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Droit et Justice

"Ne les volez pas" | Institut Vera

Je suis devant un café en train de passer un appel professionnel sur mon ordinateur portable.

J'ai des écouteurs dans les oreilles et je porte une chemise boutonnée, un pantalon et des chaussures habillées. Une dame blanche, également vêtue de vêtements de travail, sort avec beaucoup de boîtes à emporter et les empile sur une table en bois à vingt pieds devant moi. Je lui souris à mi-chemin en guise de reconnaissance, mais sachant également qu'elle soutient un nouveau café appartenant à des Noirs – peut-être intentionnellement, peut-être pas.

Alors qu'elle pose ses boîtes, elle me regarde et dit quelque chose. Je suis en communication donc je ne l'entends pas. Je sors l'écouteur droit – "excusez-moi?"

Elle se répète, "ne les vole pas." Elle sourit en plaisantant et revient.

. . .

Une vague de pensées, d'émotions et de questions traverse mon esprit et mon corps. Pourquoi ressentait-elle le besoin de dire cela? Me dirait-elle ça si j'étais blanc? Bien que l'appel de travail parle toujours dans mon oreille gauche, la voix s'estompe. À travers l'oreille droite, je réfléchis à la manière d'engager cette femme lorsqu'elle revient à l'extérieur.

J'ai peut-être tort de supposer que mon apparence a eu une quelconque influence sur son choix de mots. Mais, avant sa directive, j'étais dans un espace sain et fier. À 8 h 27, en ce septième jour du Mois de l'histoire des Noirs, j'appréciais ma séquence de matins continue à assister au studio de yoga Magnolia, appartenant à une femme, à côté. J'aimais bien être patron dans le café d'un frère de fraternité. J'étais juste… en train de m'amuser. Jusqu'à ce qu'elle l'interrompe.

Je sentais que cette femme me voyait, non pas comme une autre cliente, mais comme un danger, mais pas suffisamment pour lui donner de sérieuses inquiétudes. Mais à une certaine fréquence dans son esprit, le simple fait que j'existe lui a donné l'impression et l'association que je pourrais être un voleur. Son point de vue sur moi aurait probablement pu être enraciné dans un biais implicite – le biais de jugement ou de comportement opérant à un niveau subconscient de notre cerveau. Cette perception – associant implicitement les Noirs à la criminalité – est celle de la majorité des Américains. Cette vision de qui sont les Noirs, qui nous avons été et qui nous pouvons être dans ce pays a été partiellement influencée par les leçons enseignées et non enseignées dans nos salles de classe.

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