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Droit et Justice

Mike Klein: la prochaine étape pour la réforme de la justice en Géorgie appartient aux législateurs

Mike Klein, commentateur de la justice pénale, écrit:

Les législateurs géorgiens auront bientôt l'occasion de reconfigurer l'industrie de la probation privée des délits pour adultes en difficulté, de repenser les outils d'information sur la technologie de la justice pour mineurs et, avec certains exhortations de leur gouverneur, de créer une nouvelle agence d'État pour gérer le réseau enchevêtré de services pour aider les détenus libérés à revenir dans leurs communautés. Compte tenu du bilan de l’Assemblée générale en matière d’appui massif aux précédentes réformes de la justice, les idées que vous voyez ici examinées sont très susceptibles de se concrétiser.

La vision de ces changements est contenue dans le rapport 2014-2015 du Conseil de Géorgie sur la réforme de la justice pénale (CCJR) qui a été approuvé à l'unanimité par ses membres à la fin de la semaine dernière. Plus qu’un simple reflet de nouvelles idées politiques, le document de 72 pages retrace l’histoire de la réforme actuelle de la justice en Géorgie qui a commencé avec l’investiture du gouverneur Nathan Deal en janvier 2011.

Des dizaines de recommandations du CCJR sont contenues dans le rapport. Quelques-uns changent la donne:

Probation des délits pour adultes

Le printemps dernier, Governor Deal a opposé son veto à un projet de loi sur la réforme de la probation pour délit parce qu'il aurait exempté les fournisseurs de l'Open Records Act. Un audit officiel de l'État a fortement critiqué les pratiques financières de certains fournisseurs et a déclaré que certains dépassaient leurs autorisations légales. Puis, en décembre, la Cour suprême de l'État a annulé le «péage», la pratique de longue date selon laquelle les mandats d'arrêt étaient émis et les peines suspendues lorsque les contrevenants ne se présentaient pas ou ne remplissaient pas leurs obligations ordonnées par le tribunal. Les juges ont déclaré que l'État n'avait aucune autorité légale pour ces actions.

Le Conseil a déclaré que les prestataires privés de probation devraient être soumis à un contrôle financier plus strict, y compris des règles de divulgation strictes. Le Conseil a recommandé l'adoption d'options de travaux d'intérêt général pour les délinquants en probation en cas de délinquance en payant des amendes ou des frais en raison d'une insolvabilité financière. Dans le même temps, les délinquants en probation se verraient garantir une audience avant une nouvelle mesure disciplinaire. En outre, le Conseil a déclaré que le «péage» devrait être inscrit dans la loi.

Partage d'informations sur la justice pour mineurs

Les acteurs du système de justice pénale pour adultes ont accès à des données approfondies qui sont conservées par le Georgia Crime Information Center du Georgia Bureau of Investigation. Les acteurs du système de justice pour mineurs n'ont rien de très proche du système sophistiqué pour adultes. La recommandation du Conseil est de créer un système d'information sur la justice pour mineurs très sophistiqué.

Selon la proposition de la CJRC, le Conseil des juges des tribunaux pour mineurs créerait un «dictionnaire» de termes communs aux fins de rapports à l'échelle de l'État. Un échange de données serait créé pour partager les informations et un dépositaire de données serait mis à jour quotidiennement par les tribunaux individuels pour être utilisés par tous les tribunaux pour mineurs dans tout l'État et à des fins de rapports à l'échelle de l'État. Ce projet rassemblerait plusieurs entités et respecterait scrupuleusement les lois fédérales sur les dossiers des mineurs.

Département de surveillance communautaire

Le mois dernier, Deal a utilisé son discours sur l'état de l'État pour proposer la création de DCS afin d'aider les délinquants libérés à réussir leur transition vers le monde libre. La grande idée ici est de coordonner les outils pour aider à réduire la récidive. Le DCS compterait probablement jusqu'à 2 000 employés provenant des services correctionnels pour adultes, de la justice pour mineurs, des pardons et des libérations conditionnelles. Le Conseil a recommandé que le Bureau de la transition, du soutien et de la réinsertion du gouverneur passe des services correctionnels pour adultes au DCS. Il a également recommandé de déplacer le Conseil consultatif du comté et de la municipalité sur la probation qui supervise les agents de probation et les entités privées.

Les trois idées discutées ici ne sont qu'une petite partie du rapport du CJRC. Il y a un lien ci-dessous vers le document complet. Le Conseil se réunira de nouveau à la fin du printemps après la fin de l'Assemblée générale de 2015.

L'ordre du jour inclura probablement la question de savoir si les affaires impliquant des adolescents de 17 ans devraient être entendues par des tribunaux pour adultes – c'est la loi actuelle en Géorgie – ou par des tribunaux pour mineurs, où vous trouverez des affaires de 17 ans dans plus de 40 États. Le Conseil de cette année a entendu des témoignages mais a conclu qu’il avait besoin de plus d’informations avant de faire une recommandation. Des options de peines minimales obligatoires et de nouvelles discussions sur les services de santé mentale communautaires pourraient également s'inscrire dans le programme 2015-2016.

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