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Newt Gingrich: les décès liés aux opioïdes sont une crise sanitaire – le traitement, pas la prison, est le remède

Cet article de Right on Crime Signataires, Newt Gingrich et Pat Nolan, a été initialement publié dans Fox News le 27 janvier 2018.

Environ 91 Américains devraient mourir aujourd'hui et chaque jour de surdoses d'opioïdes. Plus de 300 000 personnes sont décédées depuis l'an 2000, dépassant les accidents de la route comme principale cause de décès accidentels. Le bilan économique est estimé à 78,5 milliards de dollars par an à l'échelle nationale.

La plupart des gens connaissent quelqu'un qui a lutté contre la toxicomanie. Ils peuvent avoir été dans un accident ou avoir eu besoin d'une intervention chirurgicale. Pour soulager leur douleur, leur médecin leur a prescrit des opioïdes. Ces prescriptions étaient appropriées et entièrement légales.

Les opioïdes réduisent la douleur et procurent une intense sensation de bonheur. La chimie cérébrale de nombreuses personnes les pousse à avoir envie de ce «high» et elles deviennent dépendantes de ces médicaments. Lorsque leurs prescriptions sont épuisées, les envies ne cessent pas.

La toxicomanie est une condition médicale, pas un échec moral. La Commission de lutte contre la toxicomanie et la crise des opioïdes du président Trump a souligné que la toxicomanie est «une maladie cérébrale chronique».

La toxicomanie change la façon dont le cerveau des gens fonctionne, ce qui fait que leur cerveau a besoin d'opiacés pour fonctionner normalement. L'absence d'opiacés provoque des anomalies cérébrales qui déclenchent le retrait, avec des symptômes physiques tels que l'anxiété, les vomissements, les crampes, la diarrhée et les tremblements.

La douleur du retrait peut être insupportable. Une personne l'a décrit comme si «chaque os de votre corps fait mal. Vous avez des sueurs chaudes et froides. Il fait 90 degrés ici, mais tu gèlerais avec la chair de poule. Il n'y a pas de juste milieu."

Pour éviter ces symptômes de sevrage, de nombreuses personnes vivant avec une dépendance se rendent chez un médecin qui leur remettra une autre ordonnance. Si cela échoue, ils ont souvent recours à l'achat d'opioïdes dans la rue. Ceci est extrêmement dangereux car ces drogues de rue contiennent souvent du fentanyl, qui est moins cher et plus mortel que les autres drogues.

Le bilan tragique de cette épidémie s'étend au-delà de ceux qui meurent de surdoses. Les grands-parents et les parents nourriciers assument la charge d'élever les enfants de ceux qui sont devenus dépendants ou décédés de l'usage des opioïdes.

De plus, il y a une augmentation inquiétante du nombre d'enfants dont les mères prennent des opioïdes pendant la grossesse. Ces bébés innocents souffrent des terreurs du retrait après leur naissance. En conséquence, beaucoup d'entre eux éprouvent des difficultés physiques et mentales tout au long de leur vie.

D'autres épidémies sont traitées comme des crises de santé publique avec le soutien du gouvernement et du secteur privé pour la recherche afin de trouver des protocoles de traitement et de prévention appropriés. Malheureusement, nous n'avons pas pris le même engagement pour prévenir et traiter la toxicomanie.

Malgré la preuve solide que la toxicomanie est une maladie, il reste ceux qui croient que la dépendance aux opioïdes est un échec moral et devrait être punie de prison. Certes, nous devons sévir contre ceux qui acheminent de grandes quantités de ce poison à travers nos frontières et dans nos quartiers. Ces trafiquants de drogue appartiennent à la prison.

Cependant, imposer des peines sévères aux personnes dépendantes aux opioïdes est à la fois cruel et dangereux. Nous n’enfermerions pas quelqu'un pour une pneumonie. Alors, pourquoi incarcérerions-nous quelqu'un avec la maladie de la dépendance?

Pendant leur incarcération, les personnes vivant avec une dépendance subissent un retrait sans surveillance médicale appropriée. Il est extrêmement douloureux et ne fait rien pour traiter leur maladie sous-jacente.

L'incarcération ne peut pas inverser les anomalies neurobiologiques du cerveau accro. En fait, le fait de mettre des personnes aux prises avec une dépendance aux opioïdes en prison plutôt que dans des programmes de traitement peut entraîner davantage de décès liés aux opioïdes.

La tolérance à la drogue est réduite en prison, mais la dépendance de la personne demeure. À sa libération, s’il succombe à ses envies cérébrales, la dose «habituelle» peut provoquer une surdose, ce qui pourrait entraîner la mort de la personne en raison d’une tolérance réduite. Continuer à suivre le cours «punition et non traitement» ne fera que continuer la dévastation de l'épidémie d'opioïdes.

Au lieu de cela, voici quelques étapes importantes qui aideront à mettre fin à cette épidémie d'opioïdes:

  • Collaborez avec des sociétés pharmaceutiques et des hôpitaux de recherche pour développer des analgésiques non addictifs et de nouvelles façons de traiter la dépendance et les surdoses.
  • Poursuivre les principales organisations de trafic de drogue qui expédient de grandes quantités de drogues synthétiques illicites dans notre pays et nos communautés. À l'heure actuelle, seulement 14% des détenus fédéraux condamnés pour des délits liés à la drogue étaient des trafiquants majeurs. Cela signifie que nous dépensons des millions pour enfermer les 86%, qui sont de petits poissons.
  • Appliquer pleinement la loi fédérale qui oblige les compagnies d'assurance à fournir les mêmes avantages pour les diagnostics de santé mentale et de toxicomanie que pour les autres conditions médicales. Lorsqu'ils refusent de payer pour ces services, les patients se retrouvent dans des lits de prison coûteux où leur dépendance n'est pas traitée.
  • Inverser les politiques de soins de santé qui incitent de façon perverse à prescrire des opioïdes, tout en limitant les paiements pour les traitements non addictifs de la douleur, ainsi que les traitements de la toxicomanie et les traitements assistés par des médicaments.
  • Modifier les lois et réglementations obsolètes qui rendent plus difficile pour les personnes vivant avec une dépendance d'obtenir un traitement médicalisé. Cela comprend l'élimination du plafond sur le nombre de patients qu'un fournisseur de soins de santé peut traiter. Il comprend également des modifications de la réglementation qui rendent plus difficile l'accès des patients à de nouveaux médicaments de récupération à action plus longue qui sont moins susceptibles d'être détournés et aident à l'observance.
  • Établir des tribunaux de la toxicomanie qui soutiennent les interventions de traitement fondées sur des preuves dans chaque district judiciaire fédéral. Comme l'a indiqué la commission, les tribunaux de la toxicomanie «travaillent dans nos États et peuvent travailler dans notre système fédéral pour aider à traiter ceux qui en ont besoin et réduire la population carcérale fédérale…. Les tribunaux antidrogue sont connus pour être beaucoup plus efficaces que l'incarcération… »

Ce sont des mesures concrètes qui aideront des millions d'Américains à lutter contre la toxicomanie. C'est vraiment une question de vie ou de mort.

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