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Droit et Justice

My Voice: SB73 a fait de la «limonade à partir de citrons»

Cet article de Marc Levin et du président du Great Plains Public Policy Institute, Ron Williamson, a été initialement publié dans Argus Leader, le 16 mars 2018.

Les gouverneurs des quatre coins du pays passent beaucoup de temps à concourir pour des emplois et à trouver des moyens de promouvoir le développement économique afin que leur État ait plus d'actifs et moins de passifs. Ici, dans le Dakota du Sud, il y a un symbole de transformation économique qui se démarque aussi clairement que le mont Rushmore. Plus tôt cette année, S.D. vendu aux enchères un centre de détention pour mineurs désormais inutilisé à Custer pour 2,34 millions de dollars. Non seulement cette injection d'argent réduit le fardeau des contribuables, mais le site sera utilisé pour un parc industriel léger à énergie propre qui promet de créer des emplois et de contribuer aux rôles d'imposition locaux.

Les Dakotans du Sud sont des gens ingénieux, mais comment l'État a-t-il réussi à fabriquer de la limonade à partir de citrons? La réponse réside dans l'adoption du projet de loi 73 du Sénat en 2015, qui a remanié le système de justice pour mineurs de l'État. En 2011, S.D. avait le deuxième plus haut taux de détention de mineurs dans le pays et en 2015, les coûts avaient atteint jusqu'à 144 000 dollars par jeune et par an. Bien que la sécurité publique soit primordiale, les contribuables n'en ont pas pour leur argent, car la moitié des jeunes libérés des établissements publics reviennent dans les trois ans.

Pour répondre à ces résultats médiocres, le SB73 a accordé la priorité à l'espace dans les établissements résidentiels pour les jeunes qui sont considérés comme une menace pour la sécurité publique et a considérablement élargi les programmes locaux qui réduisent la récidive et tiennent plus efficacement les jeunes contrevenants responsables.

Heureusement, suffisamment de temps s'est écoulé pour pouvoir évaluer l'impact de la législation et un rapport récemment publié montre des résultats très positifs à ce jour.

Le bâton de mesure le plus important dans la justice pour mineurs est la réduction de la récidive. Contrairement à la plupart des entreprises, l'objectif dans les services correctionnels n'est pas de voir des clients réguliers, il est donc encourageant que 92% des jeunes sortis de prison au cours de l'exercice 2016 ne soient pas revenus, contre 80% des jeunes en 2014.

Bien sûr, la vente de l'installation de Custer n'a été possible qu'en raison de la forte baisse du nombre de jeunes enfermés. De 2014 à 2017, le nombre de jeunes confinés par l'État a diminué de 63%, passant de 336 à 136. Pendant cette même période, les nouveaux engagements ont chuté de 56%.

La réduction de l'isolement surveillé des jeunes doit aller de pair avec le renforcement de la probation pour fournir la supervision et les services nécessaires pour mettre les enfants en difficulté sur la bonne voie. Heureusement, SB73 a apporté de nombreuses améliorations à la probation, y compris la mise en œuvre de sanctions et d'incitations progressives afin qu'une probation des jeunes subisse une réaction immédiate à leur comportement.

En 2017, 96% des jeunes ont terminé leur période de probation, contre 85% en 2014. Fait remarquable, le nombre et le taux de violations de la probation, ainsi que la proportion de jeunes révoqués, ont diminué de plus de la moitié pendant cette période.

Bien sûr, tous les jeunes qui ne fréquentent pas ou qui volent un sac de croustilles n'ont pas besoin d'être mis en probation officielle. C’est pourquoi SB73 a élargi la disponibilité des programmes de diversion, en particulier ceux comme la thérapie familiale fonctionnelle qui renforce la capacité du parent à gérer son enfant. Il va de soi qu’une famille plus forte se traduit à long terme par un besoin bien moindre d’intervention gouvernementale coûteuse. Depuis l'entrée en vigueur de la loi, 2 887 jeunes ont participé à des programmes de déjudiciarisation à base communautaire, dont 72% ont réussi le programme. La minorité qui échoue est officiellement jugée et tenue responsable par voie de probation.

Sans aucun doute, un système de justice qui prévoit à la fois des conséquences pour l'activité criminelle et la réadaptation est une fonction essentielle du gouvernement. Pourtant, trop souvent, les États ont rédigé un chèque en blanc pour les dépenses de correction sans appliquer le même objectif de responsabilité que, en particulier en tant que conservateurs, nous apportons à tous les autres programmes gouvernementaux. Pendant des décennies, les décideurs des capitales des États du pays ont demandé aux contribuables plus d'argent pour construire plus de prisons et de centres de détention, mais S.D. a inversé le script en faisant plus avec moins. Si les politiciens d'autres États disent qu'ils ne peuvent pas faire de même, ils n'ont qu'à regarder les résultats de S.D. et considérer les avantages de transformer un site qui abritait autrefois des mineurs à Custer en catalyseur de prospérité.

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