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Droit et Justice

Parvenir à un consensus sur la réforme de l'isolement cellulaire

L'automne dernier, le John Jay College of Criminal Justice, avec le soutien de la Jacob and Valeria Langeloth Foundation, a organisé un colloque réunissant 15 responsables d'agences pénitentiaires et un nombre similaire d'experts de la communauté de ceux qui cherchent à réformer le recours à l'isolement social, souvent appelé «isolement cellulaire», dans les prisons et les prisons américaines. Le but: déterminer si le consensus sur les réformes recherchées peut être atteint d'un commun accord et sans recours à des poursuites.

Réunissant des représentants d'agences pénitentiaires étatiques et locales, les avocats des plaignants et des experts en santé mentale, le rassemblement a été l'occasion pour beaucoup de rencontrer des «adversaires», souvent pour la première fois, et d'écouter et de considérer le point de vue de l'autre partie. . Notre intention en convoquant ce colloque était d'essayer d'établir une «feuille de route» pour la réforme. Il en a résulté une expérience remarquable de deux jours qui a généré beaucoup d'arguments et de débats ainsi qu'un degré tout aussi passionnant d'accord et de consensus. À la suite des délibérations, plusieurs thèmes et domaines d'accord clairs sont apparents:

  • Le recours à l'isolement social est plus important qu'il ne devrait l'être, dans une large mesure parce que les prisons ont été appelées à faire des choses qu'elles n'avaient jamais eu l'intention de faire et n'ont pas les ressources nécessaires pour le faire, comme la gestion des personnes atteintes de maladie mentale.
  • Les personnes atteintes de maladie mentale et d'autres populations vulnérables qui ne nécessitent pas d'emprisonnement devraient être traitées ailleurs.
  • Le seul critère pour confiner une personne à l'isolement social en prison devrait être le comportement; les personnes ne devraient pas être confinées en raison de leur affiliation, comme l'appartenance à un gang.
  • Lorsqu'il est utilisé du tout, la séparation de la population générale devrait être le moins de temps nécessaire et dans les conditions les moins restrictives.
  • La séparation de la population générale doit toujours assurer des conditions de vie adéquates et des évaluations médicales et mentales de routine et périodiques significatives. Les loisirs devraient signifier plus que le confinement dans une petite cage et les contacts avec le personnel ne devraient pas avoir lieu à la porte de la cellule. Une chaleur, une lumière et une ventilation adéquates doivent être fournies.
  • La transparence et la responsabilité dans l'utilisation des logements séparés sont essentielles. La confiance du public exige que les prisons et les prisons ne soient plus des lieux sombres, cachés à la vue du public. Cela augmentera la légitimité et la confiance du public dans la bonne administration des prisons et des prisons.
  • Les décisions concernant le recours à l'isolement social en prison pour des raisons disciplinaires devraient être prises selon une procédure appropriée de procédure régulière.
  • La discipline pénitentiaire devrait inclure un continuum de mesures pour tenir les personnes incarcérées proportionnellement responsables de leur comportement et le recours à l'isolement devrait être le dernier recours. Des alternatives sont souhaitables et doivent être trouvées.
  • Les décisions concernant le recours à l'isolement en prison pour d'autres raisons devraient être prises par des équipes multidisciplinaires en vue d'améliorer les résultats.
  • Le confinement des personnes en isolement, autrement que pour des raisons disciplinaires, ne devrait pas être punitif pour l’individu concerné.
  • Le but de la détention isolée doit être d'améliorer les résultats pour la personne touchée et de rendre la prison et la communauté plus sûres; à cette fin, il doit y avoir des interventions significatives conçues pour aborder les raisons de la détention et les moyens possibles permettant à l'individu de revenir à la population générale de la prison.
  • Partout où et chaque fois que cela est possible, il convient de saisir les occasions de soulager l'isolement social de l'individu confiné.
  • Les administrateurs des services correctionnels et les défenseurs des personnes incarcérées doivent travailler ensemble pour obtenir un soutien politique et financier pour les changements nécessaires.
  • Le personnel correctionnel en ligne peut et doit être amené à voir l'utilité de la réforme.

Ces thèmes sont reflétés dans les 23 recommandations spécifiques contenues à la fin du rapport du colloque, Actes d'un colloque pour promouvoir une

Consensus sur la fin de la surutilisation de l'isolement extrême dans les prisons.

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