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Droit et Justice

Pandémie ou pas, les alternatives aux contacts de supervision en personne sont une bonne politique

Pendant mes 10 années en tant qu'agent de probation et de libération conditionnelle en Louisiane (PNP), j'ai toujours gardé un désinfectant pour les mains avec moi. Les agents du PNP sont exposés à un large éventail de risques potentiels pour la santé. En tant qu'instructeur de premiers secours pour la PNP, j'ai enseigné aux agents les dangers des agents pathogènes aéroportés ainsi que diverses autres menaces pour la santé publique. COVID-19 a accru les risques auxquels les agents de la PNP sont déjà confrontés lorsqu'ils entrent dans des foyers et engagent des personnes sous surveillance communautaire.

Il est temps d'envisager des alternatives aux contacts en personne pour les personnes sous surveillance communautaire qui n'ont pas besoin de contacts étroits pour être supervisées en toute sécurité dans la communauté. Une approche «à taille unique» exigeant des réunions en personne avec tout le monde en probation et en libération conditionnelle, quel que soit leur risque minimal, coûte cher, fonctionne comme un obstacle à l'emploi et met les agents PNP à un risque inutile.

Juste avant l'épidémie de COVID-19, le HB 77 a été présenté à l'Assemblée législative de la Louisiane pour permettre aux agents de la PNP d'utiliser la technologie comme plate-forme pour superviser ceux qui ne nécessitent pas de contacts en personne constants, ce qui permet à ces personnes d'éviter de manquer de travail afin de se conformer à leurs exigences. C'était une bonne politique avant les risques aggravés par COVID19 et elle restera bonne longtemps après.

De nombreux défenseurs de la justice pénale ont proposé la suspension de toutes les visites au bureau et à domicile pendant cette pandémie. Right on Crime soutient que des alternatives aux réunions en personne sont certainement préférées, mais les agents de la PNP devraient conserver le pouvoir discrétionnaire de tenir une réunion en personne si leur expérience dicte que la sécurité publique serait autrement compromise. C'est quelque chose que le Département des services correctionnels de Louisiane a mis en œuvre en réponse à COVID19. HB 77 garantit que le pouvoir discrétionnaire d'un agent de la PNP d'utiliser la technologie pour superviser les personnes en probation et en libération conditionnelle demeure après la fin de la pandémie, ce qui est un moyen pratique et peu coûteux de protéger les agents de la PNP et ceux qu'ils supervisent.

En plus de minimiser les risques pour la santé, la réduction du nombre de réunions en personne inutiles libère de la bande passante pour les agents PNP afin de concentrer l'attention sur ceux qui ont besoin d'une surveillance étroite. En outre, HB77 bénéficierait aux personnes qui sont employées ainsi qu'à leurs employeurs en permettant des enregistrements virtuels qui évitent d'avoir à s'absenter du travail pour permettre une visite en personne. Cela est particulièrement utile pour les personnes qui travaillent à l'étranger, ou sur des revirements qui sont effectués dans des raffineries et peuvent durer plusieurs mois.Il existe trop d'obstacles à l'emploi inutiles pour les personnes ayant des antécédents criminels, et la politique PNP ne devrait pas être l'un de ces obstacles. De nombreux employeurs ne veulent pas embaucher quelqu'un qui doit s'absenter régulièrement du travail ou demander à un agent de probation de se présenter à leur établissement.

Dans cette «nouvelle normalité» et à une époque de «refuge en place», nous vivons tous une plus grande dépendance à la technologie pour effectuer les tâches de routine. Des réformes, telles que celles proposées par HB 77, permettent d'utiliser la technologie pour améliorer la productivité, tout en réduisant les risques ou les défis inutiles associés aux contacts en personne. L'écrasante majorité des agents de la PNP se consacrent à aider les gens sur leur charge de travail afin qu'ils puissent devenir des citoyens productifs et respectueux des lois. Ils méritent d'avoir des outils de bon sens pour rendre leur travail plus efficace, plus sûr et plus efficace pour empêcher les personnes de retourner en prison.

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