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Droit et Justice

Lutte de la religion pour la justice pénale

À la suite du Sommet bipartisan sur la réforme de la justice pénale, Kelly Thomas de Le conservateur américain s'est entretenu avec le directeur de Right on Crime, Pat Nolan, du rôle de la communauté religieuse dans la lutte pour réformer le système de justice pénale.

«Rédemption et seconde chance, un sujet approprié pour le Carême.»

Sur ces mots, Donna Brazile a présenté le deuxième panel du matin du Sommet bipartite de la semaine dernière sur la réforme de la justice pénale. Ils étaient emblématiques d'un thème récurrent tout au long de la journée: l'invocation de la religion. Ce n'était pas un événement spécifiquement religieux, mais plutôt un rassemblement de membres du Congrès, de gouverneurs et d'organisations à but non lucratif travaillant pour la réforme de la justice pénale. Néanmoins, le sommet a commencé par une prière prononcée dans un auditorium rempli de têtes inclinées, et aucun des orateurs n’a hésité à mentionner l’influence de sa foi sur ses opinions politiques. Plusieurs ont même cité des sources telles que la Torah et la Bible dans leurs remarques sur la lutte législative pour l'amélioration des processus de justice pénale. Le sommet s'est avéré être un changement de rythme rafraîchissant par rapport aux interactions politiques habituelles dans le Beltway, non seulement en raison de sa nature bipartisane, mais aussi parce qu'il s'agissait d'une démonstration si claire de la manière dont la religion et l'État étaient conçus pour interagir sur la place publique. au moment de la fondation de l'Amérique.

Bien que la majorité des pères fondateurs n'étaient pas particulièrement religieux personnellement, ils étaient parfaitement conscients de l'importance de la religion pour une république fonctionnant correctement. La vertu était considérée comme un rempart critique contre les corruptions susceptibles de détruire la nouvelle nation et de mettre rapidement fin à l'expérience américaine. George Washington, dans son célèbre discours d'adieu, a affirmé que «De toutes les dispositions et habitudes qui conduisent à la prospérité politique, la religion et la moralité sont des supports indispensables.

Les fondateurs ont réalisé la nécessité de fournir un forum pour la religion sur la place publique tout en tenant compte de l'aversion américaine pour une religion établie. La réponse claire était alors de permettre aux citoyens non seulement d'avoir les croyances de leur choix, mais aussi de leur permettre d'exprimer ces croyances, permettant à la religion de prospérer et d'insuffler les mœurs des citoyens.

La relation dynamique entre l'Église et le gouvernement envisagée par les Fondateurs était visiblement en jeu lors du sommet de la semaine dernière. À une époque politique caractérisée par une impasse et un esprit partisan, il a souvent été noté qu'une telle courtoisie entre la droite et la gauche est presque inconnue. Pourtant, c'est exactement ce que les libéraux ardents et les conservateurs inébranlables ont pu accomplir, en s'appuyant sur certaines des voix les plus influentes des deux côtés de l'allée politique.

Le militant conservateur Pat Nolan, qui est signataire de la campagne Right on Crime avec Newt Gringrich, a attribué ce bipartisme aux diverses traditions religieuses des politiciens américains. La religion a façonné leur conscience pour considérer chaque être humain comme ayant une dignité inhérente, une croyance qui exigeait par la suite qu'il s'efforce d'obtenir la justice et la compassion pour tous, même ceux accusés d'un crime. Le sénateur Cory Booker (D-NJ) et Gingrich ont tous deux fait écho à ce sentiment lorsqu'ils ont parlé ensemble lors d'un panel d'ouverture. Il est difficile d'imaginer de nombreuses situations qui verraient ces deux hommes non seulement bavarder à l'amiable, mais partageant la même opinion. Cependant, c'est précisément ce qui s'est produit la semaine dernière, et les deux hommes ont attribué à leurs antécédents religieux respectifs les avoir poussés à rechercher ensemble une réforme.

La croisade pour la réforme de la justice pénale est le prototype idéal d'un mouvement législatif avec des fondements religieux. Il ne faut pas chercher plus loin que le projet de loi bipartite soutenu par Booker avec le sénateur Rand Paul (R-KY), intitulé «Redeem Act», pour voir l'influence positive encore exercée par la religion au sein du gouvernement. La rhétorique utilisée dans le projet de loi, et par le sénateur Booker quand il en a discuté au sommet, est fortement liée à des références au «pardon» et à la «rédemption» et à un impératif moral de réconcilier les détenus avec la société. Nolan, lorsqu'on lui a demandé comment ce mouvement pouvait être si bipartisan par nature, a déclaré sans hésitation que lorsque l'allée était trop large pour être traversée, la foi devenait un facteur d'union qui rassemblait toutes les parties. Là où les arguments politiques ont échoué, les intonations religieuses réussissent.

Le sénateur Booker est même allé jusqu'à dire que les politiciens doivent s'unir sur cette question «si nous voulons être une nation de lumière et d'espoir, une ville brillante sur la colline». De nombreux représentants du secteur sans but lucratif, dont la majorité avait été eux-mêmes emprisonnés à un moment donné, ont également déclaré sans vergogne que leur foi était le moteur central de leur réhabilitation et de leur activisme. Leurs propos n’ont pas suscité de mépris ni de dérision, mais des cris «Alléluia» et «Amen» de la part d’une audience qui, bien qu’elle s’était inscrite pour assister à une conférence politique et non à un événement religieux, semblait parfaitement disposée à accepter que c’était la foi qui a inspiré le zèle de ces hommes et femmes.

La religion est rarement citée comme un facteur d'union en politique. En effet, tout en consacrant la liberté de religion dans la Constitution, les pères fondateurs étaient bien conscients que des factions surgiraient sans aucun doute et menaceraient potentiellement la stabilité de la République. Néanmoins, plutôt que d'essayer d'étouffer les désaccords religieux par la loi, ils ont cherché à fournir le forum approprié dans lequel incorporer les différends. Leur plaidoyer pour une place publique robuste et inclusive était essentiel non seulement pour la république naissante, mais pour la compréhension uniquement américaine de la relation entre la religion et l'État.

Nous avons souvent dépouillé la place publique de tout soupçon de foi par crainte de provoquer une offense ou de déclencher des vagues de rancœur comme celles centrées autour de l'État de l'Indiana cette semaine. Cependant, le sommet de la semaine dernière a prouvé que la religion est peut-être en fait la seule force capable de surmonter les divisions partisanes qui submergent trop souvent les dirigeants de notre nation. Poussés en avant par leurs consciences, qui ont été dûment façonnées par leurs propres traditions religieuses, les décideurs peuvent continuer à trouver un concept commun de biens universels qui transcendent les lignes de parti.

De cette manière, la religion jouera le rôle dans la gouvernance que nos Fondateurs ont voulu, en tant que boussole morale proverbiale qui guide et informe l'État et les citoyens.

Kelly Thomas est assistante de rédaction chez Le conservateur américain.

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