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Oui, TikTok a un grave problème avec la Chine – voici pourquoi vous devriez être inquiet

Il y avait une ironie à la nouvelle du 7 juin que TikTok quittait Hong Kong. Son nom a rejoint ceux de Facebook, Google et Twitter, puis de Microsoft et de Zoom, alors que les principales plates-formes américaines ont annoncé une refonte de leurs opérations sur le territoire lorsque sa nouvelle loi sur la sécurité nationale est entrée en vigueur. C'était comme s'ils étaient tous les mêmes, mais la vérité était très différente. La décision de TikTok n’a rien à voir avec les problèmes de sécurité cités par d’autres et tout à voir avec sa propriété chinoise. À ce moment, le bouclier soigneusement construit autour de TikTok s'était brisé.

Peu importe que le Parti communiste chinois influence le propriétaire de TikTok, ByteDance, comme le prétendent les États-Unis, ou non. La Chine, dans ce cas, c'est la Chine. Le gouvernement américain attend une occasion d'agir. Cette opportunité s'est présentée la semaine dernière. Il y a des élections américaines à venir, qui se déroulent dans le contexte d'une aggravation de l'impasse entre Washington et Pékin. Les États-Unis ne peuvent se permettre de laisser passer cette opportunité inutilisée – et ce ne sera pas le cas.

Tout comme Huawei, TikTok a réussi à échapper à son confinement chinois pour affronter des géants technologiques occidentaux. On peut dire que TikTok présente une menace plus grande que Huawei. On peut dire que cela a donné à la Chine les moyens de pomper du contenu directement sur les téléphones de centaines de millions de citoyens en Amérique et en Europe. TikTok a déjà été sous le feu, mais pas comme ça. Il a soudainement été frappé par la tempête parfaite de quatre histoires de sécurité distinctes en une semaine.

La première est venue qu'une version bêta d'iOS 14 d'Apple avait surpris TikTok en train d'accéder secrètement au presse-papiers des utilisateurs. TikTok n'était pas seul – un tas d'autres applications ont été prises en train de faire la même chose, et comme ces autres, TikTok a publié une explication et une mise à jour. Mais c'est TikTok qui a fait les gros titres, en partie parce qu'il avait été pris avant de faire de même et avait promis de s'arrêter, mais surtout parce qu'il semblait espionner des millions de téléphones à l'ouest est différent si vous êtes chinois.

Puis est venue l'annonce du gouvernement indien que TikTok serait interdit pour des raisons de sécurité nationale. Encore une fois, TikTok n'était pas seul – il y avait 58 autres applications chinoises soumises aux mêmes sanctions. Mais, encore une fois, TikTok a fait la une des journaux. L'Inde est le plus grand marché de la plateforme, où des centaines de millions d'utilisateurs ont installé l'application et partagent ses vidéos. Selon des rapports, des sources de l'entreprise ont suggéré que l'interdiction pourrait coûter jusqu'à 6 milliards de dollars à TikTok.

Les déclencheurs de l'interdiction de TikTok par l'Inde ont été les tensions militaires et politiques entre elle-même et la Chine. Et, bien sûr, peu de temps après l'annonce de son interdiction, des rapports australiens suggéraient que son gouvernement subissait des pressions pour faire de même. L'Australie a ses propres tensions géopolitiques avec la Chine, et les récentes cyberattaques contre le gouvernement du pays ont été attribuées officieusement à Pékin.

Le troisième coup dur pour TikTok, cependant, est venu lorsque le secrétaire d'État Mike Pompeo a confirmé dans une interview à Fox News que les États-Unis envisageaient certainement d'interdire la plate-forme. Soudain, l’action relativement contenue en Inde semblait pouvoir échapper à tout contrôle et ruiner une grande partie du succès de TikTok ces dernières années. Les nouvelles américaines étaient de la pure politique, TikTok rejoignant Huawei en tant que cible totémique de l'impasse technologique entre la Chine et les États-Unis.Oui, il y a des problèmes de sécurité dans les coulisses, mais des préoccupations commerciales, économiques et politiques l'emportent sur celles-ci.

Et donc à Hong Kong, le coup final à la plateforme ces derniers jours. Pour comprendre pourquoi cela est si critique, il faut regarder la façon dont TikTok porte essentiellement deux visages – un en Chine où il opère comme le Douyin très restreint et censuré, et un autre où il fonctionne comme le TikTok ostensiblement libéral. En se séparant de cette manière, la plate-forme peut garantir aux utilisateurs non chinois que les autorités chinoises ne peuvent pas accéder à leurs données, que les données ne sont même pas stockées en Chine, qu'il ne devrait y avoir aucun problème d'interférence extérieure.

