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Droit et Justice

Minneapolis '' long et chaud été '' de 67 – et les parallèles avec les protestations d'aujourd'hui contre la brutalité policière

La police monte la garde sur l'avenue Plymouth alors que les pompiers combattent le 21 juillet 1967.
Photo AP / Robert Walsh

Rashad Shabazz, Université de l'État d'Arizona

La scène était intense. Les habitants noirs de Minneapolis en colère contre un incident de brutalité policière ont combattu avec des officiers dans les rues et incendié des bâtiments. Beaucoup ont été blessés; des dizaines ont été arrêtés. Finalement, la Garde nationale, appelée pour patrouiller dans les rues, a ordonné aux citoyens noirs de rentrer chez eux.

Cela peut ressembler beaucoup à une scène de la semaine dernière, mais c'est en fait un flash-back de 1967, lorsque les Afro-Américains sont descendus dans les rues du nord de Minneapolis après une série d'abus qui, comme aujourd'hui, ont culminé en jours de troubles.

Elle a eu lieu dans l'un des «longs étés chauds» des années 1960, lorsque les Noirs américains dans les villes du pays ont protesté et se sont révoltés contre les abus et la ségrégation de la police. Alors que nos livres d'histoire nous rappellent des émeutes célèbres dans les grandes villes comme Los Angeles, Newark et Détroit, ce qui s'est passé à Minneapolis – où la population noire n'était alors que de 8% – est souvent oublié.

Je suis tombé sur cette histoire en faisant des recherches sur un livre sur la scène musicale de Minneapolis et comment elle a fait Prince. Avec des manifestations et des émeutes à travers le pays pour protester contre le meurtre de George Floyd, c'est le bon moment pour revenir sur ce qui s'est passé à Minneapolis en 1967 – et pourquoi cela représente une occasion manquée qui a jeté les bases des troubles d'aujourd'hui.

«Des étés longs et chauds»

Les Afro-Américains vivant dans le nord de Minneapolis dans les années 1960 ont été confrontés aux mêmes problèmes de ségrégation, de pauvreté et de désinvestissement que les Noirs dans d'autres villes américaines ont endurés.

La frustration suscitée par la marginalisation ainsi que les lois discriminatoires de Jim Crow ont conduit à une série de soulèvements urbains aux États-Unis en 1964. Les troubles ont finalement atteint Minneapolis en 1966, lorsque des pillages et des incendies criminels ont eu lieu sur Plymouth Avenue, une rue principale du nord de Minneapolis. .

Un résultat du tumulte a été que des centres culturels noirs ont commencé à voir le jour à travers le pays, y compris à Minneapolis, où les responsables de la ville ont aidé à établir The Way dans le nord de la ville. Le centre est devenu un espace où les Afro-Américains locaux pouvaient tenir des réunions communautaires, faire du sport et se produire. Prince, qui a grandi dans le quartier, y a pratiqué et joué – et a même joué un petit ballon.

Mais c'est aussi devenu un lieu où les Noirs pouvaient partager leurs histoires de vie en ville et s'organiser.

Prince a grandi dans le nord de Minneapolis, près de The Way, où il se produit fréquemment.
Jim Steinfeldt / Archives Michael Ochs / Getty Images

Une semaine de troubles

La réaction de la ville aux troubles un an plus tard a été nettement moins accommodante.

Le 19 juillet 1967, une altercation a éclaté entre deux adolescentes noires lors du défilé des flambeaux aquatennels de la ville. La police voisine essayant de briser la bagarre entre eux a jeté les deux filles au sol. Lorsqu'un jeune adolescent noir témoin de l'incident s'est plaint au policier du traitement réservé aux filles, un autre policier l'a également frappé.

La nouvelle de ce qui s'était passé s'est rapidement répandue parmi les résidents noirs, et beaucoup se sont réunis à The Way le lendemain pour organiser une manifestation en réponse. Plus tard dans la nuit, des résidents noirs ont marché le long de l'avenue Plymouth et ont exigé que les officiers soient tenus responsables.

