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Droit et Justice

Neuf ans après l'exécution de Troy Davis, des hommes noirs innocents sont toujours condamnés à mort

Le 21 septembre 2011, l'État de Géorgie a mis fin Troy Anthony Davis’Vie avec une injection mortelle. Davis a été exécuté pour le meurtre d'un policier, un crime qu'il a toujours soutenu ne pas avoir commis.

Dans les mois qui ont précédé son exécution, les habitants du pays ont exhorté la Géorgie à reconsidérer doutes sérieux de sa culpabilité, y compris le fait que sept témoins sur neuf se sont rétractés contre lui. Malgré les appels à suspendre son exécution de la part des politiciens des deux côtés de l'allée, de la NAACP, du projet Innocence et d'Amnesty International, l'État a poursuivi l'exécution de Davis.

Le matin de son exécution prévue, Davis a demandé Wende Gozan-Brown d'Amnesty International pour partager un message avec le monde.

«Le combat pour la justice ne s'arrête pas avec moi. Cette lutte est pour tous les Troy Davis qui sont venus avant moi et tous ceux qui viendront après moi », a-t-il déclaré.

Malheureusement, il y a eu plusieurs Troy Davis au cours des neuf années qui ont suivi son exécution et la lutte pour la justice est loin d’être terminée. Depuis 2011, des dizaines d'hommes condamnés à mort ont été disculpés – pour la plupart des hommes noirs accusés à tort de meurtre – selon les données du Registre national des exonérations. En fait, les Noirs innocents sont sept fois plus susceptibles d'être condamnés à tort pour meurtre que les Blancs innocents, le Registre national des exonérations rapporté.

Ces condamnations injustifiées ne sont que celles qui ont été découvertes. Mais il est probable que beaucoup plus de personnes déclarées innocentes soient actuellement dans le couloir de la mort, comme Pervis Payne, un homme noir vivant avec une déficience intellectuelle, condamné à mort dans le Tennessee depuis 33 ans pour le meurtre d'une femme blanche, un crime qu'il a toujours dit ne pas avoir commis.

Rejoignez le combat pour obtenir justice pour Pervis Payne.


Même si 21 états ont maintenant aboli la peine de mort, ceux qui continuent d’appliquer la peine de mort le font d’une manière qui est inextricablement liée à l’histoire profondément enracinée des États-Unis en matière de racisme. UNE nouveau rapport du Centre d'information sur la peine de mort (DPIC) montre que les États ayant le plus grand nombre de lynchages de Noirs entre 1883 et 1940, sont en grande partie les mêmes États qui ont exécuté le plus de Noirs au cours des 50 dernières années.

L'année dernière, 52% des condamnés à mort étaient noirs, bien qu'ils ne comprennent que 13% de la population américaine globale. Cela n'a pas grand-chose à voir avec la nature des crimes que les Noirs sont accusés de commettre, et davantage à voir avec la manière raciste d'appliquer la peine de mort.

Troy Anthony Davis entre dans une salle d'audience le 16 janvier 1991 (Image: AP Photo / The Savannah Morning News, File)

Depuis 1977, date à laquelle les exécutions ont repris, seuls 21 Blancs accusés d'avoir tué des Noirs ont été exécutés, tandis que 295 Noirs accusés d'avoir tué des Blancs ont été exécutés, même si les Blancs ne représentent que la moitié de toutes les victimes de meurtre, selon le Centre d'information sur la peine de mort.

«Les disparités raciales sont présentes à chaque étape d’une affaire capitale et s’aggravent au fur et à mesure qu’une affaire progresse dans le processus judiciaire», dit Robert Dunham, directeur exécutif du Centre d’information sur la peine de mort, dans une déclaration publiée sur le site Web de l’organisation. «Si vous ne comprenez pas l’histoire – que la peine de mort moderne est le descendant direct de l’esclavage, du lynchage et de la ségrégation Jim Crow – vous ne comprendrez pas pourquoi.»

L’application ou non de la peine de mort est également souvent influencée par la race de la victime. UNE Étude 2019 a constaté que les personnes reconnues coupables d'avoir tué des Blancs sont exécutées 17 fois plus que celles reconnues coupables d'avoir tué des Noirs.

Selon le rapport, les préjugés implicites et le racisme manifeste influencent l'application de la peine de mort aux États-Unis, les juges, les jurés, les experts, les avocats de la défense et les procureurs présentant parfois des comportements explicitement racistes. Un tel parti pris a été observé dans le procès de Payne, au cours duquel le procureur a évoqué à plusieurs reprises la «peau blanche» de la victime, une femme blanche nommée Charisse Christopher, tout en utilisant des stéréotypes racistes pour dépeindre Payne, un homme noir, comme un consommateur de drogue hypersexuel et violent. , même si aucune preuve n'a étayé cette caractérisation.

Pervis Payne à Riverbend Maximum Security Institution dans le Tennessee. (Image: avec l'aimable autorisation de PervisPayne.Org)

Payne doit être exécuté le 3 décembre. Le projet Innocence, le défenseur public fédéral du district intermédiaire du Tennessee et le cabinet d'avocats Milbank LLP se battent pour sauver sa vie. Récemment, le Le tribunal pénal du comté de Shelby a ordonné des tests ADN de preuve dans le cas de Payne. Cette preuve n'a jamais été testée pour l'ADN auparavant, et les résultats pourraient confirmer ce que Payne a dit depuis plus de trois décennies – qu'il n'a pas commis ce crime.

Il est encore temps de sauver la vie de Payne, même si sa vie n’aurait jamais dû être mise en jeu car sa déficience intellectuelle rend inconstitutionnelle son exécution. Et bien que l’État du Tennessee n’ait jamais contesté le diagnostic d’invalidité de Payne, il ne fournit aucun mécanisme permettant de démontrer son diagnostic au tribunal. La semaine dernière, son équipe juridique a déposé une plainte avec le tribunal, demandant à l'Etat de surseoir à son exécution jusqu'à ce qu'il soit en mesure de montrer ce diagnostic.

La famille, l’équipe juridique et les partisans de Payne continuent d’appeler à la justice dans son cas, alors que la famille de Davis continue de réclamer la vérité et de mettre fin à la peine de mort, qui a entraîné la mort d’innocents.

Dans ses derniers instants, Davis a demandé Dieu a pitié de ses bourreaux et a imploré sa famille de «continuer à combattre ce combat». Neuf ans plus tard, le combat continu pour la justice est plus que jamais nécessaire.

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