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Droit et Justice

Moins de personnes retournent en prison – mais cela ne donne pas une image complète

Moins de personnes retournent en prison, selon une nouvelle étude de Pew Trusts.

Le nombre de personnes renvoyées à la prison d'État trois ans après leur libération a diminué de près d'un quart sur une période de sept ans.

L'étude, qui a analysé les taux de récidive à court et à long terme, a révélé que 48% des personnes incarcérées libérées en 2005 sont retournées en prison à la fin de 2008. Par comparaison, parmi celles libérées en 2012, le nombre est tombé à 37% par fin 2015 – une baisse de 23%.

Lorsque nous réfléchissons à ce à quoi ressemble le succès dans le domaine de la justice pénale, il est généralement mesuré par le fait qu'une stratégie abaisse ou non les taux de récidive. Cependant, cela peut être problématique pour diverses raisons. Bien que la récidive soit un outil qui nous indique la performance d'un programme ou d'une stratégie, elle ne nous donne pas une image complète.

L'un des problèmes liés à l'utilisation de la récidive comme principale mesure de réussite est qu'elle induit le public et les décideurs en erreur en se concentrant sur les résultats négatifs plutôt que positifs. Il ignore également les conditions structurelles entourant la vie d’un individu qui le poussent dans le système judiciaire et font obstacle à une réentrée réussie.

En effet, un récent article de Jeffrey Butts et Vincent Schiraldi met en garde contre le risque de tomber dans ce qu'ils décrivent comme le «piège de la récidive». Ils soutiennent que non seulement la récidive n'est pas une mesure globale du succès du système de justice pénale, mais qu'elle peut en fait être nuisible, car elle peut renforcer les préjugés raciaux et de classe structurels sous-jacents au système de justice.

Selon Butts et Schiraldi, le point de vue de la récidive se concentre sur le négatif: il punit l'échec au lieu d'encourager et de promouvoir des comportements et des résultats positifs. Cependant, la réduction de la criminalité ne se produit pas en un instant; il s'agit plutôt d'un processus de changement dans lequel les individus apprennent à être des membres de la société respectueux des lois et productifs au fil du temps. C'est pourquoi les politiques et les programmes qui mettent l'accent sur le soutien à la réintégration des anciens détenus sont si importants: ils favorisent des résultats positifs. En ouvrant les portes de l'emploi, du logement et plus encore, les gens peuvent rester en dehors du système judiciaire et réaliser leur potentiel de réussite après leur libération.

Bien qu'il existe des limites à l'utilisation de la récidive comme mesure du succès pour les personnes anciennement incarcérées, elle sera probablement toujours une caractéristique de la politique de justice pénale. C'est pourquoi nous devrions examiner attentivement la façon dont nous utilisons la récidive comme outil de mesure, et développer et utiliser des mesures plus appropriées pour ce à quoi ressemble le succès après l'incarcération, même si cela nécessite plus d'efforts.

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