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Droit et Justice

Mettre fin aux prisons des débiteurs de fait aux États-Unis

John et Sam ont été pris au piège d'un cercle vicieux d'incarcération. Lorsque l’argent était rare, John payait le tribunal de Sam au lieu du sien pour qu’elle puisse rester en dehors de la prison et s’occuper de leur enfant. C'était un choix déchirant qu'il a fait plus d'une fois. John a été incarcéré quatre fois pour défaut de paiement des amendes et des frais, chaque fois pendant 10 jours. Même si John et Sam étaient au bord de l'itinérance, le tribunal n'a jamais posé de questions sur leur capacité financière ni offert une alternative au paiement.

C’est la prison des débiteurs des temps modernes.

Depuis 2009, de nombreuses enquêtes de l'ACLU ont révélé que des personnes sont emprisonnées simplement parce qu'elles sont trop pauvres pour payer leurs amendes et leurs frais. Ces pratiques endommagent les collectivités, gaspillent l'argent des contribuables et piègent fréquemment les victimes dans un cycle d'incarcération et de pauvreté, tout en violant de manière flagrante la loi. Plus troublant encore, les prisons pour débiteurs créent un système de justice à deux niveaux dans lequel les pauvres reçoivent souvent des peines plus sévères et finissent par payer plus d’honoraires pour les mêmes crimes que leurs homologues riches, simplement parce qu’ils sont pauvres.

En 2013, l'ACLU de l'Ohio a émis La périphérie de l'espoir, détaillant la prison des débiteurs dans l'Ohio et créé une série de vidéos pour mettre en valeur les histoires des personnes touchées. Nous avons également envoyé des lettres de mise en demeure aux tribunaux où se trouvait la prison pour débiteurs et émis une alerte d'action qui a poussé des centaines d'Ohio à demander à la Cour suprême de l'Ohio de prendre des mesures administratives. À la suite de ce travail, des milliers d'Ohio ont été libérés de prison et plus de 180 000 $ ont été crédités à des personnes pour le temps où elles ont été incarcérées de manière inconstitutionnelle.

Peu de temps après la publication de notre rapport, le juge en chef de la Cour suprême de l'Ohio a rencontré l'ACLU de l'Ohio et s'est engagé à aider à mettre fin aux pratiques carcérales des débiteurs dans les tribunaux de l'Ohio. En plus de fournir une formation sur la façon de percevoir correctement les amendes et les frais et d'intervenir là où se trouvent les prisons des débiteurs, la Cour suprême de l'Ohio s'est engagée à créer une «carte de banc». La carte de la magistrature est une ressource concise pour les juges qui présente clairement les méthodes appropriées et inappropriées pour percevoir les amendes et les frais, et décrit même le processus permettant à un tribunal de substituer le service communautaire aux frais de justice.

Depuis la libération de la carte de banc, les plaintes des débiteurs concernant les prisons ont considérablement diminué. L'ACLU croit au principe simple selon lequel personne ne devrait jamais être emprisonné pour être trop pauvre pour payer ses amendes. Après des années d'enquête et de plaidoyer, avec les conseils fermes de la Cour suprême de l'Ohio, ce principe simple devient réalité et des milliers d'Ohio sont capables de recommencer une nouvelle vie.

La carte de banc de la Cour suprême de l'Ohio a été la première du genre dans le pays, mais après une large attention médiatique, d'autres juridictions ont commencé à l'utiliser comme modèle pour aider à mettre fin aux pratiques carcérales des débiteurs de facto dans leur propre État.

Apprenez-en davantage sur les efforts actuels de l'ACLU pour mettre fin aux prisons des débiteurs à travers le pays.

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