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Droit et Justice

Marchez sur le partenariat jeunesse

J'ai commencé ma carrière en servant dans différents contextes en tant que porte-parole des jeunes impliqués dans le système – au sein de conseils consultatifs et de comités de surveillance aux niveaux local et national. Au cours de cette courte période, j’ai remarqué que l’engagement des jeunes, bien que bien intentionné, peut tomber dans des pièges évitables.

Certains efforts d'engagement des jeunes sont superficiels – ils incluent un petit nombre de jeunes (parfois un seul) dans les conversations sur la réforme – par le biais de comités consultatifs, de groupes de travail ou de conseils – pour créer l'apparence de partenariats significatifs. Cela peut se produire parce qu'une organisation est mandatée pour inclure des jeunes pour se conformer à une politique ou parce qu'ils incluent des jeunes pour valider que leur travail est en cours d'élaboration avec quelqu'un avec une «expérience passée» à la table. Dans les deux scénarios, les jeunes ne sont pas considérés comme des experts. Leurs connaissances et leurs compétences se limitent à leur histoire. Une fois l'histoire entendue, les professionnels continuent leur prise de décision.

D'autres efforts pour l'engagement des jeunes sont souvent bien intentionnés mais pas bien exécutés. Cela se produit lorsque les intervenants du système veulent offrir aux jeunes la possibilité d'exprimer leur opinion mais qu'ils ne planifient pas complètement à l'avance. Les organisations ne peuvent pas offrir de compensation ou d'autres incitations au jeune concerné. Les jeunes sont invités à parler devant un large public sans soutien de base (c'est-à-dire argent pour les voyages, la nourriture et les vêtements). De plus, l'engagement bien intentionné des jeunes peut ne pas réaliser que parler d'expériences passées, douloureuses et / ou violentes pourrait très bien conduire un jeune à revivre un traumatisme passé ou nuire à ses opportunités futures.

Ces deux types limités d'engagement des jeunes peuvent symboliser les jeunes et les placer dans des positions inconfortables plutôt que de les autonomiser et d'utiliser leur expertise pour éclairer les politiques. Les jeunes sont des parties prenantes importantes dont les voix, les opinions et les idées doivent être valorisées de la même manière que les professionnels impliqués dans le travail de réforme de la justice.

C'est pourquoi je suis ravi de faire partie d'une équipe travaillant avec le département de la justice pour mineurs de l'Illinois (IDJJ) pour mettre en place un conseil consultatif de la jeunesse (YAB). Vera aide l'IDJJ à éviter les pièges potentiels de l'engagement des jeunes en veillant à ce qu'il soit exécuté correctement et de manière significative. Le projet d'un an, financé par la Public Welfare Foundation, prévoit d'embaucher un jeune dans un poste rémunéré à temps plein pour diriger le recrutement, l'organisation et la planification de la durabilité du YAB. Ce conseil réunira un corps de jeunes qui sont entrés en contact avec le service de suivi de l'IDJJ. L'objectif est de créer une plate-forme pour les voix des membres du YAB afin d'éclairer les politiques et les pratiques, et de suggérer de nouvelles façons pour les jeunes de l'Illinois de réussir la transition d'un établissement à leur communauté.

Ce travail dans l'Illinois représente un changement crucial dans le domaine – de l'engagement au partenariat. Gardez un œil sur le blog de Vera pour les mises à jour au fur et à mesure de l'avancement du projet.

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