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Droit et Justice

Moins c'est plus quand il s'agit de mettre des gens en prison

Cet article de Kurt Altman a été initialement publié dans Arizona Capitol Times, le 16 mars 2018.

En tant que personne qui vit à Phoenix depuis le début des années 1990, j'ai toujours eu un peu de parti pris quand il s'agit de comparer Phoenix et Tucson – vous savez, parce que nous sommes plus grands. Où en une seule journée pouvez-vous jouer sur un terrain de golf de classe mondiale, dépenser une somme excessive dans un «centre commercial de la mode» et manger un dîner délicieux et incroyablement cher. Comment Tucson peut-il se comparer? Que pouvons-nous apprendre d'eux? N'est-ce pas toujours plus grand?

Après tout, Phoenix est le cœur du comté de Maricopa, l'un des plus grands comtés du pays – avec une prison à la hauteur. Selon le Morrison Institute for Public Policy de l'ASU (également à Phoenix – Tempe, pour être exact), à son apogée, la prison du comté de Maricopa hébergeait près de 10 000 détenus par jour en 2006. En 2015, cela s'est stabilisé, mais a toujours oscillé près de 8 000 par jour. . Je parie que Tucson, le cœur du comté de Pima, ne peut pas dépasser cela.

Il s'avère que le comté de Pima s'efforce de ne pas dépasser ces chiffres. Leurs dirigeants se rendent compte que les populations élevées de prisons de comté coûtent des sommes importantes aux contribuables à maintenir avec peu de corrélation avec la sécurité publique.

En 2015, le comté de Pima a demandé une subvention pour la sécurité et la justice de la Fondation John D. et Catherine T. MacArthur. En avril 2016, le comté est devenu l'un des 10 principaux sites nationaux à recevoir cette subvention (1,5 million de dollars) dans le but de réduire en toute sécurité les populations carcérales locales, d'économiser l'argent des contribuables et de réinvestir ces économies dans des alternatives qui augmentent la sécurité publique, tout en ne conservant que ceux qui doivent être emprisonnés dans les barbelés. Avant de recevoir la subvention, 80% des détenus de la prison du comté de Pima étaient en détention provisoire, ce qui signifie qu'ils avaient été inculpés, mais pas condamnés pour une infraction pénale. Une grande partie de ces 80 pour cent étaient des détenus qui n'étaient en prison que parce qu'ils avaient manqué des dates d'audience, également connu sous le nom de défaut de comparaître (ALE).

Étonnamment, 93% de ces manquements à comparaître concernaient des accusations de délit sous-jacent comme le vol à l'étalage ou la conduite avec permis suspendu – des accusations criminelles qui ne nécessiteraient généralement pas du tout une incarcération avant le procès. Les peines de prison ne seraient pas non plus susceptibles d'être prononcées même après une condamnation pour de telles accusations. Cependant, les personnes accusées d'infractions pénales, même mineures, finissent en prison, non pas parce qu'elles constituent une menace pour la sécurité publique, mais parce qu'elles ont manqué une date d'audience. En règle générale, ils ne restent en prison que peu de temps, jusqu'à ce qu'ils puissent expliquer à un juge qu'ils ne pouvaient pas se rendre au tribunal, ne pouvaient pas prendre congé et ne voulaient pas perdre leur emploi, ne savaient pas qu'ils devaient y aller. au tribunal parce qu'ils pensaient que c'était juste un billet, ou ils ont simplement oublié. Au cours de mes 23 années en tant qu'avocat pénal, à la fois procureur de longue date et avocat de la défense, j'ai vu ce scénario des centaines de fois. Excuse valable ou non, ces délits de type délit ne sont pas les délits qui devraient remplir nos prisons. Le comté de Pima est d'accord.

Une partie de la subvention de MacArthur est destinée à résoudre les problèmes de l'ALE. L'objectif est de réduire la population carcérale quotidienne moyenne du comté de Pima de 26% d'ici 2019. En 2014, les contribuables du comté de Pima abritaient 2 136 détenus par jour. En cas de succès, ce nombre chutera de 562 personnes – à 1 574 – ce qui équivaut à environ 2 millions de dollars d'économies par an. Pour atteindre cet objectif, l'argent de la subvention MacArthur est utilisé pour améliorer les rappels judiciaires automatisés aux personnes accusées d'infractions pénales mineures par le biais d'appels téléphoniques et de messages texte. Un centre de résolution des mandats est également en préparation, où ceux qui se sont rendu compte qu'ils ont manqué une date d'audience peuvent entrer et résoudre les mandats sans arrestation, réservation ou séjour en prison. Les tribunaux judiciaires et le tribunal de la ville de Tucson vont étendre les heures d'ouverture aux week-ends et aux soirs de semaine afin que les gens aient une plus grande capacité d'assister aux dates des audiences sans renoncer à leurs autres responsabilités. Ce sont des idées simples et pragmatiques qui peuvent réduire considérablement les coûts de prison inutiles sans compromettre la sécurité publique.

Les stratégies du comté de Pima n’ont été mises en œuvre que récemment. Seul le temps nous dira s'ils fonctionnent et l'objectif ultime d'une réduction de 26 pour cent de la prison est atteint. Mais le plan est solide et simple – garder les personnes qui ne devraient pas être en prison hors de prison. Trouvez un autre moyen. La subvention pour la sécurité et la justice de la Fondation MacArthur aide le comté de Pima et neuf autres sites à travers le pays à faire exactement cela.

Ainsi, alors que Phoenix peut être plus grand, il s'avère que ce n'est pas toujours mieux, surtout quand on parle des populations carcérales. Les vrais gagnants seront probablement les contribuables de Tucson et du comté de Pima parce que leurs dirigeants réalisent que moins c'est plus. Beaucoup plus en fait. Pour tout ce dont Phoenix se vante, Tucson donne l'exemple ici. Les idées pour économiser de l'argent des contribuables tout en assurant la sécurité des collectivités ne sont pas le monopole des grandes villes. C'est peut-être une différence de degré plutôt que de nature, et nous pouvons tirer de précieuses leçons de Tucson, où moins signifie vraiment plus, en particulier pour les communautés et les contribuables.

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