que devenir plus militarisé, a déclaré Daryl Kimball, directeur exécutif de la Arms Control Association, basée à Washington. La Russie et la Chine ont déjà créé des unités de force spatiale et l’intérêt soudain des gardiens de la révolution pour les lancements de satellites a accru les inquiétudes des États-Unis.

Pourtant, les responsables américains insistent sur le fait que le nouveau déploiement de la Force spatiale vise à sécuriser les intérêts américains et non à déclencher une course aux armements extraterrestres.

«L'armée américaine aimerait voir un espace pacifique», a déclaré Benson, le directeur des troupes de la Force spatiale stationnées au Qatar. "Le comportement des autres nous conduit en quelque sorte à ce point."

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Suivez Isabel DeBre sur Twitter à l'adresse www.twitter.com/IsabelDeBre.

Cet article a été écrit par ISABEL DEBRE de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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