Jusqu'à la fin du mois de juin, Hong Kong, avec son statut spécial en Chine, fonctionnait comme un marché TikTok non chinois. Mais alors que la longue portée de l'appareil de sécurité de Pékin s'est étendue pour couvrir le territoire pour la première fois, Hong Kong s'est déplacée d'un côté de cette ligne TikTok à l'autre. Et alors que le propriétaire ByteDance dit qu'il n'a pas l'intention d'offrir Douyin à la base d'utilisateurs relativement petite de Hong Kong de TikTok, il ne peut certainement pas offrir TikTok tout en revendiquant le bouclier TikTok habituel autour de ces utilisateurs.

Il y a plusieurs facteurs en jeu ici. En vertu des nouvelles lois de Hong Kong sur la sécurité nationale, la Chine pourrait obliger TikTok à partager des informations et ses utilisateurs pourraient être poursuivis pour dissidence pour le contenu partagé sur la plateforme. Cela entraîne le risque que les informations sur la plate-forme soient soumises à une surveillance et à des restrictions et à la censure pour se conformer aux nouvelles lois, et c'est un cauchemar en matière de relations publiques. Plus important encore, alors que Facebook et Google peuvent refuser de coopérer avec les autorités de Hong Kong pour des raisons de sécurité, ByteDance ne le peut pas. Il s'agit d'une entité basée en Chine.

Et donc, alors que la couverture des nouvelles de TikTok a vu la plate-forme se fondre avec tous ses concurrents occidentaux de haut niveau, très différent. La construction soignée qu'il avait construite et défendue, qu'il s'agissait de la même chose et qu'elle devait être traitée de la même manière et digne de confiance, a été soudainement remise en question. Cette combinaison coïncidente de la loi sur la sécurité de Hong Kong entrant en vigueur en même temps que l'interdiction de l'Inde et même la version bêta d'Apple 14 iOS, avec l'opportunisme politique américain à suivre, était tout simplement trop.

Alors que TikTok et son PDG américain cherchent à gérer les retombées de cet ensemble extrêmement difficile de dominos renversants, deux problèmes se posent. Premièrement, les États-Unis. Si vous voulez mieux comprendre les dommages que l'administration peut faire lorsqu'elle vise le succès d'un géant chinois de la technologie, il suffit de demander à Huawei. Pompeo a été le militant en chef contre Huawei, et ce n'est pas un hasard si c'est lui qui a annoncé la nouvelle que TikTok pourrait se retrouver sur un territoire similaire.

À la suite de l'interview de Pompeo, un porte-parole de TikTok m'a dit: «TikTok est dirigé par un PDG américain, avec des centaines d'employés et de dirigeants clés dans le domaine de la sûreté, de la sécurité, des produits et des politiques publiques ici aux États-Unis. Nous n'avons pas de priorité plus élevée que la promotion d'un expérience d'application sûre et sécurisée pour nos utilisateurs. Nous n'avons jamais fourni de données utilisateur au gouvernement chinois, et nous ne le ferions pas si cela nous était demandé. »

La menace la plus immédiate pour TikTok n'est pas politique, mais commerciale. Nous avons vu diverses plates-formes indiennes sauter pour combler le vide laissé dans le pays, et l'archi-opportuniste Facebook pompe maintenant Reels, sachant que sa chance de reprendre le terrain perdu à TikTok ne sera jamais plus grande qu'elle ne l'est maintenant. Alors, Facebook peut-il changer la dynamique du marché et commencer à décrypter ce qui semblait être le succès imparable de TikTok, reproduisant son attrait viral? Demandez simplement à Snapchat.

En réalité, TikTok n'est pas la machine espion électronique que certains suggèrent – ce n'est pas plus crédible que de suggérer que les utilisateurs de smartphones Huawei courent le même risque. Il n'y a pas de réel problème de sécurité nationale que TikTok vide des pétaoctets de données utilisateur pour analyse à Pékin. le réel le problème concerne tous les jeunes utilisateurs impressionnables qui sont devenus dépendants de la plate-forme – et c'est plus difficile à arrêter.

Dans un monde où les médias sociaux sont devenus un diffuseur d'actualités aussi important, en particulier auprès des jeunes, une plate-forme basée dans un état accusatoire avec une base installée de centaines de millions dans les grandes démocraties occidentales est une menace. La capacité à n'importe quel niveau de manipuler tous ces flux est important. Facebook est basé aux États-Unis, et il suffit de regarder le pouvoir qu'il exerce. TikTok est sur un chemin similaire.

Et donc au dernier domino à tomber: le directeur du FBI, Christopher Wray, critique la Chine comme la plus grande menace pour la sécurité et la prospérité des États-Unis. Dans un monde où cela est vrai, la montée imparable de TikTok a toujours été mise à l'épreuve. Ce qui s'est passé la semaine dernière, c'est que TikTok s'est ouvert par inadvertance au début de ce processus. Le gouvernement américain sait que si cette opportunité est manquée, cela pourrait être beaucoup plus difficile par la suite. La Chine est désormais un grave problème pour la réussite la plus emblématique du verrouillage – et il n'y a pas de solution évidente.

Cet article a été écrit par Zak Doffman de Forbes et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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