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Droit et Justice

Oui, les tribunaux antidrogue fonctionnent en Louisiane

En 2017, l'Assemblée législative de la Louisiane, avec un soutien bipartisan écrasant, a adopté dix réformes (parrainées par six républicains, deux démocrates et une indépendante) soutenues par des données et visant à réduire en toute sécurité la dépendance excessive de la Louisiane à l'incarcération, à adresser efficacement les conducteurs à l'incarcération et à réduire la récidive. . Des réformes similaires avaient déjà été adoptées au Texas, en Géorgie, en Utah, en Caroline du Sud et en Caroline du Nord, avec des résultats positifs obtenus en termes d'économies de coûts et de sécurité publique. En tant que conservateurs, nous apprécions que les réformes devraient être conçues pour maintenir notre système de justice pénale au même niveau de responsabilité et de transparence que tout autre organisme ou programme gouvernemental afin de garantir que les contribuables obtiennent les résultats pour lesquels ils paient. C'est pourquoi la réforme est un idéal conservateur.

Récemment, j'ai assisté à une réunion de rentrée locale au 27e Judicial District Court (JDC) Drug Court à Opelousas, Louisiane. Plus de trente-cinq personnes, dont le secrétaire adjoint du Département des services correctionnels, des agents de probation et de libération conditionnelle, un juge du tribunal de district, le bureau du procureur du district de St. Landry, le bureau du shérif de la paroisse de St. Landry et de nombreux organismes sans but lucratif, ont discuté de collaboration efforts pour réduire la récidive dans nos collectivités rurales. Ces gens sont de vraies personnes "rentrées" sur le terrain! Au cours de la réunion, j'ai été frappé par l'ironie d'une lettre au rédacteur en chef que j'ai lue en Amérique que «les toxicomanes et les personnes qui commettent des crimes à cause de la toxicomanie n'arrêtent pas simplement ce comportement à cause des peines de prison raccourcies». Je dirais que les 10 dernières années de données nous indiquent que le comportement lié à la toxicomanie n'est pas résolu par une dépendance excessive à l'incarcération. Nous ne pouvons pas simplement incarcérer notre sortie d'une crise de toxicomanie. Selon une étude réalisée en 2018 par Pew Trusts, «mettre plus de contrevenants à la loi sur les drogues derrière les barreaux pendant de plus longues périodes a engendré des coûts énormes pour les contribuables, mais cela n'a pas produit un retour convaincant en matière de sécurité publique sur ces investissements».

Jusqu'à présent, les réformes de la justice pénale de 2017 ont rapporté 1,4 million de dollars, que la Cour suprême de Louisiane a réinvesti en créant des tribunaux de réintégration et l'expansion des tribunaux de réintégration existants, des tribunaux de santé mentale, des tribunaux des anciens combattants et des tribunaux de la toxicomanie dans tout l'État. Les tribunaux de la toxicomanie sont des alternatives efficaces à l'incarcération et c'est exactement pourquoi l'argent économisé grâce à la baisse du taux d'incarcération est mieux dépensé par le réinvestissement dans ces tribunaux. Aucun élément n'indique que les réformes de 2017 ont eu des effets «très négatifs à long terme» sur les tribunaux de la drogue ou des tribunaux spécialisés. En fait, ces préoccupations sont traitées par l'allocation de ce financement supplémentaire. Selon les rapports annuels de la Cour suprême de Louisiane pour 2017 et 2018, il n'y a eu qu'une réduction de 2,3% des participants servis. Au cours de cette période, les taux de récidive dans les tribunaux de la drogue ont baissé de 1,5%. Il n'y a pas de données suggérant une réduction du nombre de participants ou la récidive est le résultat des réformes.

Au cours de mes 10 années à titre d'agent de probation et de libération conditionnelle, j'ai été confronté aux défis de la réintégration. Avant ces réformes, les stagiaires choisissaient souvent la prison plutôt que le tribunal de la drogue. Pourquoi? Parce que les tribunaux de la drogue ne sont pas faciles. Les exigences du programme des tribunaux de la toxicomanie nécessitent une surveillance approfondie. Les tribunaux de la toxicomanie sont efficaces parce que le processus implique une sélection minutieuse des participants potentiels pour éliminer ceux qui ne sont pas admissibles.

Au cours des 14 derniers mois, j'ai voyagé dans le grand État de la Louisiane et j'ai été témoin de la diligence de personnes engagées dans le travail quotidien de soutien à la transition de ceux qui réintègrent la société. Les organismes sans but lucratif, comme Goodwill Industries, Centraide, ainsi que la Division de la probation et de la libération conditionnelle et la Louisiana Workforce Agency, pour n'en nommer que quelques-uns, se sont révélés inestimables. La lettre de l'American Press à l'éditeur déclare que les réformes mettaient la «charrue avant le cheval». Au contraire. La Louisiane a finalement supprimé les œillères, adoptant des réformes conservatrices et fondées sur des preuves, afin que nos citoyens reçoivent les résultats de sécurité publique qu'ils méritent.

La Louisiane est sur la bonne voie pour inverser la tendance et enfin remédier à des décennies de mauvaises décisions concernant notre système de justice pénale. Nous devons continuer d'aller de l'avant si nous voulons améliorer davantage la sécurité publique et créer une Louisiane prête à la rentrée. Lutter contre le crime en rétablissant les victimes, en réformant les contrevenants et en économisant l'argent des contribuables est un droit à la criminalité.

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