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Droit et Justice

New York Immigrant Family Unity Project jette les bases d'une victoire constitutionnelle

Une décision récente de la Cour d'appel des États-Unis pour le deuxième circuit a établi qu'un immigrant a le droit constitutionnel à une audience sur le cautionnement dans les six mois suivant sa détention et doit être libéré sous caution à moins que le gouvernement ne fournisse des preuves convaincantes qu'il est un vol risque ou danger pour la communauté. Cette décision importante était le résultat de la représentation fournie par le projet révolutionnaire New York Immigrant Family Unity Project (NYIFUP), le premier projet de représentation universelle financé par le gouvernement aux États-Unis pour les immigrants détenus menacés d'expulsion.

La recherche montre que les deux variables les plus importantes affectant la capacité de gagner une affaire d'immigration sont l'absence de détention et la représentation. Bien qu'ils soient confrontés à la possibilité importante d'exil permanent des États-Unis, les immigrants en procédure d'expulsion n'ont pas le droit constitutionnel à un avocat s'ils n'en ont pas les moyens. En conséquence, la plupart des immigrants détenus ne sont pas représentés. Cela conduit invariablement à l'expulsion de personnes qui avaient le droit de rester dans le pays et à de graves inefficacités dans les procédures judiciaires d'immigration.

Vera's Center for Immigration and Justice a longtemps défendu la fourniture d'un avocat dans les procédures d'immigration et est l'un des fondateurs de NYIFUP, avec l'Immigration Justice Clinic de Cardozo Law School, la Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights, le Center for Popular Democracy et Make la route de New York. Financé par le Conseil de la ville de New York et l'Assemblée de l'État de New York, NYIFUP assure la représentation de toutes les personnes détenues indigentes dans le cadre d'une procédure d'expulsion devant le tribunal d'immigration de Varick Street, et d'une partie des personnes de l'Elizabeth, NJ; Ulster, NY; et les tribunaux d'immigration de Batavia, NY. Ce programme novateur augmente les chances que les immigrants obtiennent gain de cause de 1 000%.

Les avocats de NYIFUP sont en mesure d'avancer des arguments juridiques qui dépassent les capacités de la plupart des immigrants non représentés. C'est exactement ce qui s'est passé dans Lora contre Shanahan, l'affaire du Second Circuit récemment tranchée, après près de deux ans de pétitions et d'appels. Alexander Lora a été détenu au centre correctionnel du comté de Hudson (NJ) en vertu d'une loi sur l'immigration qui impose la détention sans caution pour les personnes ayant la plupart des condamnations pénales. Parce qu'il était le principal gardien de son fils de deux ans, le garçon a été placé en famille d'accueil pendant que M. Lora était détenu.

M. Lora s'est vu refuser une audience sur le cautionnement devant le tribunal de l'immigration, ce qui a conduit ses avocats du NYIFUP à Brooklyn Defender Services à déposer une pétition pour un bref d'habeas corpus fédéral contestant sa détention prolongée. Le tribunal fédéral de district, puis la Cour d'appel ont statué que le fait de ne pas lui accorder une audition sous caution constituait un déni de procédure régulière. Depuis sa libération, M. Lora a repris la garde de son fils et a trouvé du travail.

Rien qu'en novembre, les avocats de NYIFUP de Brooklyn Defender Services ont pu aider 10 clients supplémentaires à obtenir la libération sous Lora. Sans la représentation fournie par NYIFUP, ni M. Lora ni les autres clients de NYIFUP n'auraient probablement été libérés de détention. Parce que NYIFUP n'a été reproduit que dans le New Jersey, il est urgent d'étendre la représentation financée par le gouvernement à l'échelle nationale afin que d'autres comme M. Lora puissent voir leurs droits protégés et leurs familles et communautés laissées intactes.

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