La police est arrivée. Les tensions se sont intensifiées. Un officier a frappé une femme enceinte dans le ventre – elle a ensuite fait une fausse couche – et des combats entre les résidents et la police ont éclaté. Les manifestants ont jeté des pierres et incendié des bâtiments avec des cocktails Molotov.

Plus de flics ont été appelés et plus de résidents ont rejoint le combat qui a suivi. Le lendemain matin, les manifestants faisaient des ravages, incitant le maire de la ville, Arthur Naftalin, à appeler la Garde nationale pour écraser les manifestations. Des bâtiments incendiés, des manifestants blessés et plus de 30 arrestations ont marqué la fin de la manifestation quatre jours plus tard. Aucun policier n'a été tenu responsable de la façon dont il a traité les citoyens noirs.

Un conte de deux réponses

Les responsables de la ville, naturellement, voulaient aller au fond de ce qui s'était passé dans l'espoir d'empêcher une nouvelle émeute à l'avenir. Ils l'ont fait de deux manières.

Le premier était un forum public, organisé par des chefs religieux locaux, qui visait à écouter les griefs des manifestants et des autres résidents. Les manifestants qui y ont participé ont clairement indiqué que la fatigue liée à la brutalité policière était la principale raison pour laquelle ils avaient manifesté et émeuté.

"Cela leur montrera que nous n'allons plus prendre les flics qui nous bousculent et nous poussent", a déclaré un manifestant. Un autre a expliqué que la violence des manifestants était une réponse normale aux conditions sociales. "Vous soutenez un homme de couleur dans un coin et vous vous plaignez quand il sort des combats", a-t-il dit.

Le frère de George Floyd, Philonise Floyd, à l'extrême droite, et son cousin Shareeduh Tate, deuxième à droite, partagent leurs souvenirs de Floyd lors d'un service commémoratif à la North Central University, le 4 juin 2020, à Minneapolis.
Photo AP / Bebeto Matthews

Mais dans l’autre réponse de la ville, les autorités sont parvenues à une conclusion très différente quant à la cause des troubles. Le comté a créé un grand jury tout blanc pour identifier ceux qui «ont commis les crimes», déterminer s'il y a eu un complot et envisager des «décisions constructives qui seraient utiles à l'avenir».

Dès le début, la nature des poursuites du grand jury donnait l'impression que les fonctionnaires ignoraient l'appel de la communauté à un modèle de police différent, un modèle qui prend au sérieux la sécurité des Noirs et la valeur de la vie des Noirs.

En outre, le rapport du grand jury, en examinant s’il existait des «décisions constructives» susceptibles d’empêcher une récidive, ne tenait pas compte des allégations de brutalité de la communauté en tant qu’impulsion du soulèvement.

"Aucune arme n'a été tirée par les autorités", selon le rapport, bien qu'un jeune homme noir ait été transporté à l'hôpital du comté avec une blessure par balle. "Et il n'y a aucune preuve de ce qu'on appelle la" brutalité policière ".»

Le grand jury a recommandé que The Way et son personnel fassent l'objet d'une enquête pour incitation à la perturbation. Enfin, le rapport conclut que davantage de policiers battant des patrouilles dans «certaines zones» comme le nord de Minneapolis aideraient à mieux établir des liens positifs entre la police et les communautés de couleur.

Et donc, en ignorant les voix de la communauté noire et leurs appels au changement et à la responsabilité – et au lieu de cela en doublant le type de politiques qui ont causé les problèmes – la ville de Minneapolis a laissé passer une occasion d'améliorer les relations entre les citoyens noirs et la police. Le meurtre de Floyd par un policier de Minneapolis le 25 mai est une conséquence de cet échec de la politique publique.

Alors que les Américains cherchent à répondre aux troubles d'aujourd'hui, j'espère qu'ils ne commettront pas la même erreur qu'en 1967.

(Vous êtes intelligent et curieux du monde. Les auteurs et éditeurs de The Conversation le sont aussi. Vous pouvez obtenir nos points forts chaque week-end.)La conversation

Rashad Shabazz, professeur agrégé à l'École de transformation sociale, Université de l'État d'Arizona

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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